研究人員3D打印多層彈性材料可減少頭部傷害

近日,Cardiff大學研究人員開發的3D打印材料在一次由美國橄欖球職業大聯盟舉辦的競賽中贏得了25萬美元的資金,而且明年可能還將再追加50萬美元。據3D族了解,這種材料被稱為C3,是一種通過3D打印手段製成的多層彈性材料,具有吸收和消散衝擊的能力,從而可以減少頭部傷害,並且可以在減少多個腦震蕩和永久性腦損傷對於專業或者業餘橄欖球運動員的毀滅性影響方面發揮巨大的作用。

據了解,最初的這筆資金來自於NFL、Under Armour、GE、和美國國家標準技術研究院(NIST)。美國頭盔設計和製造商Charles Owen的總裁兼CEO Roy Burek已經獲得一份授權,未來將使用最先進的3D打印技術進一步開發該材料。

研究人員3D打印多層彈性材料可減少頭部傷害

研究人員3D打印多層彈性材料可減少頭部傷害

從左到右依次為 :健康對照組的腦CT掃描、前NFL球員疑似慢性創傷性腦病(CTE)的腦CT掃描和阿爾茨海默氏病(AD)患者的腦CT掃描

據Cardiff大學工程學院稱,這種3D打印的C3彈性材料可以在超級計算機中進行模擬測試,並根據特定的衝擊進行量身定製。這使得工作人員在使用多材料系統將其3D打印出來之前可以先設計各種版本並進行測試。除了其獨特的多材料和衝擊吸收能力之外,Cardiff的研究團隊發現3D打印技術被證明更便宜,比傳統的製造技術更有效。到目前為止,他們已經能夠創建一個包含3D打印的材料的橄欖球頭盔原型,並且正在研究採用C3技術在軍事方面的應用。

研究人員3D打印多層彈性材料可減少頭部傷害

「與其它技術的發展相比,頭部損傷的預防仍然相對滯后。」Cardiff大學講師兼C3項目負責人Peter Theobald說。「與(頭盔製造商)Charles Owen的跨大西洋合作使我們能夠彙集在傷害預防、機械製造和商業化方面彼此高度相關的技能和專業知識。而這種做法已經使我們開發出了C3。」

C3是跟其他三個項目一起贏得了一項名為Head Health Challenge III的競賽的初始25萬美元獎金,這個競賽是由NFL、Under Armour、GE、和美國國家標準技術研究院(NIST)共同發起的。組織方希望能夠藉此推進能夠檢測出早期輕度創傷性腦損傷、改善腦保護的相關技術的發展。這四個參與組織承諾將提供高達2000萬美元的資金來資助可以減輕腦損傷和保護運動員的創新解決方案。C3的開發團隊將有一年時間來推進他們的項目,到時候將與其它三位獲獎者一起再次接受評委的審查。其中最有前途的技術將再獲得一筆50萬美元的開發補助金。

研究人員3D打印多層彈性材料可減少頭部傷害

實際上,不久前3D族也曾經報道過美國普渡大學的研究人員與通用汽車聯手開發了類似3D打印的能量吸收材料,這種材料可以用於從抗震建築到更安全的橄欖球頭盔等諸多應用,不過該項目仍處於開發階段。

延伸閱讀:《普渡大學科學家使用3D打印開發能量吸收材料

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