真人體驗 | 傳說中的23andMe基因測序到底怎麼玩?

那些看着非常有意思的健康醫療類產品,沒人真實用過怎麼辦?沒關係,我們坐落在美國的小夥伴帶來了這份基因測序的體驗報告。這次跟他一起,看看23andMe到底怎麼「讓你的祖先活過來」吧!

隨着1000美元基因組測序時代的到來 (2000年的測序成本約為一億美元每基因組),個人DNA檢測服務也開始走入了發達國家的百姓家中,23andMe作為各路風投的寵兒,個人DNA檢測服務中的戰鬥機,更是在今年六月突破了一百萬名用戶。

筆者經過慎重考慮,決定豪擲99美金,試圖揭開23andMe高大上的面紗。

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操作流程

23andMe能吸引到如此多客戶的一個重要原因是——便捷性。在筆者的腦海里,這種檢測一定都是要在醫院排隊的,然而23andMe可以滿足足不出戶。那它是怎麼做到的呢?原來他們採取的是郵寄DNA檢測包給用戶,再由用戶完成唾液樣本採集,最後寄回實驗室完成檢測。


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這個用戶流程在官網上被總結為了3個步驟,分別是下單,註冊(口水樣本),和郵寄。下單購買的過程,除了不包郵之外,幾乎和淘寶沒有什麼區別,將檢測包添加至購物車,填寫地址並結賬,接下來靜靜得等待就是了。

值得一提的是,23andMe曾經有多種不同級別的檢測服務可供選擇,但是由於美國政府的限制,現在只有99美元的最基礎檢測。

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在下單五天之後,筆者得如期收到了23andMe的包裹。如下圖所示,他們的檢測包和網站一樣,都採用給人年輕並且有活力的設計和色調,不少年輕用戶都認為使用23andMe是一件酷炫拽的事情,並主動在網絡上分享。

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打開檢測包,裡面有四件物品,分別是:(1)試管包裝盒,(2)使用說明書,(3)防生物危害袋,(4)唾液收集試管

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根據說明書,首先要做的是在23andMe的網站上註冊試管序列號,這樣當你郵寄試管回實驗室時,實驗結果才能和你的賬號連接。

在刷過牙並且停止進食30分鐘之後,就可以開始收集唾液了。其實在收到包裹之前,一個勁得朝試管里吐口水的畫面已經在筆者腦海里演練過無數遍了,然而當你真正手裡舉着管子時,難免還是會覺得自己有幾分猥瑣……下圖為兩位美國網友的示範,大家隨意感受一下。

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不出十分鐘,筆者就收集到所需的2毫升唾液了,這時候將試管的蓋子合上(見上圖藍圈),就會有穩定劑從蓋子中流入試管,以保證唾液中的DNA在抵達實驗室前的完好。接着換上一個新的試管蓋子,將試管放入防生物危害袋,再放入檢測包中封好口,就可以寄回實驗室了。

檢測結果

不得不說,相比之前的操作,等待報告的時間還是比較漫長的,筆者大約在寄出檢測包的40天之後,才收到郵件通知。不過非常遺憾的是,因為在2013年23andMe被美國FDA (US Food and Drug Administration)禁止出具了帶有診斷性的健康報告,現在23andMe只能給予關於用戶祖先的分析報告。

也就是說,在被禁之前,用戶可以通過報告了解到自己獲得某些疾病的概率。這類疾病概率報告的好處十分明顯,一個比較有名的例子就是安吉麗娜茱莉在了解到自己得乳腺癌得概率高達87%之後,採取了切除乳腺得預防手段。

然而,這類報告也有各種潛在得風險, 筆者能想到的一個例子就是,假使一個未成年兒童在家長不知情的情況下通過23andMe了解到了自己得腦癌得概率有80%,於是對未來失去信心,甚至投河自盡,那麼這是誰的錯呢?監管層是否要對此負責呢?於是自然,在相關的管理辦法沒有完善之前,FDA只能禁止23andMe的這類健康報告。


不過即便無法拿到疾病概率報告,咋們還是可以將就得看下他們家的祖先報告是個什麼模樣。首先是祖先構成報告,如下圖,報告非常爭氣得發現了筆者是個中國人得事實,可以看到,筆者還有1.4%的東南亞血統和0.1%歐洲血統。

什麼鬼?!

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這份報告對於我們這種純純的中國人來說意義並不大,或許他們的數據庫本就台不完整。但是對於美國人來說就比較帶勁了,下圖就是一個美國人的,那叫一個色彩斑斕。

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除此之外,我們還可以看到我們DNA中還擁有多少原始人的基因,父系和母系的DNA的單倍群(Haplogroup)分類,等等。

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基因尋親

23andMe另外一個不同於傳統基因檢測公司的地方,就是能夠利用其龐大的數據庫,根據基因的相似度,尋找你的家族近親,當然前提是對方也在23andMe的數據庫中。

如果有相似度極高的近親新加入了數據庫,23andMe則會通知雙方。所以說如果你想要尋找自己失散多年兄妹,或想知道自己家裡那位是不是失散多年的兄妹,加入類似的基因庫則會是極好的選擇。

下圖中可以看到,23andMe的數據庫中有100多位筆者的四代表兄妹(4th cousin),這是個什麼概念呢?就相當於你爺爺/伯爺爺的侄孫/孫子……所以筆者看到這麼多親戚也沒有很激動。當然,如果想聯繫的話,也可以通過23andMe發消息給你的這些遠房親戚。

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同時你也可以選擇以地圖的視角,來看看他們都坐落在哪些地方。

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商業模式

看了這些,如果你認為23andMe就靠這99美元一管來賺錢,那就大錯特錯了。23andMe 從2006年成立起,就儘可能的降低DNA檢測服務的價格以吸引更過的用戶來完善他們的數據庫,而這個越來越大的數據庫才是真正的價值所在。

23andMe利用大數據分析技術來尋找特定的基因特質與不同疾病之間的關聯,這些分析結果和原始數據都是眾多製藥公司所渴求的,更不用說在精準醫療勢頭高漲的今天,這些數據的潛在價值有多寶貴。就在今年年初,23andMe與Genentech就完成了一筆6千萬美元的交易,為Genentech提供用戶的匿名基因數據來進行醫藥研發。

總的來說,筆者對23andMe的使用體驗還是非常不錯的,唯一美中不足的就是沒有得到疾病概率的報告,以至於這次檢測的實際意義不是很大。其實個人基因檢測市場並不是筆者最初想像中的一片藍海,在國際市場上除了23andMe還有Familytreedna, AncestryDNA,等多家機構。

有趣的是,國內市場上也出現了一些類似23andMe的公司,比如基雲惠康、博川基因、Hi基因、Wegene、360基因等。所以如果讀者們想要嘗試的話還是有不少選擇的。

投稿作者Lucas,諮詢分析師一枚,現居美國,關注數字醫療創業, 個人微信: lucaswh。

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本文來自讀者投稿,不代表 36氪 立場


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