技術對直接民主的影響

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編者按:Michael Papay是Waggle的CEO兼聯合創始人(另一位聯合創始人是David Timby),這家公司的產品是一款用於徵求意見的工具,它會向受眾逐一提出問題,讓他們可以參與到決策過程當中。

自從21世紀初以來,我們迎來了大量的通信和協作技術的革新,它們造就了人類歷史上人際聯繫最緊密的時代,而且我們的社會在分工協作方面也達到了前所未有的簡便。然而這些技術對政治領域的影響是怎樣的呢?

美國中期選舉即將到來,但我們現在還面臨著較高的政治風險,而且還有許多亟待解決的重要政治問題。政治家們不應該再夸夸其談,而應該開始聆聽外界的聲音。全天滾動播出的新聞已經成為了政黨的發聲平台,而且是全國各個層級的官員的講壇。但我們還是沒有能夠看到多少有建設性的政治討論,而且政治僵局也已成常態。

自從2000年以來,美國的勞動生產力(大部分來自服務業)每年都有超過3%的增長率(根據美國勞動統計局的數據)。企業為了促進內部的交流和協作,紛紛開始採用SkypeCitrixYammerAsana等技術,建立出最有價值的公司和最具創新的產品。

LinkedInGlassdoor這些公司的帶領下,商業領域的透明度也得到了提升。僱員和僱主之間的了解日益增進,幫助他們更快地做出重要的商業決策,實現更好的就業匹配、生產力和盈利能力。現在的股票市場處於歷史新高,而且每天都會誕生一批優秀的創業公司

在消費方面,像Amazon這樣的公司可以為消費者提供價格最低的產品,並在購買的第二天就能把商品送到我們手上。你還想更快嗎?Google和它在舊金山灣區提供的ShoppingExpress服務可在幾個小時內送貨上門。不在舊金山居住?你可以在Yelp上查看哪家商店的送貨服務最好,或者在TaskRabbit上請人幫你送貨。

現在的問題就在於,政治家們能否採用如此靈活和高效的方式呢?

靈活的自由女神?

自私和保守已經深深地烙印在我們的政治系統當中,所以對於政府官員來說,他們沒有足夠的動力去冒險為迫在眉睫的問題提出全新的解決方法。他們樂於維持現狀,而且簡單多數的政治制度可以確保我們不會偏離中心太遠。

然而解決問題的關鍵在於:尋求多樣化的解決方案,鼓勵思想的自由交換和競爭,採用高效的機制/技術平台來得出最優的選擇,然後聯合各方的力量,緊密地執行決策。

我們經常都會看到這樣的情況,一致的政治決策通常都需要經過激烈的討論才能達成,但是在此之後,持有相反意見的官員和他們的選區還會繼續堅持自己的觀點。也許我們只是需要一個更良好的機制/技術平台,讓人們可以參與到我們國家的決策當中。我們需要的系統不僅能夠幫助國家領導人找到最好的想法,而且能夠深入了解選民的真實想法——一種由技術驅動的直接民主。

我們現在確實在履行某些形式的直接民主,投票人可以贊成或者反對官員通過的法律,彈劾政府官員,甚至可以提出或者通過法律。加州從1911年開始實行現代的直接民主制度,南達科他州實行直接民主制是在1898年,其他採用這種制度的地區還包括猶他州、俄勒岡州、蒙大拿州和俄克拉荷馬州。即便如此,但是它們的民主制度真的足夠直接嗎?即使是民主制度「最直接」的加州也還是需要通過正規的選舉來聽取民眾的訴求。可能這就是選民增長如此緩慢的原因,市民對重要事務的熱情與他們參政議政的機會不成比例。

我們想象一個利用實時技術實現的民主流程(就像是市政廳會議一樣),在需要解決最重要的政治事務時,每個人都被邀請參與到決策過程當中。政治領導所做的只是促進決策的流程,而不是利用他們的影響力強行改變決策結果。議政的過程是透明高效的,而且有助於知識增長。我們不會看到那些頑固堅持一己之利的政治說客。一旦達到決策的法定人數,每個人都會聯合成為一個緊密的整體,迅速推行決策過程。

政治先例

某些民選的政治領導人已經開始使用最近的技術,建立與選民之間的穩定的對話,讓他們可以經常參與其中。

加州副州長加文·紐森(Gavin Newsom)擁有超過120萬個Twitter粉絲,他在自己的著作《Citizenville》當中描述了美國人可以如何轉變自己的政府,如何將政治事務掌握在自己手中,解決政治僵局問題。俄勒岡州參議員羅恩·懷登(Ron Wyden)是網絡中立的忠實擁護者,他曾在Reddit上主持過一次「AskMe Anything」活動,希望藉此了解民眾對於重要政治事務的想法。奧巴馬可以說是憑藉社交媒體而獲得2008年大選的,他將自己的競選活動和選民的情感變化緊密相連。

我們現在進行大規模協作和溝通的能力達到了前所未有的高度,我們是時候為這種形式的直接民族採用更加廣泛的技術,讓其在政治決策過程中的起到更加重要的作用。(譯:consideRay)

圖片來自Bryce Durbin

Technology』s Role In Direct Democracy


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