微軟免費之路開啟,大象跳舞的兩個難題

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微軟

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在面對移動互聯網、開放等話題的時候,微軟似乎要被人遺忘了。4月17日,應邀去微軟參觀,感覺到微軟的一些變化,也感覺到外界對微軟的布局並不了解,甚至有些誤解。嘗試從兩個角度解讀微軟的新動向:

一、微軟是否關注移動互聯網?

雖然微軟收購諾基亞,並大力推進WP手機,但目前業績仍然並不理想。對於普通人來說,微軟給大家的印象都是Windows系列產品,微軟似乎與移動互聯網之間仍有距離。而且在參會的2天中,與會十餘人大多數都以消費者視角評價微軟,過程中我也感受到微軟謝恩偉等人的無奈。

其實,微軟新任CEO納德拉已經提出了微軟的新戰略「移動為先,云為先」,其願景是讓每個人在每個終端上都使用到微軟的雲服務。微軟謝恩偉也講解了微軟在公有雲、私有雲上的布局。

其實,我們所看到的微軟與真實的微軟有較大差距,我們都認為遊戲、社交等各類APP才是移動互聯網,看到的公司是谷歌、騰訊、Facebook、Whatsapp等等。而事實上,在我看來,這些公司只是移動互聯網生態系統的冰山一角。借用馬化騰說過的一句話,移動互聯網是最具生態系統的互聯網,也是最能與實體經濟產生融合的互聯網。事實上,移動互聯網可以連接一切,而且移動互聯網的邊界不再局限於互聯網本身,會拓展到更為廣闊的傳統產業,任何企業不接入移動互聯網都將寸步難行。

而在接入移動互聯網的過程必然會用到「雲」,如果我們將各類App和傳統企業看作是移動互聯網生態系統的上層建築,其實微軟要做的是這個生態系統的地基。通過公有雲服務,為企業省去基礎IT架構的費用,最新發佈的由世紀互聯運營的Azure和Office365就是這樣的雲服務產品。

所以微軟是否關注移動互聯網的問題自然有了答案,微軟只是關注的層面與我們普通消費者所關注的層面不一致,也導致了信息不對稱性。

二、微軟是否準備開放,大象能否跳舞?

在參會的兩天里,微軟獲得我們十餘人的猛烈抨擊。抨擊的焦點是,微軟為何不能改變賣軟件的模式,為何不能開放和免費?這也讓微軟參會的技術人員和公關負責人倍感無奈,當然他們也試圖詳細講解微軟的開放和免費戰略,但大家似乎並不買賬。

在會上,好像只有我和少數幾個人並未質疑微軟的收費策略,在詳細聽取微軟相關人士解釋后,我的理解是這樣的:微軟目前已經在移動設備上對WP系統實施免費策略,同時也針對Pad進行了Office的免費使用,但只可閱讀,如果要編輯,仍然需要購買。雖然軟件免費的力度仍然沒達到公眾預期,但是微軟的免費之路已經開啟,而這條路只有前進無法後退。

另一個開放,則是雲服務的開放。對於微軟公有雲對IAAS和PAAS是否有偏見的問題,微軟嚴治慶表示,微軟能提供從IAAS/PAAS/SAAS全套的公有雲解決方案,滿足不同客戶部署自己的雲平台,為開發者和用戶提供開放的環境。

所以微軟已經開始走上了開放道路,至於參會者對微軟立即停掉軟件收費模式,全面開放,我當場也提出了不同看法:一家公司輕易改變此前的盈利模式,意味着直接減少收入,這對於微軟這樣一個巨頭來說將給合作夥伴、股東帶來沉重打擊。覆巢之下 焉有完卵,微軟是一個靠生態系統支撐的企業,他之所以強大就在於合作夥伴在這個平台上開發軟件、銷售軟件、獲得收益,所以立即免費完全不可能。

另一個原因在於「船大掉頭難」。這是任何巨頭轉型的通病。

我曾有這樣的思考,要求企業自我革命,顛覆原有產品或者盈利模式,似乎非常困難。於是,總是小公司和創業公司對巨頭顛覆,然後取代巨頭成長為新巨頭,這應該是科技類公司繁衍生息的規律,很少有企業能打破規律。但是當互聯網時代來臨,互聯網公司和傳統產業交織在一起,可能會具備自我進化的能力,會悄悄的改變盈利模式,從而實現新生。

從微軟2014年第一季度財報來看,微軟的營收還在不斷增加,軟件還在帶來豐厚的利潤。有朋友說,每個既得利益者都如同翅膀上捆着金塊的鳥,微軟船大掉頭難並非只他一家。

在會上我談到微軟是專註消費級市場還是用戶級市場?還談到了谷歌、亞馬遜、蘋果是否會從消費級市場快速進入企業級市場對微軟形成顛覆。但我看到微軟並未放棄防禦,而是加大了防禦力度,那就是納德拉提出的「移動為先,云為先」的戰略,並加大Azure、Office365的布局,Office365推出2年已經獲得15億美元收益,另外我還看到有數據顯示,VMware第一季度凈利潤增長15%,而且現場微軟嚴治慶被問到微軟雲計算是否可以獲得利潤的時候,他肯定的表示已經在盈利。

所以利用微軟強大的技術力量,在雲計算上搶先佔位,相信這一戰略也會成為微軟轉型的帶頭力量,也是微軟的護城河。等到微軟雲服務獲得收益可以彌補Office、windows免費帶來的經濟損失的時候,或許微軟會採取免費策略,而且目前微軟大批合作夥伴已經全面轉向雲服務的銷售,這也是生態系統的改變。

毋庸置疑,微軟這頭大象正在準備跳舞,只是與當年藍色巨人IBM斷臂減肥的做法完全不同罷了。

【本文作者磐石之心,IT評論人,微信號:panshizhixin8】

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