在線電子設計自動化平台Upverter完成230萬美元種子輪融資

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總部設在加拿大多倫多的創業公司Upverter今天向TechCrunch透露,該公司已完成種子輪融資,募集資金230萬美元,投資方包括鮑里斯·維爾茨(Boris Wertz)旗下Version One Ventures、湯姆·麥肯納尼(Tom McInerney)、Autodesk CEO卡爾·巴斯(Carl Bass)、Peek智能設備開發者阿莫爾·薩瓦(Amol Sarva)、戴維·勒納(David Lerner)以及Golden Venture Partners。

Upverter是一個在線電子設計自動化平台和硬件黑客社區。在2011年參加了Y Combinator的冬季創業培訓班以後,該公司獲得了長足發展。Upverter最初主要對草根黑客和硬件愛好者頗具吸引力,這些人希望相互之間能分享電子設計圖,在工程問題上互相幫助。Upverter十分鼓勵這種行為,並藉此壯大了自己的網絡。但在過去的一年,Upverter的業務開始更多地轉向變現,最終從企業客戶那裡賺得第一桶金,他們每個月支付「數萬美元」使用Upverter基於雲端的工具。

Upverter創始人兼CEO扎克·霍姆斯(Zak Homuth)在接受我採訪時表示:「一年前,我們向專業服務提供商轉型還有些早,但我們當時已開始思考這個問題。去年春天,Upverter像往常一樣,不斷壯大我們的社區,不斷擴大我們的數據庫以及設計圖庫。去年夏天,我們開始加速從硬件黑客社區向真正的專業設計工具提供商轉變,與這個領域更為成熟的企業進行競爭,或是為他們的服務提供有益補充。」

Upverter現在提供的工具是傳統硬件工程軟件平台上所沒有的,這些平台依舊主要採用線下經營模式,而且十分封閉,工程師們無法在團隊內的項目上建立合作,更別提不同團隊的項目了。Upverter可以將這一流程拿在線上完成,讓客戶進入到現代化計算時代,在確保工程師不必從零開始重新學習遊戲規則外,還能為大型硬件廠商的現有軟件投資提供保障。

霍姆斯說:「人們能以類似於版本控制一樣的方法來使用我們的服務,只不過對象換成了硬件。因此,他們可以在社區內部、在Upverter內部實現所有的協作和溝通,他們也可以利用其它造價10萬美元的工具來從事設計工作,因為在過去30年他們始終是這樣做的。但讓這些公司感到痛苦的是,他們仍然無法用這些10萬美元的工具進行溝通和協作,所以,我們起到了某種橋樑的作用,將新型運作模式和傳統運作模式連接起來。」

Upverter下一步計劃是繼續重點發展企業級業務。該公司的員工數量已增長一倍,達到12人,許多新員工專門負責銷售和市場推廣。霍姆斯表示,鑒於當前發展速度,Upverter或許能在六個月左右實現盈利,但它可能會專註於產品持續開發及市場擴張,而不是在短期內實現營收最大化。為了實現這一目標,Upverter正努力構建與傳統平台和格式的兼容性,不斷完善設計工具,為重要企業客戶提供更多的定製化解決方案。

Upverter不希望放棄其作為草根黑客社區的「基因」,只是想要通過打造所有人都能訪問的專業協同工具,更好地服務於這個社區,同時還希望利用專業協同工具來打造可持續發展業務。按照Upverter當前發展速度判斷,該公司顯然正朝着這一目標穩步邁進。(譯:皓岳)


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