軟件即服務 (Software-as-a-Service, SaaS) 部署於香港蓄勢待發


在現時嚴峻的經濟環境下,企業要繼續生存便必須開拓嶄新方式來降低成本,例如減少海外工幹及提升生產力,而這個趨勢亦令「軟件即服務」 (Software-as-a-Service,簡稱 SaaS) 這項嶄新產品變成愈來愈受客戶歡迎的選擇。在經濟逆境中,Microsoft依然不斷投資開發全新方案,包括最近推出的Office Live Meeting,及透過Microsoft合作夥伴提供的Hosted SharePoint及Hosted Exchange方案,協助客戶節省成本。

世界首屈一指的資訊及通訊科技市場研究及顧問公司IDC,將SaaS定義為一種軟件部署的服務模式,這些應用程式均經過專門設計,特別適合透過網絡 進行發放,並透過互聯網寄存,讓用戶輕易於網上存取和使用。SaaS應用程式的收費,一般都是「一站式」按綜合月費形式計算,並已包括一般的應用程式授 權、軟件保養,以及支援費用。

IDC研究報告:SaaS於香港,透過展開協作以節省成本

目前經濟下滑,企業尋求各種方式來節省成本及提高效率,面對如此的經濟情況,促使企業認真考慮透過網上服務模式來減低資訊科技基建的成本,同時透過最新的生產力工具來增加整體的效率。

IDC表示,SaaS市場於2009年正急速起飛。根據該公司最近發表的一份題為《亞太地區 (日本以外) 軟件加服務市場規模及預測 2009-2013:無限增長空間》(”Asia/Pacific (excluding Japan) Software-as-a-Service Market Size and Forecast, 2009-2013: The Growth Has Yet to Peak) 的研究報告顯示,預測亞太區SaaS 市場的價值於2009年將達到2億9,800萬美元,較2008年上升18%,相比2009年整體套裝軟件市場只有3%的增長率高出達6倍。

IDC最近受Microsoft 委託進行了另一項調查,當中訪問了250間擁有少於500名員工的香港企業,以研究本地企業採用網上寄存服務 (Online Hosting Service) 的主因。主要研究發現包括:

· 整體來說74%的受訪者還未採用 SaaS 模式,只有12%經已採用這類方案,並有14%用戶正研究或計劃採用SaaS方案。

· 擁有250-499名員工的香港企業是採用這類方案的先鋒,他們採用SaaS的比率高達20%,是全港之冠。

· 擁有少於25名員工的較小型企業,最大可能於日後會採用SaaS方案。這類企業當中有20%正在研究或計劃採用SaaS方案,主要因為他們的資訊科技預算有限,故傾向對SaaS持較開放態度。

· 在行業分布方面,現時以零售及批發業採用這類方案的比例最高,達到18%;緊隨其後的為金融業 (15%)及製造業 (14%)。

· 展望未來,金融機構對這類方案的興趣比其他業界較高,可能是因為經濟逆境逼使他們考慮另類資訊科技部署及保持成本水平的方案。約18%的受訪金融機構表示計劃打算研究或成為SaaS方案的訂戶。

· 在現時的SaaS用戶之中,協作應用最為廣泛應用,其中以電郵 (26%) 及網上會議 (15%)尤甚。

· 在計劃於日後採用SaaS的用戶中,也可以觀察到類似的趨勢,其中26%機構正計劃採用SaaS方案的網上會議應用,以面對公司日益嚴謹的海外工幹旅費限 制;25%的機構計劃轉用以SaaS為基礎的電郵應用,而23%則會計劃採用SaaS即時訊息方案。

· 受訪企業表示,價格是他們選擇SaaS供應商的首要準則,另外效能表現、可用性及保安亦是選擇採用SaaS方案的重要考慮因素。

IDC亞太有限公司軟件研究部高級市場分析員林詩雅表示:「這次研究顯示,本港率先採用SaaS方案的用戶已經透過電郵、網上會議及團隊協作等 SaaS協作應用獲享箇中的真正價值,預期這股趨勢會於不久的將來陸續擴展至其他本地機構。我們建議有興趣的SaaS用戶,在考慮採用這類方案時不要只著 眼於價格方面,而應該著重其整體方案、產品功能、表現效能等級、保安設定,以及服務等級協議中的細節。」

Microsoft 提供的SaaS方案

Microsoft 銳意發展的商業方案稱為「軟件加服務」 (Software-plus-Services) ,是結合了軟件及網上服務兩方面的優點。Microsoft 現時正與Rackspace Hosting、Jardine One Solutions 及Hutchinson GlobalCentre等夥伴攜手合作,並於今天推出Hosted Exchange Server 及Hosted Office SharePoint Server服務,踏出該公司發展Software-plus-Services的重要一步。

Hosted Exchange讓企業毋須在公司內部署及維持Exchange 及相關硬件,便可提升效率及進一步提升員工的流動工作能力及連繫。電郵伺服器、相關的硬件及軟件,以及設置成本將被按用戶數目計算的固定月費所取代。有關 方案並包括自動化備份功能,配合全天候24/7的災難回復服務支援,為企業帶來安心的保障。

Hosted SharePoint提供Microsoft Office SharePoint Server 2007的伺服器綜合套裝功能,只收取與Hosted Exchange相近的網上訂閱服務費。Hosted SharePoint由Rackspace Hosting於香港獨家提供,包括全面的內容管理及企業搜尋和協作工具,結合網上寄存服務的全部優點。

領導全球的寄存及雲端服務供應商Rackspace Hosting亞太區董事總經理范敬膽 (Jim Fagan) 表示:「我們很高興可以成為Microsoft 網上服務的媒介合作夥伴,尤其是能夠提供Hosted SharePoint服務。我們與Microsoft 在其他國家均有緊密合作。有見本港企業多為中小企,我們相信SaaS方案的市場潛力非常龐大。此外,Microsoft獨特的Software- plus-Services 方案,加上我們為用家制訂的支援,協助他們享用這類通常只應用於較大型機構的工具,讓他們以寄存方案滿足獨特的業務和資訊科技需要,在市場上取得成功。」

此外,Microsoft 早前亦推出了同樣採用訂戶模式的網上會議方案Office Live Meeting 2007。該方案提供成本效益極高的網上會議,讓與會人員毋須費時於海外工幹,而且可以無視地域界限,與同伴緊密合作。

Microsoft 將於2010年初推出Business Productivity Online Suite (BPOS) ,是該公司持續投資發展網上服務的一部份。BPOS是一套寄存通訊和協作工具,讓企業以訂閱模式取代於公司內架設和維持資訊科技服務,從而減少成本。 Microsoft Hong Kong Information Worker Business Group業務部門主管David Hooper表示:「BPOS讓企業只需以每個用戶每日差不多一杯即沖咖啡的價錢,便可提高競爭優勢。Microsoft 作為業界領導,明白不同規模的企業亦需要使用這類被大型企業日常採用的多功能協作工具,但較小型企業需要一家明白這些最終用戶需要的供應商,以合符成本效 益的方式來獲得及支援這些工具。為了回應這些用戶的需要,我們將以Office Live Meeting 為先河,推出一系列網上協作服務。」

規模較小的公司可以獲得的裨益尤甚,因為他們現在只需以原來於公司內部設置寄存方案成本的一少部份,便可享用最頂尖的創新企業生產力方案。於本港僱 有約40多名員工的顧問公司Mobigator Technology Group,其董事總經理謝尚青表示:「作為中小型企業,我們比較著重將資源集中於推動業務及研發新產品和服務,故此公司一直尋找一個可擴展的資訊科技方 案,以便節省安裝成本及長遠的保養費用。由於我們需要處理很多機密資訊,所以保安功能亦是一個主要的考慮因素。Microsoft最新推出的 Business Productivity Online Services (商業生產力網上服務)便具備了管理完善的支援,給予我們充分的信心,加上服務模式靈活具彈性,讓我們這類小型企業亦可以較低成本,獲得高效率的科技支 援。」

BPOS的免費試用計劃將於今年稍後時間推出。

關於Microsoft
Microsoft 成立於一九七五年,是領導全球的電腦軟件、服務及解決方案供應商,藉著各種產品和服務協助個人及商業用戶充分發揮潛能。Microsoft Hong Kong於一九九一年在本港成立辦事處。


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