Jony Ive —— Apple魔術幕後的那個人。

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本文為USA TODAY「Jony Ive: The man behind Apple』s magic curtain」一文之翻譯,作者為Marco della Cava。


 

」That』s a good one,「

「這是個好問題,」

當Jony Ive被問到如果Apple不再需要他們的時候,他如此地說著。

在漫長的沈默後,他將深思後的答案歸結成一句話,低聲地說了出來——他不會到任何其他地方去。


「Look at that chair, we understand it because its form and function are the same thing, which is how the manufactured world has been for hundreds of years. And then incredibly and relatively recently, there』s this opportunity but with a set of problems to create objects whose forms don』t hint at what they do. And they』re packed with incredible sophistication and capability." 

「看看那張椅子,我們之所以理解它,是因為那張椅子的形式與功能是一樣的,這也是製造業數百年來運作的方式。但是難以致信地,在近代出現了伴隨着一系列難題的機會,讓我們可以創造出形式並不去暗示其功能的物件,而這些物件有着驚人的能力與複雜度。」

Ive用他輕柔的英國口音說著,一邊微笑地把玩着他手上的iPhone 5s。

「It all feels so new and all-consuming, It feels like we』re just getting started."

感覺所有的一切都是如此地新穎、有趣,就像是我們才剛開始一樣。

今年46歲的Ive向USA TODAY如此地敘述。

如果Apple有位設計的魔法師,那就是Ive。他在1992年加入Apple,成為糖果色iMac、iPod、iPhone與iPad等一系列引領潮流的產品背後的靈魂,並醉心於一切的細節之中。他的作品已獲得了無數的設計獎項、被許多其他產品所模仿,甚至讓他獲得了一個由女王伊莉莎白二世所賜新名字——Sir Jonathan。

最近,Ive與他所帶領的硬件設計團隊與Apple軟件工程SVP,Craig Federighi的團隊密切合作,讓全新的iPhone 5c、iPhone 5s以及iOS 7作業系統從夢想中成真。產業觀察專家與消費者們,將這些新產品視為這間由Steve Jobs創立的公司依然能「think different」的證據。

雖然今年44歲,和藹可親的Federighi時常都會像是遊戲節目主持人般地出現在Apple開發者會議與媒體展示會上,不過重視隱私的Ive僅僅只會在製作精美的影片中出現。但是當Apple試着抵禦諸如Samsung與其他Android製造商時,這位數位世界的騎士還是會從帷幕後偷看外面一下。

在這個罕見的採訪中,Ive加入了Federighi的行列,在一間簡樸的會議室接受採訪。會議室的一面牆上有着MacBook的黑白相片海報,另一面則是新款iPhone系列。在這一小時的訪談中,兩人討論了他們的合作、個人哲學以及對Apple公司堅定使命所做出的承諾。

無法強求的化學反應

Ive federighi 1

Apple以保密與嚴格管理所有對外動作聞名,但是不可否認地,在這兩位四十多歲的公司老將之間,有着真正的化學反應。(Federighi在1994年加入由Jobs所創立的NeXT,當Apple收購NeXT後,他在1999年離開,並於十年後再度加入Apple。)

兩人坐在一樣的灰色小沙發上,一人在說話時,另一人則斜靠在沙發上。當Ive仔細敘述時,Federighi不斷地點頭。而當Federighi生動地解釋時,Ive則在一旁頻頻地說著「Yes」。

在穿着上,兩人都是輕鬆的平日穿着。Ive穿着藍色的polo短衫與寬鬆的白褲,Federighi則穿着皺深色的上衣與牛仔褲。兩人都以強而有力的握手與點頭來迎接訪客,姿勢幾乎就像是一把弓。

雖然在許多方面來看,兩人可以說是平輩,不過Ive獨有的吸引力與莊重舉止,讓他特別地突出。

Ive開始說到,當他知道Apple必須打破過去的規則,重新設計移動作業系統時,他帶着成功的自信來迎接這個挑戰。

「When we sat down last November (to work on iOS 7), we understood that people had already become comfortable with touching glass, they didn』t need physical buttons, they understood the benefits," says Ive. 「So there was an incredible liberty in not having to reference the physical world so literally. We were trying to create an environment that was less specific. It got design out of the way."

「當我們在去年11月決定(開始iOS 7的研發)時,我們了解到人們已經習慣了接觸玻璃這件事,他們不再需要實體的按鈕,同時也理解了這樣的好處。於是,我們有了一個難以置信的機會,不必如此直白地用物理世界的詞彙來做比喻。我們試着創造出一個不那們具體的環境,這也更加地減去了不必要的設計。」

 Ive談及更加簡化、更帶有2D感覺的iOS 7,特別是談到主畫面的時候。在Jobs時期所確立,被稱為「skeuomorphic」的樣式——模仿實際的紋理與物件,例如遊戲中心的綠色絨面牌桌外觀——是為了迎合帶有裝飾外觀的設計。而現在,遊戲中心僅僅只是一系列的彩色氣泡。

Megaplex madness gamecenter 0bIphone5c gamecenter

Federighi表示,iOS 7的新外觀與科技的進步密不可分。

「This is the first post-Retina (Display) UI (user interface), with amazing graphics processing thanks to tremendous GPU (graphics processing unit) power growth, so we had a different set of tools to bring to bear on the problem as compared to seven years ago (when the iPhone first launched). Before, the shadowing effect we used was a great way to distract from the limitations of the display. But with a display that』s this precise, there』s nowhere to hide. So we wanted a clear typography."

「這是第一個後Retina時代的UI,在GPU運算能力飛躍性地提升,讓我們擁有驚人的繪圖運算能力後,對比七年前(初代iPhone發表時),現在我們有了許多不同的工具來解決問題。在此之前,我們使用的陰影效果是用來讓人們分散注意力,忽略螢幕表現限制的一個好方法。但是面對今日精密的螢幕,所有的細節都一覽無遺。於是,我們想要一個明晰的排版樣式。」

 Ive接着說道:

「Yes, we wanted to defer to the content, and just get out of the way."

「對,我們想要將排版樣式保留給內容,減少其他的東西。」

 他拿起他的iPhone並滑出通知中心,通知中心就像是貼上許多資訊的一塊磨砂淋浴間門,門後的世界依然模糊可見。

IOS7 iphone notifition center

「Look at that. The lovely thing about translucency is you』re not sitting there going, 『Where have I just been taken?』 because your world is still there."

「看看這個,半透明最美妙的部分就是你不會有『我現在被帶到哪兒去了?』的感覺,因為你的世界依然在那裡。」

Federighi跟着點頭,並一邊說道:

「You didn』t just get walled off. It』s about a different philosophy."

「你所得到的不僅僅只是一片隔間牆,這是一個完全不同的哲學概念。」

以哲學的觀點來看待製造業

大多數的科技公司通常不會談到哲學。用充滿着數字的規格表,以「越大越好」的方式來打動消費者、擴大市場佔有率,會是更方便的方法。

而更有效的方式,是降低價格。Apple最近所發表的iPhone 5c,其高於市場預期的$99售價(綁約價格)讓許多業界人士質疑已佔據美國智慧型手機40%市場的Apple,是否能在沒有低價產品的狀況下持續在諸如中國等新興市場中繼續成長。Apple的股價也在9月10日新iOS與iPhone發表後持續走低。

無論是Ive或是Federighi都不會討論到業務的問題,不過由他們兩人的言論來看,可以肯定Apple會持續地重視品質而不是數量。

Federighi如此敘述:

「Look at the camera space, companies are chasing megapixels but the pictures often look horrible because of their tiny sensors. My family cares about taking a good picture, not a megapixel count. We carry that through to all the decisions we make about our phone. What experience is it going to deliver? Not what number will it allow us to put on a spec sheet."

「看看相機的規格,許多公司瘋狂追趕着高像素,但是因為小尺寸的感光元件,相片品質通常糟透了。我們家人關心的是如何拍到一張好相片,而不是有多少像素。我們在關於生產手機的所有決定中,都帶着如此的想法。這個決定會傳達出怎樣的體驗?而不是這個決定能讓我們在規格表裡放上多大的數字。」

 Ive興奮地搖擺着身子,然後向前傾。有可能是他剛放下的那杯espresso的關係。

「That is exactly it. It』s just easier to talk about product attributes that you can measure with a number. Focus on price, screen size, that』s easy. But there』s a more difficult path, and that』s to make better products, ones where maybe you can』t measure their value empirically.

This is terribly important and at the heart of what we do. We care about how to design the inside of something you』ll never see, because we think it』s the right thing to do."

「就是這樣子。談論一個產品中那些可以被量化成數字的屬性的確比較容易,你可以簡單地專注在價格或是螢幕的尺寸。不過也有一條比較困難的路,就是試着生產出一件更好的,但是可能無法以過去的經驗來衡量價值的產品。

這是極為重要的,同時也是我們所做的事的核心。我們關心如何設計一個東西你永遠不會看到的內部結構,因為我們認為這是正確的事情。」

Apple的共同創辦人Steve Jobs痴迷於那些消費者們永遠都不會看到的細節,這個特質是從他的養父Paul所繼承的。

1996年,Jobs曾經對設計一詞如此解釋:

「(It』s) a funny word. Some people think design is about how it looks. But of course, if you dig deeper, it』s really how it works."

「這是個有趣的詞。許多人認為設計就是外觀,但是如果你更深入地思考,設計其實是關於一件事物如何運作的方法。」

在一年後,他與Ive發表了糖果色彩的半透明iMac,同時也保證與iMac同樣有趣的奇思妙想也會反映在新的作業系統——OS X上。

無論如何,Ive也同樣的癡迷於微小的細節。而根據由Walter Isaacson撰寫的Steve Jobs傳記中,這也許也是許多員工認為Ive是Jobs的「精神夥伴」,同時也能在Apple有着僅次於創辦人的權力的原因。

Robert Brunner for Citrix

在1989到1997年間擔任Apple工業設計總監的Robert Brunner,第一次遇到在倫敦郊區Chingford成長,與足球明星David Beckham上同一間高中的Ive,是在他剛從Northumbria畢業,在一間在倫敦設計公司Tangerine工作的時候。

「He showed me a wireless home telephone with a radical design, all of whose features and parts he had figured out, which was unusual."

「他給我看了一個有着激進設計的無線家用電話,所有的功能與零件他都已經想得非常透徹,這非常地不尋常。」

Brunner如此地敘述。他曾經在Apple部分的專案裡與Tangerine簽約合作,就僅僅只是為了把Jony挖過來。 

Ive在第一次拒絕了Brunner邀請他加入Apple的提議,不過在之後的一次Apple加州總部之旅後,這位倫敦人的心動搖了。此後,Ive與他的妻子與兩名小孩,將灣區當成了他們的家。

「At his heart, Jony』s a craftsman."

「在Jony的內心深處,他是一位工匠。」

Brunner,同時也是Beats by Dr. Dre耳機背後的舊金山設計公司——Ammunition的創辦人如此敘述。

「He』s also an incredible intellectual and an incredibly nice person, which often don』t go together when you reach superstardom. He』s highly respected at Apple, which means he doesn』t have to carry a big hammer."

「他同時也是一位難以致信的知識份子以及一位善良的人。在你與一位超級明星接觸時,你往往不會聯想到這些特質。他在Apple被高度地尊重,這同時也代表着他在公司內並不需要帶着一個大鐵錘。」

同時,Brunner也認為Ive將成為Apple的代表人物。

「Ive is going to become more the face of Apple, because it』s one of those few companies you can count on one hand that are fully design-focused. They start with the user』s experience first, and drive back through their infrastructure to make that a reality. You need leaders with that strong editorial voice, which is why Jony is so important at this point in time."

「Ive將會越來越成為Apple的代表人物,因為這是極少數完全專注在設計的公司的其中之一。他們從使用者體驗開始出發,貫徹整個公司的基礎結構並讓它成為現實。這必須由一個非常強大的輿論發聲領導,這也是為何Jony在此時此刻如此地重要。」

 Max Chafkin為了他的新書「Design Crazy: Good Looks, Hot Tempers and True Genius at Apple.」,在最近花了數個月訪談數十位前Apple員工。他在書中說到:

「Apple optimists, there』s a hope that Jony will become the company』s guardian of design."

「Apple的樂觀主義者們,Jony有希望可以成為Apple設計的保衞者。」

 事實上,他也加註了iOS的激進外觀也給了許多樂觀主義者們希望。

「There is a feeling (among ex-Apple staffers) that the company hasn』t been doing anything bold or shocking, that whether you』re talking about iPod or iMac they』re just tweaking designs and features. iOS 7 is new and different and risky, and that』s exciting. They seem to be heading back toward shocking us."

「在前Apple員工之中,許多人感覺Apple已經不再作出任何驚人之舉,僅僅只是在微調iPod或是iMac的設計與功能。不過iOS 7是全新、完全不同而且是冒險的,這非常令人興奮。他們似乎已經又回來開始震驚我們了。」

請叫他Jony

雖然由Ive所創造出的產品與設計,例如那「 1,000 songs in your pocket.」等等,多年來不斷地震驚了世界。不過他不太可能會成為手持麥克風,踏上舞台的那個人。

RED Newson Bono Ive

他的行事風格較為低調,他會默默地為Bono的RED慈善拍賣設計一對玫瑰金EarPod耳機,或是在BBC長久以來播出的兒童工藝節目「Blue Peter」裡出現,並請主持人省略「Sir Jonathan」的稱號,直接叫他Jony。

Applebluepeter

這種不誇耀的作風,同時也延伸到他個人的設計理念中。

「I』ve said this before, but simplicity is, well, it goes back to …you』re trying to define the essence of something and come up with a solution that seems utterly inevitable and obvious. I think a lot of people see simplicity as the lack of clutter. And that』s not the case at all. True simplicity is, well, you just keep on going and going until you get to the point where you go, 『Yeah, well, of course.』 Where there』s no rational alternative."

 「我以前也這樣說過,不過簡單來說,嗯⋯⋯就像是試着去定義事物的本質,最後找出了一個似乎是必然的、明顯的解答。我想有許多人將簡化視為去除雜亂,其實根本就不是那樣。簡化是不斷地前進再前進,直到到達了『對了,當然就是這樣!』的狀態。而在這狀態之下,再也沒有其他合理的替代方案。

一個案例是iPhone 5s的Touch ID——嵌入在中央較低的Home鍵按鈕,可以立即讀取壓按在玻璃上任何角度的指紋掃瞄器。在請Ive敘述他的創作時,他真的找不到恰當的詞來敘述。

Touchidsensor

「This right here is what I love about Apple, this incredibly sophisticated powerful technology that you』re almost not aware of, it absolutely blows me away. You can』t get this without working cross-functionally."

「這點也正是我喜愛Appe的地方,這個你幾乎無法察覺的複雜、強大的科技,實在是令我難以置信。要做到這個,一定得跨越各種不同職能部門共同合作。」

 Federighi很快地接着提醒,當任何工程師接下這樣的挑戰後,一定會想辦法讓他出色的工作得到注意。

「You know, you』re going to have some big message saying 『Scanning!』 and buzz-buzz-zzz-zzz later it says 『Authenticated,』 blink-blink-blink, with 10 seconds of animation."

「你知道的,你會先看到一個很大的『掃描中!!』訊息,在一陣嗡嗡聲之後系統會顯示『已認證』,同時還會有一堆閃爍跟十秒鐘多的動畫效果。」

在Federighi說著的同時,旁邊的Ive笑了出來。

「Ultimately we realized all that had to disappear," says Federighi. 「If it disappears, we know we』ve done it."

「不過到最後,我們發現所有的東西都必須消失。當一切都消失的時候,我們就知道這事已經搞定了。」 

Ive說這首次花費更長的時間與Apple工程團隊合作,讓他不僅是感謝那些解決了問題、讓他的設計遠景能成真的才智,同時也看好在未來能藉由真正整合硬件與軟件團隊,創造出更多的發明。

「I would love, love, love to show you what we are working on now, but I』d lose my job."

「我非常非常樂意給你看我們現在正在進行的工作,不過我會因此而丟了工作。」

Ive帶着頑皮的笑容說著。

「But you』ve got a sense about perhaps not what we are building, but the way we approach problems as a group," he says. 「About how we go back again and again until something is just right. I do sense that people can tell we really care. We make products that we think are right, that maybe you can』t easily justify or evaluate, but they feel right."

「不過你也許會發覺,重點並不是我們在打造些什麼,而是我們作為一個團隊處理問題的方式。這是關於我們如何不斷地一次再一次,直到某件事被作到完全正確。我真的覺得人們可以理解我們真正所關心的事。我們生產我們認為正確的產品,也許你無法簡單地去評論或是估算,但是感覺就是正確的。」

今天,Tim Cook是Apple的一位高效率的CEO,但是Ive是如同許多人所想的,就是那位指引公司方向的人嗎?亦或是Ive與Federighi兩人一起領航這艘由Steve Jobs打造的大船呢?

提到Jobs,總是會有種令人肅靜的感覺,他的精神依然在此。在這間會議室的樓下有面白牆,牆上掛著一段Jobs的名言:

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 "I think if you do something and it turns out pretty good, then you should go do something else wonderful, not dwell on it for too long. Just figure out what』s next." 

「我想,如果你做一件事發現做的很好,你應該去做些更棒的事情,別想它想太久,只管去找出下一件事是什麼。」

而在這面牆的轉角,是一張抱着早期Macintosh,年輕時代的Jobs的大海報。

雖然對他的敬畏依然彌漫在空氣中,不過很明顯地,當前的領導人認為Apple可以、也已經離開了那巨大的陰影。 

Ive說:

「I』ve been here for years, and the way we』re working is the same," says Ive. 「Nothing』s changed in terms of that. We』re trying to solve problems in terms of future products that are incredibly complex, whose resolutions have no precedent.

And then sometimes there are a lot of people who talk about stuff who aren』t at Apple anymore, so that』s a self-selecting group."

「我已經在這裏非常多年了,而這些年來我們工作的方法依然沒有改變。在這方面我們沒有任何的變化,我們依然在試着解決未來產品的問題,這些問題非常複雜,而且沒有任何解決方案的先例。

然後,有時許多人會開始討論那些已經不在Apple工作的人,一個自我淘汰的團體就是這樣一回事。」

 Federighi接着說:

「People come here for the values that are evident in every product we build. When we make decisions, it』s not a battle of people trying to break us out of our value system. We all want to double down on these values, whose aim is to make things simpler, more focused. Those are spoken and unspoken mantras in all the discussions we have. You can call that Steve』s legacy, but it』s Apple now."

「人們是為了我們生產的所有產品內的價值而來。當我們作出決定時,並不是一場人們試着去打破我們現有的價值體系的戰爭。我們都希望能將這些價值再次加倍,目的是為了讓事情變的更加簡單、更加專注。這些是在我們所有討論中會談到、並且不言而喻的口頭禪。你可以把這說成是Steve的遺產,不過,現在的Apple就是如此。」

 Ive說,雖然他一直敏銳地觀察著競爭者們的設計技術,不過他依然沒有受到其他人的影響。

「We, and the people who buy our products, steer us," he says. 「It』s certainly not other corporations at all, and we』ve shown that for a long time."

「我們,以及購買我們產品的人一同引導着我們前進。引導我們前進的人絕不會是其他的公司,這點我們已向大家表示很久了。」 

 Ive搖了搖頭,用一種幾乎讓人相信他會打開如Fort Knox般嚴密防守的Apple設計中心,向我們展示他辛勞成果的態度,試着讓我們信服。

「It feels like each time we are beginning at the beginning, in a really exciting way, and if you could see what I mean it wouldn』t just be rhetoric. It』s very easy to make something that is new, but it won』t be new the day after tomorrow. So we are trying to make things that are better."

「這就像是每次都是一個全新的、令人興奮的開始,如果你能看到我所指的東西的話,就知道這並不是空口白話了。要做出一件新東西來非常簡單,但是到了明天它就不是新東西了。所以,我們試著作出比現在更好的東西來。」

說出這段話的人,正是以他的品味與哲學,到今日幫助Apple賣出7億多台iOS裝置的Ive。

如果下一個更新、更好的東西不是一件科技產品的話,會是件什麼東西呢?

Ive沈思了一下,然後說:

「I』d like to design cups."
「我會設計杯子。」

「Cups?"
「杯子?」

「Cups."
「杯子。」 

「With handles or without?"
「是有把手的,還是沒有把手的?」 

Ive一邊露出微笑,一邊回答:

「Ah," 「That』s for me to know."
「呃,這就是要由我去知道的事。」 

看看Ive過去的記錄就可以知道,這會是一個給世界上所有人買的杯子。

via Jony Ive/ The man behind Apple』s magic curtain


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