30分鐘萬物到家,零售業的科技之戰已經開始

.. 1993年春節前夕,上海華聯商廈旗下6家超市一天內,同時開業。上千種日用品和副食品擺滿貨架,拿錢購物的顧客排起長龍。

自此,票證退場,超市登場,中國消費者邁出告別短缺、走向充足的一大步。

這一年,斯坦福大學博士后張文中回國,創辦了信息技術公司卡斯特。受到沃爾瑪利用衛星系統管理供應鏈進銷存信息的啟發,他們研發出一套針對零售企業的信息管理和POS系統。

但張文中發現,大多數超市對此接受度並不高。為此,張文中選擇開一家超市先用起來,「讓零售企業相信高科技的力量。」這家開在海淀翠微路的物美超市,一年後的銷售額就突破億元大關,自此也開啟了中國零售信息技術應用的先河。

某種程度上,中國零售業三十餘年的發展史,也是一部科技簡史。從最開始的POS機和信息化系統,到後來基於Sass的ERP系統,以及電商時代飛速發展的雲計算,這些技術進步帶來的紅利,也徹底改變了零售行業的格局。

當下,零售對於科技創新的需要,也越發的迫切。

隨着疫情后消費形態的轉變,用戶對於商品及服務消費確定性要求增加,逐漸演變成為「外賣送一切」,這也讓Uber、美團等平台的外賣非餐化業務迅猛發展。但如何滿足消費者「更快更好」的新要求,在30分鐘甚至以秒計算的時間單位內,為用戶提供萬物到家的新選擇?整個零售業態的供應系統、履約方法,受到了前所未有的考驗。

這一切,還是需要技術來求解。

01、「萬物到家需求」的再升級

國外市場調研機構Coresight Research認為,在即時需求驅動下,美國的即時零售市場規模將達到200—250億美元,預計佔據整個電子商務市場份額的10%~13%。

在中國,即時零售市場也有呈現出類似的發展趨勢。根據中國連鎖經營協會發佈的《2022年中國即時零售發展報告》顯示,受疫情的影響,2020-2021年,中國即時零售年同比增長率基本保持在80%-100%,預測到2026年即時零售相關市場規模將超過1萬億元。

Coresight Research 在2021 年 10 月 18 日的消費調研顯示,48.8%的受訪者在過去一年中,曾在網上購買過雜貨。配送時效在交付體驗中的作用,這變得越來越重要。上述調查發現,在網上購買雜貨的受訪者中,約有 48% 選擇了快速送貨服務,包括當天、一小時和 15 分鐘、30 分鐘的服務。

Coresight Research認為,即時零售行業的訂單規模和高速增長,佐證了消費者對快速履約的要求。這將會對傳統的購物消費方式帶來根本性變化,顧客的採購需求將從大批量家庭式採購,變為小批量的按需按時購買。

這一趨勢下,整個零售行業也在出現根本性變化。

國外的即時零售平台Gopuff,2019年至2021年的用戶規模從30萬激增至260萬,收入從2億美元增長到接近10億美元。在去年12月,美國外賣平台DoorDash宣布已在紐約切爾西開設了一家零售便利店DashMart,從原有的餐飲外賣服務擴展至食雜商品零售,將門店作為前置倉向用戶提供15分鐘快速配送服務。

Uber Eats官網數據顯示,截止2022年7月,已經有超過82.5萬家餐廳、零售店、生鮮雜貨店、花店、酒行等商家在使用Uber Eats平台;2022第三季度財報數據顯示,Uber送貨服務訂單總額為137億美元,不計入匯率變動的影響的同比增長為13%。

在國內,美團財報數據顯示,以「本地門店+即時配送」為特徵的即時零售越來越受到消費者的歡迎,第三季度美團即時配送訂單數增長至50億筆。

對於普通消費者而言,外賣平台從送餐送飲品,也逐漸成了一個滿足日常家居生活所需的萬能性平台,即買即得。然而,30分鐘達成為標配的當下,這其實對後端技術也有更高的要求。

回顧零售發展歷史,電商通過「社會化物流+移動互聯網信息流」,挑戰了以地產邏輯為代表的線下實體零售體系,消費者習慣了等待換取更加豐富多樣、更加便宜實惠的商品選擇。

而當前,全球疫情后消費行為發生巨大變遷且不可逆,30分鐘內送達將逐漸成為新的分水嶺。以即時零售為代表的零售業趨勢,也逐漸成為全新的零售業轉折點。

那在本輪即時零售浪潮中,核心的科技動能又是什麼?

02、效率,還是效率

零售的一切,歸根到底還是關於效率的競爭。

立足當下,30分鐘達意味着更高效的履約,這需要強大的技術支撐。自動配送、機械人分揀等新技術,已經在逐漸落地應用。尤其是在國外,很多零售企業以及技術巨頭,其實都已經在近幾年推行並實驗了。

2020年6月,美國零售商克羅格(Kroger)和電子商務技術公司奧卡多(Ocado)宣布達成合作,並分別在大湖區、太平洋西北地區,以及西部地區建造了三個新配送中心,用於使用機械人技術打包客戶訂單。

克羅格高級副總裁羅伯特·克拉克(Robert Clark)就無比激動的表示:「我們將利用先進的機械人技術和創新的技術解決方案,來重新定義客戶體驗。」

而另一零售企業亞馬遜,則在今年年初推出了新機械人Sparrow。儘管外觀看起來還是傳統機器臂造型,其實突破已經不小,這已經可以完成所有商品的自動化分揀任務。

物品分揀其實不是一個特別頻繁、重要的事情。但對於零售行業龐大的倉儲系統而言,則是牽一髮而動全身——要在最短時間內,將生鮮食雜、家居百貨等即時性商品,以最短速度精準分揀,盡最大可能壓縮送到消費者手中的時效,則是個巨大挑戰。

為了解決這些實際難題,亞馬遜在近些年就一直加大科技投入,引入了Sparrow機械人。Sparrow機械人其實就是在以往發那科的工業機器臂的基礎上,做了進一步的軟硬件迭代升級和創新。軟件上,利用新的人工智能技術,攝像頭能通過尺寸、形狀、條形碼等多種數據識別商品;硬件上,開發了一種由多個液壓吸管組成的抓取設備,能夠根據物品大小、材質調節吸管的數量和吸力,處理各種複雜的商品分揀任務。

此外,亞馬遜在近些年也布局了各式各樣的機械人,有負責運送、也能和人合作的Proteus,乾重體力活、分揀大包裹的Cardinal。這些機器技術的使用,其實只有一個目的,就是最終推動物流倉儲的無人化和自動化。

在國內,美團也在積極加快探索履約體系的自動化建設。2020年,美團自動配送落地北京順義,兩年多的時間即時配送的日訂單峰值已超2000單。而根據美團第三季度財報顯示,截至2022年11月,美團無人機配送已在5個商圈落地,航線覆蓋18個社區和寫字樓,可為近2萬戶居民服務,並且完成面向真實用戶的累計訂單超10萬單。

今年的世界機械人大會上,美團還展出了多款3D分揀機械人、AMR機械人(自主移動機械人),其在廣東的智能分揀倉內,已有100多台冷鏈分揀機械人在0℃以下的環境中作業,通過貨物自動識別、智能路徑調度、機械人分揀等步驟,將商品有序放入指定保溫箱。

據了解,去年開始由美團牽頭主導,聯合多家國內機械人行業、AI行業、物流自動化行業、智能製造行業的代表企業,共同推出了這套更符合零售場景應用的智慧化分揀解決方案, 有效改善倉內分揀效率和發貨時效,從而為消費者帶來更好的商品和物流體驗。

而這一切的最終效果,更多是希望擁有更高的效率和更優質的用戶體驗。客觀上來講,這些新技術的應用,確實提高了行業供給效率。

美國區域性連鎖超市巨人公司(Giant Company)使用機械人運營的自動化履約中心,打開了新澤西州的新市場。其與機械人公司Swisslog合作涉及自動化電子商務履約中心(EFC),使用訂單揀選機械人以加速商品出貨效率,預計每周可以完成至少1.5萬份訂單,為其帶來了新的增長機會。

這些巨頭在新技術的應用創新,也在某些層面推動了行業的整體向前。從CB Insights評選的2022年零售科技公司TOP100來看,大量國外創業公司已湧入零售生態鏈,從事商品視覺識別、倉內分揀機械人、無接觸支付等新型業態。統計數據進一步顯示,2021年上述100家初創公司共融資131億美元,是2020年的3倍。截至到2022年,其已募集到230億美金融資。

03、技術先發,美團、谷歌們的新起跑線

從技術路徑來看,即時零售推動的這波行業科技創新浪潮中,大致可以分為兩類。

第一類,以沃爾瑪等傳統零售巨頭,以及DoorDash、Gopuff等新型零售企業為代表,其技術儲備和研發方向仍然聚焦在線下供應鏈效率的提升,並通過城市前置倉等線下新型供應鏈物流模式,提高履約能力。

比如沃爾瑪已經開始在門店推行具備RFID(Radio Frequency Identification射頻識別、技術)的智能標籤,使得每一件商品的市場流通和行徑都可被追溯,可實時獲取到庫存管理系統中所收集的數據信息,簡化了數據處理,將整個物流環節數字化、信息化,提高物流管理效率,降低人員需求。

同時,沃爾瑪還宣布將建設4個全新的高科技履約中心,利用自動化來更有效地包裝和運送在線訂單,將配送時效壓縮到次日達或者兩天達。

在全球疫情期間,沃爾瑪也開始加速邁入「小時達」的即時零售大門,其加強網購外送服務,讓用戶可在兩小時內收到日常必需的生鮮商品。

沃爾瑪集團總裁暨首席執行官董明倫(Doug McMillon)認為,除了網購配送之外,沃爾瑪更希望通過自動化和新型訂單履行中心,加速提供得來速服務,方便人們線上訂購、實體取貨,快速消化龐大的網購訂單。

以沃爾瑪即將採用的以色列Fabric系統為例,它的微型訂單履行中心(Micro-Fulfillment Center),只需佔地1萬平方英尺(約280平米),運用機械人在有限的空間快速撿貨,就能達到比人工快5到10倍的效率。

在新型供應鏈物流方面,美國版外賣平台DoorDash宣布已在紐約切爾西開設了一家零售便利店DashMart,從原有的餐飲外賣服務擴展至食雜商品零售,將門店作為前置倉向用戶提供15分鐘快速配送服務。

有「數字便利店」之稱的美國前置倉新創企業Gopuff,自疫情以來,用戶規模從30萬激增至260萬,收入從2億美元增長到接近10億美元,2022年2月至4月期間,Gopuff的銷售額更是大幅增長了172%。

而作為全球零售巨頭的沃爾瑪,倉店一體的前置倉模式在2021全年的營收,在年度大賣場到家業務營收中排行第一。

第二類則以谷歌、美團等高科技企業為代表,其並非傳統的實體零售形態,但通過載具技術突破等找尋新方向,並且在這一進程中與實體零售深度融合。

比如谷歌目前已經在澳大利亞、美國多地部署旗下的Wing無人機業務,並通過和當地生鮮、百貨等實體零售商合作,在幾分鐘內將生鮮雜貨直接交付到消費者手中,目前其已在全球累計完成超過20萬次商業交付。

谷歌選擇切入到零售業務之中,也可以看出這家科技巨頭的野心:由信息技術創新再進一步,進入到消費者高頻、剛需的家庭消費之中。

根據谷歌零售行業負責人 Ted Souder的說法,過去線上/線下的零售比例始終維持在15%/85%的平衡比例,但在疫情后這個比例極有可能無法回歸,可能會維持在1:1的比例。

谷歌選擇「最後一公里」載具技術的突破,來切入即時零售賽道。相比之下,美團的挑戰則更加艱巨——其承載着200多個消費場景,任何一個場景下的效率提升,都可能冒出複雜難題。

這種場景倒逼,也推動了其「全面開花」式的技術爆發。

比如,美團在猛攻無人機、自動配送車等履約技術的基礎上,不斷衍生出聲波定位、靜音螺旋槳等行業領先技術,並且不斷聯合國內外頂級高校及實驗室,進一步將前沿科技創新推入零售場景應用。再如其為幫助連鎖醫藥零售商家解決晚間服務社區用藥需求,開發出24小時智慧藥房並投入使用,通過視覺識別、自動機械臂等技術融合,更好服務居民夜間用藥所需。(雷峰網)

04、新融合

從沃爾瑪的衛星,到谷歌、美團的無人機,整個零售業的科技競爭從未停歇。

全球範圍內,無論是傳統零售商、新型零售商還是科技零售企業,都在即時零售這個萬億市場中不斷「開卷」。

一方面,以沃爾瑪為代表的傳統零售商,通過倉店一體、前置倉等新型供應鏈物流模式,加入即時零售大軍。另一方面,在Google、美團等科技企業帶動下,大量傳統實體零售商家擁抱線上,用「科技槓桿」提升零售各環節效率,滿足消費者「線上下單,線下30分鐘即買即用」的購物需求。

歸根到底,所有技術的進步,都是服務於社會效率的提升。消費者「外賣點一切」需求催生了萬物到家的即時零售,而這種業態又在驅動零售行業的科技應用效率。
新技術、新業態的深度融合之下,即時零售市場的需求值得期待,而當下的市場需求,也即將在未來,迎來一個爆發點。


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