獨家 | 這家自動駕駛初創公司獲4000萬美元B輪融資

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新智駕獲悉,近日,自動駕駛初創公司ISEE獲得Peter Thiel領投的4000萬美元B輪融資,該輪融資的參與者還包括FoundersFund(該基金曾參投SpaceX Palantir和Stripe)、時代資本Jeneration Capital以及原有的投資者Maersk Growth,Eniac Ventures等。獲得融資后,ISEE的資金總額達到7000萬美元。

據了解,ISEE於2017年成立,致力於在物流中心內實現卡車的自動化運營,本次獲得的資金將用於供應鏈搭建等工作。

今年以來,隨着資本市場的信心逐漸跌落,自動駕駛行業獲得融資越來越難,Pitch Book曾做出統計,2021年包括硬件和軟件在內的249筆自動駕駛融資總額為153億美元,但今年前九個月只有121筆自動駕駛領域相關融資,總額僅僅是43億美元,尚不及去年的三分之一。考慮到當下形式,ISEE能獲得此次融資殊為不易。

ISEE並沒有像行業內其他公司一樣開發robotaxi或是robotruck,而是專註於物流中心細分場景。這是一個長期、穩定,且有快速增長空間的領域。在美國卡車司機短缺的背景下,物流中心迫切希望增加運力,一直在尋求優化操作的可能性,ISEE的業務給了物流中心新的選擇。

ISEE聯合創始人兼首席執行官趙一彪表示。「我們希望憑藉通用型的硬件與人工智能軟件算法配合的形式,讓自動化在更多的場景中得到實現,而物流中心就是最好的例子,也是我們進入市場的第一個場景。"

近段時間,L4級自動駕駛公司在市場上的表現並不樂觀,Argo Al宣布倒閉、圖森未來高層內鬥不斷,Aurora在考慮私有化以及分拆等方案。種種消息撲面而來,讓自動駕駛如何實現商業化再次蒙上了一層不確定性。對此,ISEE希望專註於用自動駕駛技術來賦能物流中心,在如今電子商務和全球化趨勢使得物流業務蓬勃發展的情況下,ISEE的業務聚焦使其商業化落地成為了可能。

雖然物流中心是封閉場景,車輛在有限的空間內運行,但實現起來也並不容易。舉例而言,其他的無人駕駛車輛所行駛的道路基本都有明顯的車道標記、交通信號燈、相應的基礎設施以及可供參考的地圖,而物流中心則是一個較難預測的、非結構化和混合的交通環境。這為實現物流中心的自動化天然增加了不少難度。

「在固定的道路環境中,自動駕駛系統可以做得很好。但將其放在混亂、模糊的環境中,在多種不確定性加持下,他們也會不知所措,"Pitch Book新興技術分析師Jonathan Geurkink說道,「我認為需要讓以人工的形式來監督和管理最具挑戰性的問題,處理更簡單和繁重工作的任務則交給自動化來完成。"

而ISEE的優勢在於,公司綜合了認知建模、博弈論和深度學習的技術,可以將卡車的硬件和軟件一併升級,通過四個星期的改造便可以讓卡車開始自主搬運貨物。

這家創業公司目前雖只有85人,但對市場了解通透,在其目標細分領域,競爭者也寥寥無幾。據Pitch Book稱,只有一家公司Prolider在過去五年中籌集了1.273億美元。該公司同樣在開發套件,目的同樣是讓物流中心的車輛實現自動駕駛。

因此,ISEE也希望儘快採取行動,目前公司已計劃在不久的將來為包括寶馬和物流巨頭馬士基在內的客戶提供100輛自動化卡車,並在五年內將規模擴大到1000輛。

趙一彪表示:「我們不造卡車,但我們製造的套件可以改裝並將一輛卡車變成自動駕駛卡車。軟件算法將成為我們的根本性優勢。"

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