不惧寒冬:20岁女孩创办400亿美元平台,正在击败Adobe、挑战微软

.. 最近的科技行业用「哀鸿遍野」来形容可以说是再贴切不过。业绩放缓、股价腰斩、大规模裁员纷至沓来。互联网泡沫要彻底破了吗,还有公司在扩张么?

最近,很多人都在这场寒冬中寻觅在着那些还在稳步前行的科技公司。其中,估值400亿美元、排在全球独角兽榜单第5位的Canva当属亮眼的一个

成立于2012年的Canva是一家来自澳洲的在线设计平台,根据CB Insights的数据,Canva目前已是继字节跳动、SpaceX、Shein、Stripe之后的全球第五大独角兽。就在上个月,Canva宣布平台月活用户正式突破了一亿大关,同时还开始进军办公软件领域向谷歌、微软发起冲击。

图片来自CB insights
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值得注意的是,Canva是科技领域中少有的由女性创业者创立的大型企业,在目前全球前10大科技独角兽中,Canva也是唯一一家由女性CEO掌舵的公司。从成立到走到400亿估值,Canva只用了不到10年的时间,如今其用户已经遍布190多个国家,在当前的寒冬中也仍然在一路狂奔。

那么,Canva是如何创立起来的,又是什么驱动了Canva持续性爆发式发展?

「傻瓜式」设计模式,造就400亿商业帝国

简单来说,Canva是一个在线设计平台,它的商业模式跟大部分的Sass企业一样,来自于订阅服务。但Canva最大的特点在于,它所面向的用户群体十分庞大,无论是学生党、职场人,还是各类团队、大中小型企业,只要你有设计需求,就都可以使用Canva来完成。

注意,这里的设计需求并不单单指那些搞艺术创作、做排版的专业性设计工作,而是包括P一张图、设计自己的名片或贺卡、做一份课程演示PPT或个人简历、编辑一段视频等几乎所有在生活中你可能会遇到的设计场景。

Canva网站上列举的各种设计场景分类
Canva网站上列举的各种设计场景分类

Canva的创始理念就是要做一个「所有人都能用的设计平台」。它为用户提供了海量的版权图片、原创插画以及各类优质设计模板,用户不需要具备任何的美术基础,只需要在选择喜欢的模板之后,通过几分钟的简单修改,就可以个性化地创建出各种看起来高大上的设计作品。

此外,跟很多同类平台设计完之后对于作品导出有各种限制不同,Canva支持将作品一键保存在手机、电脑或分享给好友。对于各类设计需求,Canva还都配备了Youtube教程视频,手把手教「小白」完成设计。

目前,Canva有免费、Pro和Teams三种订阅模式,分别面向个人用户和企业级用户。对于一般的用户来说,免费版本里的模版已经足够使用。因此,虽然Canva在发布初期并没有进行大规模地宣发,但通过免费用户的口口相传,很快就为平台积累到了第一批用户。

此后,Canva通过不断增加模版和图片库的数量,同时把业务边界拓展到图片、视频处理等视觉领域,进而形成了一种以产品为驱动的飞轮效应。通过近十年的发展,Canva已经建立起了一个完整的设计生态圈,让平台规模迅速增长。2014 年1 月Canva 开放公测时仅拥有15 万用户,到 2022年初达到了7500万,截至上个月其月活用户已经突破了1亿。

如今,TikTok、谷歌、亚马逊等大型科技公司都是Canva的客户,其世界500强公司的客户覆蓋率已经超过80%,平均每秒就有超过150个设计在Canva上产生。

Canva的用户增长情况,图片来自Canva官网
Canva的用户增长情况,图片来自Canva官网

不仅要革Adobe的命,还要挑战微软和谷歌

回看Canva的发展曲线会发现,它的爆发式增长其实主要出现在疫情期间。仅在2019-2021年这两年间,Canva的用户就增长了10倍、完成了5轮融资,估值从2019年底的60亿增长到了400亿美元。

目前,如果按照1亿月活人数来计算的话,Canva已经将其直接竞争对手Adobe远远甩在了身后。统计显示,目前Adobe Creative Cloud 订阅者约为2500万,仅为Canva的四分之一。特别是在今年9月,Canva推出Visual Worksuite功能之后,其使用场景再次得到了大幅拓展,直接拉动10Canva用户数单月增长了1500万。

图片来自Canva官网
图片来自Canva官网

如果说过去10年Canva已经完成了其定下的「人人都可以用的设计平台」的目标,那么目前Canva已经开始向一个更大的领域前进——视觉办公

在此次Canva推出的Worksuite套件中,包括了设计文档、白板、演示文稿、视频编辑、网页制作等板块功能。Worksuite这个词也让很多人直接联想到了Google Workspace、和微软Office Suite,而相较于谷歌、微软的比较单一的产品功能来说,Canva则是在尝试将视觉设计和在线办公进行融合。

以在线文档编辑为例,总体来看Google doc目前只是给用户提供了一个在线Word功能,Canva doc却把其强大的设计库跟文档编辑相结合,用户可以通过简单的拖拽就能在文档中加入图片、视频、表格等,极大地丰富了文档的功能和美化了文档的呈现。


图片来自Canva官网
图片来自Canva官网

Canva不仅拥有跟Google Workspace一样允许多人团队远程展示、编辑、共享作品的功能,其产品还提供多平台作业、一键导出、流量分析、问卷调查等更强大的功能和更深入分析工具。此外,相较于谷歌和微软的传统的office套件工具之外,Canva还提供包括白板、演示文稿、视频制作等更细分的工具。

此前,Canva本身已经深受有设计需求的用户喜爱,而此次的Worksuite系列功能的推出无疑是给Canva走向通用市场再加了一把火。

Canva高调进军办公领域的动向显然也引起了微软的注意。就在Canva上个月宣布月活用户突破1亿之后,微软就火速推出了一款名为「Desinger」的图形图像设计软件。整体来看,该软件直接对标Canva,也是让用户可以使用模板进行快速设计,生成海报、logo、横幅等,同时也提供了免费版和高端版,纳入微软「Office全家桶」。

100次拒绝之后,演绎科技界中的「她」力量

让很多人没有想到的是,在Canva十年从零到400亿美元、让微软都心生忌惮的背后,站着的其实是一位年轻的女性。

今年35岁的Melanie Perkins,目前不仅是澳大利亚最富有的女企业家之一,也是全球科技型初创企业中最具影响力的女性创业者。而她萌生创立Canva这个想法的时候,才仅仅19岁。

Melanie Perkins本身并不是技术出身,她曾就读于西澳大利亚大学,主修传播、心理和商业。在她大学期间兼职当家教教学生做平面设计的过程中,她发现处于垄断地位的Adobe使用起来门槛很高,同时对于学生党来说价格昂贵。于是,做一个不需要技术经验、人人都可用的设计平台的想法开始在她脑中萌生。

图片来自Canva官方
图片来自Canva官方

而跟很多人不一样的是,Melanie并不只是想想而已。在形成一个完整的计划之后,刚满19岁的她决定辍学,跟自己当时的同学、同时也是未来的丈夫Cliff Obrecht创立了一家名为Fusion Books的公司。他们先是把目标放在了学校的年鉴市场,提供了一种设计模板库,允许学生使用简单的拖放工具来个性化地设计自己的学校年鉴。

后来Fusion Books一度成为了澳大利亚最大的年鉴设计公司,业务还扩展到了法国和新西兰。但很快,Melanie就意识到,年鉴的市场太小了,她想要做一个设计平台,赋能更广阔的视觉设计领域。

然而,当时谁会在意一个20岁出头、辍学创业的小女孩呢?

Melanie后来回忆到,在澳大利亚她曾拜访过超过100名投资人和机构,但迎接她的是一个接一个的闭门羹,在长达三年的时间里,没有一个人愿意投资Canva一直到2011年,她终于等来了Canva商业发展路上的贵人——曾早期投资过Twitter、Zoom的硅谷著名投资人戴伟平(Bill Tai)。

当时Bill Tai出席了一场在珀斯举办的创业竞赛颁奖礼,Melanie抓住机会在晚餐会期间给Bill Tai阐释了自己做Canva的想法。虽然当时Melanie并没有从这次交谈中获得投资,但她的满腔创业热情给Bill Tai留下了很深的印象,此后Bill Tai便邀请她和团队到硅谷参加投资人聚会,也就是在硅谷的聚会上,她结识了谷歌地图的联合创始人Lars Rasmussen并首次得到了他意向性的投资。

但Lars Rasmussen认为Melanie和Cliff Obrecht均不是技术出身,希望他们能找到一个技术负责人,并向他们介绍了谷歌的前员工、当时正在独立创业的Cameron Adams。Adams一开始对这个澳大利亚小女孩的项目没有太大兴趣,Melanie了解之后给Adams写了一封长信,详细阐释了她的经历、决心和对Canva的规划,最后以真诚和能力打动了Adams。

Adams的加入补足了Canva的技术缺陷,Lars Rasmussen的投资也让Canva终于开始走入投资机构的视线范围。此后,包括红杉资本、迪士尼等大型机构都先后给Canva投资,目前Canva的总募资金额已经超过5亿美元。

进入2022年以来,很多跟Canva一样在疫情中快速成长的科技型成长企业都相继折戟,有些估值打骨折,有些已经执行了大裁员。但Canva的用户数量仍然在高速增长,预计今年营收将继续突破10亿美元。

图片来自Canva官网
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虽然在寒冬中很多公司都已经冻结招聘,但在Canva的官网上目前仍然在全球开放着超过250个职位。此外,作为女性创业者创立的公司,一直以来Canva也愿意给更多的女性求职者提供就业机会。目前Canva拥有近41% 的女性员工,远高于28%的行业平均水平。

如果你现在正想找到新的公司和新的机会,不妨去Canva看看?

*注:封面图来自于官网,版权属于原作者。如果不同意使用,请尽快联系我们,我们会立即删除。


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