產業帶升級、農民增收、年輕人歸來:紅薯「上網」如何改變一座縣城?

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【編者按】

中國有超69萬個行政村、超260萬個自然村,如何讓如此大規模的村莊實現共同富裕,要探索出一條條不同的路子出來。

電商平台的蓬勃發展,正在改變中國農業發展方式,改變農民生活方式,改變農村社會圖景。互聯網與農業關係的處理,關乎三農的未來,關乎鄉村振興與共同富裕目標的實現,值得深度研究和長期關注。

2022年,澎湃新聞啟動「農業與互聯網」調研計劃2022,走進全國10個農產品原產地,撰寫10份調研報告,10份政策參考,拍攝10部紀錄短片,剖析互聯網與現代農業發展的關鍵議題。 
傅小凡 製圖
傅小凡 製圖

宜城市位於鄂西北部、漢江中游,地處襄陽市南,距襄陽市城區38公里。

漢江在宜城52公里河段把版土劃分成河東、河西兩個部分,整個地形地貌呈現「四山一水五分田」的格局。在氣候上,宜城市屬北亞熱帶大陸性季風氣候區,四季分明,日照充足,水量充沛,熱量豐裕,雨熱同季,無霜期長,降雨變幅大,乾濕季節明顯,夏季炎熱、多雨,冬季冷涼乾旱等特點,對種植業生產非常有利。適宜的自然氣候和獨特的地理位置,使宜城成為了一個以農業為主產業的地區,享有「一腳踏得出油的地方」、「魚米之鄉」、「農業小胖子」等美譽。宜城板鴨、皮蛋、西瓜、大米獲得國家地理標誌認證。

近些年,紅薯產業在宜城異軍突起,發展勢頭強勁。一種農產品的擴種與興起,背後會受到哪些因素影響?紅薯產業給當地農村和農民帶來了怎樣的改變?帶着這些問題,今年8月,澎湃新聞農業與互聯網課題組前往宜城,展開走訪與調研。

2021年,宜城市甘薯實際面積約10萬畝,平均畝產鮮薯4000公斤,總產約40萬噸。紅薯產業在宜城發展勢頭強勁。
2021年,宜城市甘薯實際面積約10萬畝,平均畝產鮮薯4000公斤,總產約40萬噸。紅薯產業在宜城發展勢頭強勁。

紅薯產業因何而興

課題組調研發現,紅薯產業在宜城興起,是一種自發的市場行為,且紅薯電商在當地發揮了獨特的作用。在電商看來,宜城的自然資源稟賦、地理位置、人工成本、物流成本相較於其他地區,都具備一定的比較優勢,這既保證了紅薯的品質和口感,也使紅薯的終端價格更具競爭力。所以,來當地進行紅薯經營的企業和個人絡繹不絕。

據宜城市農業農村局提供數據,2021年,全市甘薯實際面積約10萬畝,平均畝產鮮薯4000公斤,總產約40萬噸。種植面積較集中的有河東的板橋店、流水、南營、王集等鄉鎮的丘陵坡地村組,其他村組也有零星種植。種植品種有龍薯9號、西瓜紅、紫薯鄂薯6號、蘇薯八號等。

紅薯產業也還有繼續要解決的問題。相對其他農產品,紅薯價格不高,且在目前激烈的市場競爭下,紅薯的利潤有限。雖然電商的發展在一定程度上帶動了產業聚集及規模效應,但當地紅薯產業以初級產品交易為主,附加值更高的紅薯加工品還有待發展,傳統的農業結構性問題仍有待解決。

中國經濟體制改革研究會研究員馮楚軍對澎湃新聞表示,當地電商和農民有效利用了宜城市地理環境、交通環境和土壤、氣候條件,把本地有競爭力的農產品規模做大了,不僅僅是自己生產,通過早期的品種和規模誘發了周邊的農產品在這裡交易。這意味着當地紅薯產業朝着農業產品的產業化,邁出了非常堅實的一步。

他認為,宜城紅薯未來的發展策略應該由紅薯行業協會、農業專業合作社或紅薯種植協會這類組織,基於紅薯的不同發展階段來指導。 

80后的陳奎是土生土長宜城人,在拼多多上做宜城紅薯4年,每天通過平台發貨1.5萬單左右。
80后的陳奎是土生土長宜城人,在拼多多上做宜城紅薯4年,每天通過平台發貨1.5萬單左右。

電商吸引年輕人返鄉

在宜城,你可以感受到年輕人為這個縣城帶來的活力。課題組在當地接觸到不少從事紅薯經營的電商及其相關產業的年輕人,他們有朝氣,也願意回到縣城從事電商相關工作,自己實現了增收、也創造一系列非農就業崗位。近年來,拼多多等電商平台已逐步下沉到縣一級,從事紅薯電商經營,並不需要特定的門檻,可能租一間倉庫、對當地農業種植情況有一定了解,就能運營。

80后的陳奎是土生土長宜城人,在拼多多上做宜城紅薯4年了,正常情況下一天能發1.5萬單左右。每年8月-11月,他賣宜城紅薯,12月-次年2月,賣山東貨,每年3-6月賣廣東貨。在他看來,宜城本地的紅薯在電商平台銷售有競爭力,當地人工成本、紅薯收購價格都有優勢,且紅薯品質也不錯。

課題組在宜城的分揀倉庫見到了陳奎,談起紅薯產業緣何在宜城興起,陳奎認為「這是市場自發行為。」

他介紹,在拼多多電商平台,高峰期自己的網店一天可以發2萬多單。2021年全年做紅薯電商,賣了1000多萬單。在線下,他目前雇傭產業工人有30-40人,基本是當地60后或70後為主,人工費每人每天150-200元。旺季,農民在紅薯產業兼業,月收入可以達到萬元。

90后電商段夢陽也是宜城當地人,做紅薯電商5年了,2021年做了4000萬到5000萬元的交易額。他大學畢業后先是在外務工,一個偶然的機會回到宜城從事電商,目前既自己發貨,也為其他商家代發貨。紅薯一般會發往廣東、浙江等地區,以長三角、珠三角為主。

「我們還做代發貨。」段夢陽說,其他外地商家接單后,我們代他發貨,主要還是因為宜城的紅薯便宜、品質還不錯。如果本地紅薯沒有上市,我們會從其他紅薯產地調貨到宜城。

 在宜城,紅薯產業中還有一個特別的職業——代辦。代辦是農產品電商和農戶之間的溝通媒介。代辦通常是宜城本地年輕人,在大城市接受過高等教育,並對自己所在的村莊情況熟悉,甚至可能是村裡的「大姓」,他們能夠與農戶有效溝通。電商基於市場銷售情況,通常會委託代辦與整村農戶進行溝通,指導農戶進行有針對性的種植。比如,由於紫薯和西瓜紅的市場價更高,代辦會建議當地農戶種植這兩類番薯。最後,電商會高於收購價從代辦手中收購紅薯。

陳奎介紹,當地一個電商差不多可以「養活」7到10個代辦。

像陳奎、段夢陽這類創業電商,以及當地的年輕「代辦」都有一個明顯的特質。他們基本是80后、90后,也都曾在大城市有過較長時間的求學、工作經歷,有一定的閱歷和經歷,這也為其返鄉創業積累了基礎。基於拼多多這類電商平台較為便利的開店門檻和對家鄉情況的熟悉,他們迅速捕捉商機,依靠宜城本地特有的稟賦條件,發展紅薯產業。自己的收入顯著增長,當地農民實現了增收,並帶動相關紅薯產業發展,創造更多農民兼業機會。

客觀來看,這些年輕的電商在大學畢業后返鄉創業,為縣域發展注入了相當的人力資本。換言之,當地紅薯產業能夠發展起來,也離不開這些具有開拓精神的電商。

復旦大學經濟學院副教授章奇認為,在平台、電商和農戶的產業鏈關係中,平台將風險從電商和農戶中倒置,由自身來承擔。一方面,平台為電商解決了銷售問題,打通了流通環節。他認為,電商利用平台把最終消費端用戶群打通了。這過程中會有一個規模效應,如果商家是自己去開拓市場,相應的成本還是比較高的,但是依託拼多多等平台,就節省了很多推廣成本。同時,由於平台巨大的流量和用戶群,像宜城紅薯這種品質不錯、且價格不高的商品,商家可以迅速發展起來,取得規模利潤。總而言之,利用平台,商家擴大了最終用戶群,產生了較大的規模效應,並節省了固定資本投入。

另一方面,平台還會發揮一個信號效應。因為消費者不清楚商品的品質如何。平台在這個過程,起到了一個質量檢測員或者認證的作用。概言之,也就是商品能進入到平台,前提是因為紅薯質量有保證。相對來說,顧客比較放心,從而也更有意願購買。對農戶和電商而言,通過平台,不光能夠接觸到更多的消費者,而且還能夠贏得消費者對商品的信任。

據了解,當地農戶每家種植紅薯十畝左右,畝產4000-5000斤,有些品種可達畝產8000斤,帶動薯農年增收5000元。
據了解,當地農戶每家種植紅薯十畝左右,畝產4000-5000斤,有些品種可達畝產8000斤,帶動薯農年增收5000元。

成為紅薯交易中心之後

課題組在宜城走訪中發現,相比其他農產品,紅薯的種植技術較為簡單、且種植周期不長,易儲存,深受農戶青睞。當地農戶以家庭為單位,通常一家種植十畝左右,收成基本穩定在畝產4000-5000斤,有些品種可以達到畝產8000斤,帶動薯農年增收5000元。以紅薯為代表的農產品電商及其加工業在宜城的興起,也帶動了當地農村經濟發展。

宜城市商務局提供的數據顯示,全市共有電商企業65家,2021年,65家電商企業線上銷售額約3.5億元,同比增長30%。 

除宜城本地農戶種植紅薯外,基於較為便宜的人工成本和齊全的基礎交通設施,宜城更是全國的紅薯交易中心。在農閑時,廣東、河北、河南等地的紅薯也會被運到宜城,在當地分揀、打包后發往全國各地。

從宜城市郵政管理局提供的數據來看,今年以來,在宜城市各鄉鎮紅薯種植基地,一改往日紅薯滯銷局面,常常供不應求,每天發運的紅薯快遞包裹已超過3萬件,重量超過10萬公斤,不僅賣光了本地紅薯,還帶動河南、山東等地紅薯銷售。2022年1-8月份,共計發貨紅薯667.5萬件,預計紅薯項目產品全年發貨1200萬件,銷量達5000萬斤以上,帶動農產品銷售額過億元。

隨着包括紅薯在內的農產品規模擴大化,當地的城鄉收入差距也在進一步縮小。基於宜城市國民經濟和社會發展統計公報,2021年全市城鎮居民人均可支配收入38386元,同比增長9.1%,城市居民人均消費支出23263元,同比增長24.7%;2021年全市農村居民人均可支配收入22273元,同比增長13.0%;農村居民人均生活消費支出17557元,同比增長21.6%;城鄉居民人均可支配收入比值為1.72,比上年縮小0.06。 

 除短期因素外,宜城市紅薯產業發展也面臨一些電商專業人才稀缺的問題。
除短期因素外,宜城市紅薯產業發展也面臨一些電商專業人才稀缺的問題。

進一步發展的挑戰

在增勢不錯的背景下,紅薯產業發展也面臨一些短期因素衝擊和長期的結構性挑戰。

首先是天氣等不可控因素。電商普遍反映,由於一些不可控因素,有的地方不能發貨或延遲發貨,今年以來各類物流成本相較於去年高出不少;加之夏季中部地區受極端乾旱天氣影響,紅薯產量低於往年,這也推高了宜城當地紅薯收購價。紅薯電商的利潤空間被壓縮。

 段夢陽也表示,由於不可控因素影響發貨和進貨,今年上半年發貨量在5000單到8000單一天,而去年同期,一天至少在1萬單以上。

另外電商商家們普遍反映今年物流費用漲了。 

對於電商企業當前遇到的困難,宜城當地也在推出一些紓困政策。比如對於年銷售量超過500萬的電商,會給予3萬元到5萬元的現金補貼。或者對於現金流困難的商家,給予一定額度的無息貸款。

物流運輸問題,宜城市商務局電商中心相關負責人表示,本地開有專門的農產品綠色通道。

基於電商普遍反映的成本問題,馮楚軍表示,要降低成本,一是靠品牌化的辦法,獲得比較高的定價權。第二是規模化。他建議,基於紅薯近期成本高的問題,平台可以在有些環節讓利,或者政府做一些補貼以及農民適當降低一點預期,熬過目前的特定時期。比如拼多多最近的「超級農貨節」和「豐收節」大促,也在生鮮農產品「零傭金」的基礎上,推出了金額高達幾十億的流量傾斜和補貼,助力包括宜城紅薯在內的各種農產品銷售。

除短期因素外,宜城市紅薯產業發展也面臨一些電商專業人才稀缺的問題。

據宜城市商務局電商中心相關負責人介紹,現在農村青壯勞動力外出務工的較多,新型電商吸引了年輕人才迴流,但還是不夠。農村電商發展到今天,擴展了新的形式,不再僅限於拼多多、淘寶,還增加了抖音電商、社交電商、趣味電商等新的表現形式,對電商從業者的數量和要求都多,需要設計、美工、運營、短視頻製作剪輯、文案等專業人才,宜城在這些專業人才方面還是較為欠缺。

另外,目前宜城電商企業通過電商售賣的產品主要有紅薯、皮蛋、鹹蛋、香菇、木耳、娃娃菜等,所賣產品大多數附加值不是很高,並且產品單一,目前,雖然在各大電商平台宜城銷售的紅薯排名前列,帶動了本地紅薯種植熱情,也增加了農民收入,但品牌效益還不明顯。

與此同時,該負責人也表示,宜城電子商務產業配套還要繼續完善。比如,快遞企業要從分散發展走向集中和協同,分揀、派送中心要逐步智能化操作;增加部分鎮級電商中心功能性用房、倉庫和凍庫;激活村級電商運營中心等。 

中國經濟體制改革研究會研究員馮楚軍認為,電商平台的參與增加了農民的市場競爭意識,農民會去想辦法提升紅薯等農產品的品質和產量。
中國經濟體制改革研究會研究員馮楚軍認為,電商平台的參與增加了農民的市場競爭意識,農民會去想辦法提升紅薯等農產品的品質和產量。

數字農業正在帶來深遠變化

從宜城紅薯產業發展趨勢看,馮楚軍認為,基於宜城的稟賦條件,在市場力量驅動下,在生產端,可以迅速提升當地紅薯產量和產值;在銷售端,電商把宜城市以外的產品拿回當地交易,增加了當地銷售額。不僅提升了農民收入,相關農業經營者、從業者的收入都有提高,對開拓當地農業產業,找到了一個比較好的方向。 

在馮楚軍看來,通過拼多多等電商平台的參與,增加了農民的市場競爭意識。農民會去想辦法提升紅薯等農產品的品質和產量。另外,也培育了農民的誠信意識,市場會有一個優勝劣汰的過程,從長遠看,守信的電商和農民,也會得到更高的回報。 

其次,從宜城案例可以看到,電商發展提高了農業生產和銷售的一種現代化、信息化的水平。平台直接把電商與農戶生產經營結合起來,這改變了農村相對落後的生產和生活方式,農戶可以更快地獲取市場反饋,根據反饋來調整農業種植結構,這進一步提升了農業領域和農村地區的現代化水平。 

再次,電商平台豐富了地方政府推動鄉村振興或者說各種惠農政策落實的試點。傳統的農業政策是給農民直接發放補貼,各種優惠政策落實得不夠精準,許多不種田的農村居民可能享受了補貼。如果通過電商平台把這些農戶和農產品結合在一起,今後政府的政策發力點會有一些新思路,政策手段肯定會更精準。換言之,我們原來對農業和農民的定義更側重居住在農村並從事農業生產的人。有了電商平台介入農業,可能會清晰地定義出農業的生產者、經銷者、技術服務提供者等等,會更多地呈現出這個產業鏈的各個主體。這樣,政府的惠農政策要把居住在農村地區的居民和從事農業生產經營的居民做適當區分。

「像宜城市,政府其實也可以考慮在農業補貼政策方面做一些大膽嘗試。把有限的資金用在刀刃上。從全國來講,宜城案例應該也可以為未來農業與農村政策分類處理做一些先行探索,為後續全國性的政策調整積累經驗。」馮楚軍說。

[本文執筆人:樊盛濤,課題組成員:南儲鑫(中國經濟體制改革研究會)、韓仲德(中國經濟體制改革研究會)、樊盛濤(澎湃新聞)。課題統籌協調:田春玲(澎湃新聞)]

海報設計  傅小凡
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