獨角獸 Immutable 誕生背後:從「網癮少年」到身價 10 億美元的兄弟檔

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原文作者:Anastasia Santoreneos

原文來源:Forbes

編譯:aididiaojp.eth,Foresight News


關鍵要點

  • Immutable 目前估值為 25 億美元,並在 3 月份完成 2 億美元 C 輪融資。
  • James Ferguson 和 Robbie Ferguson 預測 Web3 將首先變革遊戲和數位娛樂領域,然後是金融,最後是現實世界的資產。
  • 在最近科技估值大跌的背景下,Immutable 的估值一直保持穩定,該公司在 7 月份再次籌集了 2150 萬美元。
以太坊

左:Robbie Ferguson,右:James Ferguson,圖片來源:Damian Bennett

30 歲的 James Ferguson 坐在一張 A2 大小、裝有相框的照片面前說道,「Web3 將吞噬世界」。照片上是一頭正準備衝鋒上陣的公牛,背上扛着一個巨大的金色比特幣。

這件名為《Bull Run》的藝術品是由藝術家 Mike Winkelmann 所創作的 NFT,他的別名叫 Beeple。25 歲的 Robbie Ferguson 將它打印出來,裝上相框送給了他的哥哥 James Ferguson。James 對 Web3 將改變遊戲規則充滿信心。

我認為,世界上大部分乃至所有價值,最終都會在區塊鏈技術的支持下體現在數位世界。—— Robbie Ferguson,Immutable 總裁

James Fergusons 和 Robbie Fergusons 共同成立了澳洲發展最快的獨角獸公司 Immutable。這可能是該國最成功的 Web3 公司,估值達到 10 億美元。

James 擔任 CEO,Robbie 則出任總裁,二人都曾登上 2019 年富比士亞洲「30 Under 30」榜單。

Immutable 最初名為 Fuel Game,成立於 2018 年。Immutable 是鏈遊《Gods Unchained》和《Guild of Guardians》的開發商和發行商。後來在 2019 年更名為 Immutable,更名後又推出了 NFT 交易平台,最終估值達到 25 億美元。

Fergusons 兄弟預測,Web3 將首先顛覆遊戲和數位娛樂領域,然後是金融,最後是現實世界的財產。

「我認為世界上大部分乃至所有價值,最終都會在區塊鏈技術的支持下,體現在數位世界。而它的奇妙之處在於,它是一個開放式的基礎設施,具有更高的透明度,並賦予了人們更多的權力」,Robbie 說。

當然也會存在相反的看法,比如軟件工程師、維基百科編輯 Molly White 就認為,Web3 完全是胡說八道,它只是一種非常有效的行銷策略,讓你購買更多的加密貨幣,然後等著血本無歸。她認為,Web3 根本不存在。

對於那些說「不要和兄弟合夥開公司」的人,James 並不會反駁。但如果你的兄弟非常聰明,而且還是一名軟件工程師,合夥也未嘗不可。Robbie 曾是一位高材生,他完成學業之後,開始再次考取端腦科學和法律雙學位。Immutable 的第三位共同創辦人兼技術總監 Alex Connolly 同樣非常優秀。

James 開玩笑稱,自己是一名還未畢業的法學生。他一直想要成立一家科技公司,所以當他修了一年的商業和法律雙學位之後,就去了舊金山從事編程工作。

Immutable 的誕生並不一定是由開創性 Web3 驅動的,而是因為創辦人喜歡打電動。

「我們小時候在《RuneScape》和《League of Legends》花費過無數的時光,雖然常因此惹惱我們的父母,」James 說道,「幸運的是,它基本上讓我們了解到數位化的世界是什麼樣的。」

2015 年,兄弟倆接觸到以太坊,一個基於區塊鏈、面向開發人員的智能合約平台,其中交易紀錄是編碼且不可篡改的。他們一致看好以太坊的前景,從此,Ferguson 兄弟業務開始蒸蒸日上。

後來他們了解到,其他任何東西都無法替代的數位藝術品 NFT,同時以太坊區塊鏈上存在每個 NFT 的交易記錄。

NFT 收藏品 CryptoPunks 在 2017 年推出時,Ferguson 頓悟了。

「CryptoPunks 就是我腦海中加密收藏品的概念證明,我們認為這很炫酷,但對於我們來說,將其與電競遊戲結合起來顯然更加有吸引力」,James 說道。

隨後他們就連續工作了十幾個月,推出了第一款多人競技區塊鏈遊戲《Etherbots》。

幸運的是,這款遊戲受到了極大歡迎,保守估計這款遊戲在第一周就創造了 100 萬美元的收入。

《Etherbots》給了兄弟倆極大的信心,不久之後他們繼續推出新的區塊鏈遊戲,《Gods Unchained》、《Guild of Guardians》,最後是建立在 Layer 2 上的 Immutable X。

Layer 2 解決方案用於解決以太坊區塊鏈可拓展性、成本和用戶體驗等問題。在 Immutable 中,他們使用 ZK Rollup,將多個交易捆綁在一起,從而提高效率和降低成本。

Immutable 允許個人和企業在很短的時間裏構建自己的 NFT 項目,同時保持與以太坊區塊鏈同級別的安全性。包括 TikTok、迪士尼和 GameStop 在內的多家公司都選擇用 Immutable 來幫助他們進入數位藝術領域。

以太坊

以太坊也正在努力解決這些可用性的問題,並在 9 月份從工作量證明(PoW)成功轉換為權益證明(PoS)共識機制。這意味着,網絡基本上不需要再消耗能源來驗證交易。

但這並不會使 Layer 2 變得多餘,Robbie 說道,合併的主要目的是減少能源消耗,但它無助於解決以太坊的可拓展性問題。

儘管合併是以太坊升級的關鍵,但你仍然只能每秒交易大約 5 個 NFT。而如果與 Immutable X 結合使用時,能夠實現每秒超過 10000 筆交易。

受到早期成功的推動,Ferguson 兄弟對 Web3 的態度幾乎是狂熱的。當然也有數據表明,他們有理由這樣做。Brandessence Market Research 的一項研究預測,到 2028 年,全球 Web3 區塊鏈市場將達到 420 億美元。

當談到 NFT 和去中心化金融(DeFi)之間的結合點時,兄弟倆開始明顯變得興奮起來,他們說通過數位財產所有權和代幣定期存款將為消費者帶來更好的體驗。

DeFi 是基於區塊鏈技術的金融創新,它消除了金融交易的中介機構,理論上可以讓人們在幾秒中完成交易。但它仍然處於早期階段,監管措施還不夠完善,但 Ferguson 兄弟深信,NFT 對 DeFi 的發展至關重要。

他們認為,NFT 可以在金融交易時充當所有權的數位證明,從而提高交易的效率。同時,NFT 還可以解決流動性不足的問題,例如出售一件真正的藝術品可能會很棘手,但交易 NFT 卻是相當容易。

James 預測,這種轉變將需要一段時間,大約 10 年,甚至更長。如果將你的土地所有權以 NFT 形式存在,它們不僅可以輕鬆交易,還可以與 NFT 構建的其他智能合約進行互交。其中一些智能合約允許抵押貸款,這只是開放金融系統存在許多可能性的開始。

以太坊

同時,White 擁有一個實時部落格網站 Web3isgoinggreat.com,她說這個網站顯示了 Web3 的可信程度。對她來說,這一切聽起來很荒謬。

「Web3 到底比現有系統好在哪裡?」她提問到。

White 沒有從該網站中獲利,也沒有持有任何加密貨幣和 NFT。她記錄了 Web3 公司的裁員、駭客攻擊、詐騙、網絡釣魚攻擊以及因 Web3 欺詐所損失的金額。

實際上,用 NFT 來代表所有權是存在缺陷的,它仍需要法律和受信任的當局支持,需要有政府來監督此類交易。

如果是這樣的話,我們最終得到了跟現在完全相同的系統。對於那些認為 Web3 將是一個「去中心化的烏托邦」的人,她想說,「我們可以暢想,但完全擁有自己的數據只是一個『紅鯡魚(意指轉移焦點的謬誤)』」。

今天沒有人強迫你將數據提供給 Facebook,而你出於各種原因這樣做,而這也不會隨着 Web3 而消失,你仍然需要選擇與誰共享數據。在撰寫本文時,White 團隊已經追蹤到,人們因 Web3 騙局而損失了 105 億美元,這並沒有讓她對支持 Web3 項目的風投基金感到同情。

他們非常唯利是圖,她說道,加密貨幣的到來對 VC 來講是一筆意外之財,相較於傳統投資,在這裏他們可以更快地獲得更多的利潤。

當然,Ferguson 兄弟並沒有被反對的聲音所嚇到,Immutable 在 3 月份完成了 2 億美元的 C 輪融資,估值達到 25 億美元,據報導,這對兄弟檔的總淨資產也達到了 10.1 億美元。

Immutable C 輪融資的主要支持者包括淡馬錫和騰訊,前者是新加坡主權財富基金,後者是全球最大的電競供應商。值得一提的是,這是騰訊在 Web3 領域的首次公開投資。

早期投資者 AirTree Ventures 表示,區塊鏈技術是未來的一部分,通過它可以解鎖數位產權和更開放的金融系統等創新。 

AirTree 新成立的 5000 萬美元 Web3 主題基金的主要投資者 John Henderson 說,「Robbie 和 James 有能力實現這一目標。他們有共同的願景和天生的領導才能,他們都是優秀的新創公司掌舵人。」

Henderson 補充說,非同質化將成為未來 NFT 滲透到許多領域的關鍵,變革先從遊戲開始。 

世界上絕大多數的價值都是獨一無二的。——Robbie Ferguson,Immutable 總裁

Robbie 和 James 表示,他們正在致力於提高 Web3 的安全性和適用性,首先是增加區塊鏈的正常運行時間。正常運行時間是區塊鏈工作的時間,而停機時間是不工作的時間。

Robbie 聲稱,Immutable 的正常運行時間比 Layer 2 高出兩到三個數量級。

如果 Immutable X 進一步解決了區塊鏈一些潛在的問題,它完全可以成為 Web3 遊戲的重要平台,但該領域的競爭也會非常激烈。

無論如何,Immutable 相信 Web3 即將到來,它將改變一切。

世界上絕大多數價值都是獨一無二的,我們第一次擁有一種代幣,允許人們以最公平的價格進行交易,並擁有真正的數位產權。這也是為何它變成了不可阻擋的力量,人們相信更公平的未來。

什麼是 Web3?

Web1.0 是網絡的第一階段,一個靜態頁面時代,沒有互交功能。

Web2.0 始於社群媒體網站的大量湧現,包括 Myspace 和 Facebook。這種轉變的標誌是用戶能夠向網絡貢獻內容。Web2 最大的缺陷就是對數據隱私的侵犯。例如 2016 年,數百萬 Facebook 用戶的數據被英國諮詢公司 Cambridge Analytica 在未經同意的情況下用於政治廣告。 

Web3 仍在不斷發展,主要是網絡變得去中心化,用戶對其數據擁有更多所有權。這意味着網絡將基於公共區塊鏈,同時,網站將不再通過 Google 或者 Facebook 等平台進行訪問,而是通過單個區塊鏈支持的網絡訪問。

Immutable 所面臨的競爭

Immutable 支持者、King River Capital 共同創人 Chris Barter 認為,Immutable 處於高效、低成本鑄造和交易 NFT 的前沿領域。但它不是遊戲中唯一的玩家。

Barter 說,你很難在澳洲找到一家沒有美國同業的 Web3 公司。

總部位於美國的 Arbitrum 是一個 Layer 2 解決方案,類似於 Immutable X,旨在提高以太坊網絡性能。

創立於美國的 Polygon 也是以太坊區塊鏈的可拓展性解決方案,它的前身是 Matic Network。

Polygon 沒有使用 Layer 2 解決方案,而是使用側鏈在以太坊上提供更快、更便宜的交易。

基於 Solana 的領先 NFT 市場 Magic Eden 是一種比以太坊運行速度更快且使用成本更低的區塊鏈。

Immutable 還面臨來自 Forte 和 Enjin Coin 在遊戲領域的競爭,後者為公司提供創建自己 NFT 的工具。 

Immutable 的主要優勢在於,它幾乎在區塊鏈遊戲產業的每個領域都佔有一席之地。


(以上內容獲合作夥伴 MarsBit 授權節錄及轉載,原文連結 | 出處:Foresight News

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