比爾蓋茨,投了一家光伏公司 | 最前線

文 | 張一弛

編輯 | 蘇建勛

為了把光伏板安在太陽能資源最好的地方,工人往往需要頂着烈陽在偏遠的郊區工作。惡劣的工作環境會影��招工和施工效率,而自動化安裝光伏板或許能解決該問題。

8月初,數字化與自動化光伏系統方案提供商Terabase宣布完成5200萬美元B輪融資。本輪融資由比爾蓋茨領導的Breakthrough Energy Ventures(BEV)和Prelude Ventures共同領投。

BEV由比爾蓋茨創立,貝索斯、扎克伯格和馬雲都是其投資者,旨在通過技術創新減少溫室氣體排放,已籌集20億美金資金。Prelude Ventures是一家專註於解決氣候變化問題的風險投資機構,投資了包括Lime在內60餘家公司。

「近年來,光伏行業專註於光伏電池板等硬件技術迭代,但工程與建設技術幾乎沒有改變。」BEV投資委員會負責人Carmichael Roberts表示,「全球碳中和目標下,光伏電廠建設增長飛速,因此其設計與建設需要更自動化的方案。」

Terabase 於2019年從光伏發電集團SUNPOWER中分拆成立,為大規模光伏電站提供數字化和自動化平台,優化光伏電廠設計、建設與運營的全流程。

設計階段,以往工程師需要花費數天進行發電廠參數調整。Terabase 的CEO Campbell表示,「傳統的太陽能行業項目主要是手動設計。」為了提高效率,Terabase通過衛星地圖和無人機等方式集成地圖數據,再依靠能源預測、成本估算等算法,僅需幾分鐘就能優化出最佳的發電廠布局矩陣。

來源:企業官方,Terabase軟件僅需幾分鐘就能優化出最佳的發電廠布局矩陣。

建設階段,Terabase將施工日誌、無人機圖像、物聯網傳感器數據放上雲端,將光伏電場建設進度數字化和可視化。協同該數字化服務,公司近日成功完成了光伏自動化安裝服務:

7月中旬,Terabase在德克薩斯一個400兆瓦的光伏電廠項目中,用機械人安裝了其中10兆瓦的光伏電池板。在臨時搭建的組裝場地上,機器臂每隔20秒就將重達100磅的電池板安裝到太陽能追蹤器上,再通過車輛將安裝好的光伏電池板運到設計好的矩陣中。

Terabase目前還是通過人工駕駛的汽車進行運輸,但已經在研發自動駕駛版本的運輸車,以達到全天候的自動化安裝效果。面對科技媒體Techcrunch採訪時,Campbell表示由於競爭原因,除了航拍圖暫不公布更多細節。

來源:企業官方,Terabase在臨時搭建的組裝場地上用機器臂搭建光伏組件,並運輸到光伏矩陣中

此外,Terabase團隊有着80多個電廠共計10GW的光伏項目建設與運維經驗,是最早一批進行光伏行業的數字化的團隊,提供包括 DAS 面板、傳感器和儀錶的一系列光伏運維產品。

「我們目標將每千瓦時太陽能成本降低到1美分,未來Terabase光伏規模將達到TW級(1TW等於1000GW)。」Terabase的CEO Campbell表示,「我們至少需要再建造 50 TW的太陽能,才能實現全球脫碳目標。我們會利用這一輪融資進行團隊擴充,加速公司業務商業化規模。」


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