宇航员飞天的AI助手,亚马逊要把Alexa放到太空飞船里了

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NASA「卡里斯托」的艺术渲染图

当美国宇航局在未来几个月首次推出其新型大型深空火箭时,熟悉的语音助手和视频电话会议工具将随之而来。亚马逊的 Alexa 语音助手版本和思科的 Webex 视频会议平台将飞往太空的飞行中,作为技术演示的一部分,NASA将评估这些工具是否有利于宇航员未来飞往月球和火星等遥远目的地。

即将到来的太空人物被称为阿尔忒弥斯一号(Artemis I),这是NASA 的阿尔忒弥斯(Artemis)计划的第一个测试任务。这项任务计划一项将第一位女性和第一位有色人种宇航员送到月球表面。

暂定于 3 月,阿尔忒弥斯一号将标志着美国宇航局下一代火箭太空发射系统(SLS)的首飞,这是波音公司过去十年一直在开发的巨大火箭。SLS 旨在将人和货物送入深空,而宇航员则在位于火箭顶部名为「猎户座」(Orion)的新型乘员舱。

在阿尔忒弥斯一号的计划中,SLS 将在为期数周的飞行中围绕月球发射「猎户座」乘员舱——这是两辆载具首次一起飞向太空。这是一次关键的测试发射,因此这次在「猎户座」内部没有真的宇航员,只有模拟用的人体模型。

但是,「假乘客们」会有一些「机器伴侣」。洛克希德马丁公司与亚马逊和思科合作,在「猎户座」的控制面板所在的位置安装了一个操作界面。这个盒子以希腊神话中阿尔忒弥斯的伴侣命名为「卡里斯托」(Callisto),它将配备一个声控 Alexa 扬声器,带有标志性的蓝色环形灯,以及一个运行 Webex 的 iPad。

在阿尔忒弥斯一号任务期间的某个特定的时间点,地面上的人会测试盒子,来模拟宇航员与「猎户座」乘员舱上的扬声器和屏幕的互动。最终,洛克希德马丁公司、亚马逊公司和思科公司想看看这样的界面是否对未来的深空旅行者有益。

亚马逊 Alexa Everywhere 副总裁阿隆·鲁本森在新闻发布会上说:「我们设想了一个未来,宇航员可以转向机载人工智能获取信息和帮助,并最终获得陪伴。」他还称:「这不难想象,宇航员可以向机载AI获取飞船子系统的状态、控制机舱内的灯、或要求获取特定的相机视图。」

为了看看这些工具是否有效,洛克希德·马丁公司将在地面上雇佣了「虚拟机组人员」。当「猎户座」在太空航行时,位于休斯顿 NASA 任务控制中心的一名人员将向 Alexa 发出命令。该人的声音将通过「猎户座」内部的扬声器播放,以激活 Alexa。虚拟机组成员将询问某些类型的信息,例如猎户座在太空中移动的速度、或太空舱执行下一次推进器燃烧的时间。Alexa 旨在从「猎户座」提取实时数据,并通过其扬声器回答这些问题。

猎户座航天器配备了 Wi-Fi,但由于在演示期间飞行器将在远离地球的太空中疾驰,因此互联网连接将受到很大限制。因此,Alexa 需要在飞行期间不须访问互联网,便可回答虚拟机组人员的一些即时问题。于是亚马逊为 Alex 设计了一个称为「本地语音控制」的系统,使其能够响应各种预先确定的命令。洛克希德·马丁公司商业民用太空战略主管罗伯·钱伯斯在简报会上说:「(Alexa中)有数百个参数、数千条话语,我们将能够在其中进行实时的访问。」

虚拟机组人员还将要求 Alexa 调整「猎户座」内部的照明。「这是 Alexa 的标志性用例,至少在家我总这么用。」钱伯斯说。洛克希德·马丁公司在面板显示器后面的胶囊内安装了一个单独的 LED 照明系统,以便 Alexa 能够控制它。洛克希德·马丁还在「猎户座」的整个驾驶舱内安装了一些麦克风和摄像头,以及一个虚拟现实摄像头,以记录演示并确保盒子在任务期间正常工作。

最后一个测试将查看 Webex 平台是否有效。地面上的虚拟机组人员将出现在「猎户座」内部的 iPad 屏幕上,并在飞行过程中与 Alexa 进行 720P 视频会议。

当然,无法进行互联网连接也将成为重大的掣肘。思科执行副总裁兼安全与协作部总经理吉图·帕特尔在简报中表示:「这次实验将会有很多回损补偿技术,因为网络连接将不会像在地面上那么可靠。所以我们必须确保考虑到这一点。」 思科设想,当宇航员在太空旅行时,宇航员可以使用 Webex 与地面上的工作人员或亲人进行视频会议。

然而,「卡里斯托」首先是一个技术演示,目前没有计划在未来的「猎户座」任务中使用该盒子。阿尔忒弥斯一号之后的下一次飞行是阿尔忒弥斯二号,它将实际搭载宇航员在「猎户座」上绕月飞行。如果「卡里斯托」真的成功了,那么这个系统的未来版本可能将会以非常不同的形式出现在即将到来的阿尔忒弥斯任务中。「我们正在与 NASA 讨论这个的其他应用,」钱伯斯如是说。

合作伙伴已经对未来「卡里斯托」系统的功能有了宏伟的愿景,从控制计时器、视频显示器、到航天器驾驶舱内的摄像头或环境温度。「我们现在看到了价值,」钱伯斯说。「我们可以开始与航天工业的成员合作,找出应该这种能力的最有价值的方向。」

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