宇航員飛天的AI助手,亞馬遜要把Alexa放到太空飛船里了

NASA「卡里斯托」的藝術渲染圖

當美國宇航局在未來幾個月首次推出其新型大型深空火箭時,熟悉的語音助手和視頻電話會議工具將隨之而來。亞馬遜的 Alexa 語音助手版本和思科的 Webex 視頻會議平台將飛往太空的飛行中,作為技術演示的一部分,NASA將評估這些工具是否有利於宇航員未來飛往月球和火星等遙遠目的地。

即將到來的太空人物被稱為阿爾忒彌斯一號(Artemis I),這是NASA 的阿爾忒彌斯(Artemis)計劃的第一個測試任務。這項任務計劃一項將第一位女性和第一位有色人種宇航員送到月球表面。

暫定於 3 月,阿爾忒彌斯一號將標誌着美國宇航局下一代火箭太空發射系統(SLS)的首飛,這是波音公司過去十年一直在開發的巨大火箭。SLS 旨在將人和貨物送入深空,而宇航員則在位於火箭頂部名為「獵戶座」(Orion)的新型乘員艙。

在阿爾忒彌斯一號的計劃中,SLS 將在為期數周的飛行中圍繞月球發射「獵戶座」乘員艙——這是兩輛載具首次一起飛向太空。這是一次關鍵的測試發射,因此這次在「獵戶座」內部沒有真的宇航員,只有模擬用的人體模型。

但是,「假乘客們」會有一些「機器伴侶」。洛克希德馬丁公司與亞馬遜和思科合作,在「獵戶座」的控制面板所在的位置安裝了一個操作界面。這個盒子以希臘神話中阿爾忒彌斯的伴侶命名為「卡里斯托」(Callisto),它將配備一個聲控 Alexa 揚聲器,帶有標誌性的藍色環形燈,以及一個運行 Webex 的 iPad。

在阿爾忒彌斯一號任務期間的某個特定的時間點,地面上的人會測試盒子,來模擬宇航員與「獵戶座」乘員艙上的揚聲器和屏幕的互動。最終,洛克希德馬丁公司、亞馬遜公司和思科公司想看看這樣的界面是否對未來的深空旅行者有益。

亞馬遜 Alexa Everywhere 副總裁阿隆·魯本森在新聞發佈會上說:「我們設想了一個未來,宇航員可以轉向機載人工智能獲取信息和幫助,並最終獲得陪伴。」他還稱:「這不難想象,宇航員可以向機載AI獲取飛船子系統的狀態、控制機艙內的燈、或要求獲取特定的相機視圖。」

為了看看這些工具是否有效,洛克希德·馬丁公司將在地面上雇傭了「虛擬機組人員」。當「獵戶座」在太空航行時,位於休斯頓 NASA 任務控制中心的一名人員將向 Alexa 發出命令。該人的聲音將通過「獵戶座」內部的揚聲器播放,以激活 Alexa。虛擬機組成員將詢問某些類型的信息,例如獵戶座在太空中移動的速度、或太空艙執行下一次推進器燃燒的時間。Alexa 旨在從「獵戶座」提取實時數據,並通過其揚聲器回答這些問題。

獵戶座航天器配備了 Wi-Fi,但由於在演示期間飛行器將在遠離地球的太空中疾馳,因此互聯網連接將受到很大限制。因此,Alexa 需要在飛行期間不須訪問互聯網,便可回答虛擬機組人員的一些即時問題。於是亞馬遜為 Alex 設計了一個稱為「本地語音控制」的系統,使其能夠響應各種預先確定的命令。洛克希德·馬丁公司商業民用太空戰略主管羅伯·錢伯斯在簡報會上說:「(Alexa中)有數百個參數、數千條話語,我們將能夠在其中進行實時的訪問。」

虛擬機組人員還將要求 Alexa 調整「獵戶座」內部的照明。「這是 Alexa 的標誌性用例,至少在家我總這麼用。」錢伯斯說。洛克希德·馬丁公司在面板顯示器後面的膠囊內安裝了一個單獨的 LED 照明系統,以便 Alexa 能夠控制它。洛克希德·馬丁還在「獵戶座」的整個駕駛艙內安裝了一些麥克風和攝像頭,以及一個虛擬現實攝像頭,以記錄演示並確保盒子在任務期間正常工作。

最後一個測試將查看 Webex 平台是否有效。地面上的虛擬機組人員將出現在「獵戶座」內部的 iPad 屏幕上,並在飛行過程中與 Alexa 進行 720P 視頻會議。

當然,無法進行互聯網連接也將成為重大的掣肘。思科執行副總裁兼安全與協作部總經理吉圖·帕特爾在簡報中表示:「這次實驗將會有很多回損補償技術,因為網絡連接將不會像在地面上那麼可靠。所以我們必須確保考慮到這一點。」 思科設想,當宇航員在太空旅行時,宇航員可以使用 Webex 與地面上的工作人員或親人進行視頻會議。

然而,「卡里斯托」首先是一個技術演示,目前沒有計劃在未來的「獵戶座」任務中使用該盒子。阿爾忒彌斯一號之後的下一次飛行是阿爾忒彌斯二號,它將實際搭載宇航員在「獵戶座」上繞月飛行。如果「卡里斯托」真的成功了,那麼這個系統的未來版本可能將會以非常不同的形式出現在即將到來的阿爾忒彌斯任務中。「我們正在與 NASA 討論這個的其他應用,」錢伯斯如是說。

合作夥伴已經對未來「卡里斯托」系統的功能有了宏偉的願景,從控制計時器、視頻顯示器、到航天器駕駛艙內的攝像頭或環境溫度。「我們現在看到了價值,」錢伯斯說。「我們可以開始與航天工業的成員合作,找出應該這種能力的最有價值的方向。」

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