突發!微軟亞研曾文軍離職,加盟清華校友、中國芯片首富捐資的「東方理工大學」

 作者 | 琰琰

又一位AI大牛重返學術界! 

AI科技評論獨家獲悉,微軟亞研(MSRA)首席科學家、高級領導成員曾文軍已於近期離職,加盟位於浙江寧波的東方理工大學。

作為 IT 業界的「黃埔軍校」,MSRA培養出了張亞勤、沈向洋、湯曉鷗、馬毅、王井東等數十位AI大牛,這些人的影響力足以撼動中國科技圈的半壁江山。只可惜,如今這些大牛已經悉數離開,就在上個月,AI科技評論剛剛報道,MSRA視覺組大牛王井東離任已加入百度

公開資料顯示,曾文軍於2014年加入MSRA,從事計算機視覺、圖形與多媒體、安全與隱私等方面的研究,負責通過視頻分析和理解的研發,為微軟雲平台Azure 、Office、Dynamics以及Windows Machine Learning平台提供技術支持。

曾文軍是清華大學電子系1985級校友、IEEE Fellow,曾在密蘇里大學,中國科技大學,西安交大,天津大學等多所學校擔任博士生導師,擔任過多個IEEE期刊和雜誌的副主編,多個IEEE國際會議 (如ICME 2018、ICIP 2017等) 的大會共同主席或技術程序委員會主席。谷歌學術顯示示,其論文總引用量高達13530次,h指數為55。

曾文軍的離職,只是MSRA近年來內部動蕩的一個縮影。在上個月王井東離任之前,前微軟全球執行副總裁沈向洋於2019年離職,加入小冰公司擔任CEO;前微軟亞研院副院長周明於2020年離職,加盟李開復的創新工場;微軟亞研院長洪小文7月卸任,交由周禮棟博士接任。

繼位元組跳動AI Lab 總監李磊重返學術界后,曾文軍的去向再次印證了工業界AI人才流失現狀。關於AI大廠早已出現的「科學家出走潮」,有專業人士分析認為,主要原因是AI公司遭遇商業化難題,這些大牛的投入和產出不成正比,AI人才投身產業界的風潮已經過去,現在的新趨勢是回歸學術界。

不同於其他AI大佬,曾文軍的並沒有加入歷史悠久的國際知名院校,而是選擇了還未正式建成的「東方理工大學」。這所高校由「中國芯片首富」虞仁榮捐資200億興辦,是國內為數不多的新型研究型大學。

AI科技評論發現,虞仁榮與曾文軍同為1985級清華電子系校友,也許曾文軍此番離職,是企業發展、產業趨勢和個人原因三個層面綜合考慮的結果。


1

從山區小城到清華學府

曾文軍出生於中國福建的一個小縣城龍岩,1985年考入清華大學無線電系(后改為電子工程系),1990年以全額獎學金進入美國聖母大學繼續深造,後來前往普林斯頓大學攻讀博士, 師從數字信號處理領域泰斗劉必治(Bede Liu) 教授。(劉必治是美國工程院和中國工程院兩院院士,獲得過IEEE信號處理協會和電路與系統協會的協會最高獎)。

1997年與導師Bede Liu 教授在普林斯頓大學合影

從山區小城到清華大學,是曾文軍人生中的一次重大跨越。沒有人想到,這個小學老師眼中的「頭疼」學生,能夠一次性考入中國頂級學府,更沒有人想到,他後來成了科學研究的「知名」人物,帶領團隊在多個前沿科技的研究中斬獲佳績。

曾文軍從小對數理化非常感興趣,進入清華后他毫不猶豫地選擇了電子工程系。 在此前THU電子系校友會專訪中,他坦言,「當時在我的認知里,無線電三個字充滿了科技感,而且實話實說,在當時這也是非常先進的學科,能夠進入國家的頂尖學府學習夢想中的專業,那種激動的感覺到現在都記憶猶新」。

在清華的五年裡,曾文軍通過校級數學競賽保送到「因材施教班「,參與了多個國家級科技攻關項目,而這一切都成為了他日後科研攻關不斷向前邁進的基礎源泉。在普林斯頓讀博期間,曾文軍利用了人眼視覺系統的特性,優化了數字水印的不可見性和魯棒性的平衡,為多媒體安全和數字圖像的發展做出了重要的開創性貢獻。

後來他提出視頻訪問控制技術中格式兼容的新概念,解決了後向兼容性的挑戰問題,被世界視頻編碼標準組織MPEG4和圖像編碼標準組織JPEG 2000 採用,對當時業界的發展產生了深遠影響,這也是他科研生涯中最為矚目的學術成果。

曾文軍在行業國際標準制定方面,同樣功不可沒。他提出使用 HTTP 協議對大尺度JPEG2000 圖像進行可伸縮的流式傳輸方法,為 JPEG 2000 交互式協議標準鋪平了道路。


2

投身產業,加盟微軟亞研

在加入MSRA之前,曾文軍已經在產業界和學術界積累了豐厚的經驗。

1997年博士畢業后,曾文軍先後加入美國松下信息技術實驗室、貝爾實驗室、夏普實驗室工作;2001年加入聖地亞哥的一家獨角獸創業公司,成為第一批在3G網絡上做移動視頻流媒體的先行者;2003年加入美國密蘇里大學計算機系任教,後來成為該校的終身教授。 

然而,衡量一項科研成果,關鍵還是要看它的應用價值。

2014年,曾文軍決定回歸工業界,把多年的科研積累付諸實踐。對於當時的他來講,微軟亞洲研究院是最合適不過的選擇,一方面工業界的研究院擁有更多的資源和數據,能夠做到有的放矢,進行更符合實際的研究。

另一方面,微軟亞洲研究院聚集了沈向洋、孫劍、芮勇、何愷明、代建偉等一批CV大牛,並且在計算機視覺領域發表了多項重要科研成果。

在MSRA期間,曾文軍帶領着團隊在ICCV/CVPR/AAAI等國際頂會上發表了一系列重要科研成果,譬如,他們提出的單攝像頭多目標跟蹤算法 FairMOT,多攝像頭多人三維姿態估計算法 VoxelPose ,在多個測試數據集上都取得了良好的實驗結果。

其中, FairMOT在全球最有名的專業挑戰公開榜上連續八個月排在第一。

他們研發的語音增強模型 PHASEN,通過雙流結構與頻域變換模塊 FTB的聯動大幅提高了降噪效果,無論在多麼嘈雜的地方錄製視頻,模型都能自動過濾背景噪音,讓主要語音超清晰地呈現出來。

PHASEN模型已應用於微軟視頻服務,論文已被 AAAI 2020 接收。

如今,MSRA視覺團隊早已沒有了往日的輝煌,在曾文軍加盟的第二年,孫劍、何愷明二人轉戰產業界,分別加入曠視科技和Facebook AI 研究院,沈向洋也於2019年離任。而在更早之前,張宏江、林斌、湯曉鷗、李世鵬等大佬也早已離開。

面對外界「MSRA人才流失過高」的質疑,洪小文此前表示,黃埔軍校本身就意味着有新生、也有畢業生,20多年來MASE一直秉承的理念就是,培養出更多優秀的人,讓他們發揮自身影響力引領和帶動更多的人。 

值得一提的是,從2019年開始在MSRA實習的中科大博士生劉澤近日以一作作者身份發表的Swin Transformer研究,獲得了ICCV 2021最佳論文獎(馬爾獎)

作為CV界的前輩,也許曾文軍離開MSRA只是時間問題,但他此時選擇回歸學術界,恰好與眾多工業界AI科學家不謀而合。最早從吳恩達開始,到後來李飛飛、張潼、張亞勤、馬維英、魏秀參等科學家陸續回到高校任教,AI工業界開始掀起一股「科學家出走潮」。除了個人因素外,業界普遍認為,AI科學家的「水土不服」,代表「AI熱度正在放緩」。但也有學者聲稱,回歸學術界是從基礎理論層面為AI發展尋求更大的突破。

任職8年後,曾文軍選擇離開也許難免受到當前AI商業化困境的影響,但無論是學術界還是工業界,只是工作形式不同,其本質都是推動AI向前發展。此外,在國內AI人才,尤其是複合型人才不足的當下,曾文軍加盟東方理工大學,擺脫AI行業內卷,也許是更明智的選擇。


3

回歸學術界,培養AI人才

「東方理工大學」定位為非營利性的理工類新型研究型大學,由被譽為「中國芯片首富」的清華85級校友虞仁榮捐資 200 多億興辦。由於辦學背景相似,且同樣為企業家捐資,有網友直接稱之為「寧波版西湖大學」。

2021年1月,寧波鎮海區政府公告,東方理工大學(暫名)擬選址寧波鎮海區庄市片區,佔地面積1000畝左右,相關籌備工作正在緊鑼密鼓的進行當中。

西湖大學(Westlake University)是一所由社會力量舉辦、國家重點支持的非營利性的新型高等學校,秉承的是「高起點、小而精、研究型」的辦學定位。其特別之處在於,西湖大學聚焦的是理學、生命與健康、前沿技術等方向,且相關院系是由頂尖人才領銜組建,先以研究院的名義完成博士研究生的招生,偏重理工科,再面向本科生。

據央視新聞報道,西湖大學今年預計招收博士生300人,最快明年首次面向世界各地招收本科生。目前本科專業已經新增5個備案,分別為物理學、化學、生物科學、材料科學與工程、電子信息工程。 以「西湖大學」作為參考,不難窺見「東方理工大學」的發展路線。

如果說曾文軍選擇一所新型研究型大學,是因為他更注重科研創新與基礎究,那麼,他沒有選擇西湖大學,很可能是與虞仁榮有關

公開資料顯示,虞仁榮出生於 1966 年,浙江寧波人,1985年考入年清華大學無線電系,與曾文軍為同屆校友,並且同樣是因為一場數學競賽,進入極具傳奇色彩的清華EE85 班。

據微博網友「操奇致勝」統計,兆易創新創始人之一舒清明、紫光集團董事長趙偉國、格科微電子創始人趙立新、燧原科技創始人趙立東等均為該班成員。

虞仁榮所創辦的韋韋爾股份是國內知名半導體設計公司,旗下擁有豪威科技 (OmniVision)、韋爾半導體 (Will Semiconductor) 與思比科 (Superpix) 三個品牌,年銷售芯片100多億顆,公司市值2700多億。在2020年福布斯全球億萬富豪榜的「新上榜富豪」中,虞仁榮以60億美元(摺合約420億人民幣)的身價,躋身前三。而在「2020胡潤全球百富榜」中,虞仁榮以550億身家位列第281位,成為中國芯片首富。 

待東方理工大學正式落成,回歸學術界的AI大牛可能遠不止這一位。

引用鏈接:
https://www.leiphone.com/category/industrynews/JFnP6FNrmh9OdLPs.html
https://mp.weixin.qq.com/s/RMlVruD6G-9rr9FS4UfSNQ

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