美國索要台積電等敏感芯片信息:「我們有太多方法能讓它們交出數據」

全球芯片產業及上下游都在缺芯的危機中掙扎,而美國顯然不想浪費這次危機。

白宮自今年4月和5月舉辦了供應鏈會議后,在9月23日再次邀請了企業界代表就芯片供應鏈問題展開討論,不過這一次是動真格了。

在前兩次會議中,白宮方面的主要目的是將芯片產能集中到美國,要求台積電、三星、英特爾等芯片廠商在美建廠,而美國政府自身則批准了520億美元來發展本土的半導體產業並給予相關半導體企業一些優惠政策的支持。總的來說,前兩次會議更偏向軟性引導以及政策資金的支持。

然而,缺芯危機遲遲沒有解決,雖然台積電、三星、英特爾都已決定各投資數百億美元在美國設廠,來擴大美國未來的本土產能,但據AlixPartners預測,汽車領域的芯片缺失,將導致2021年全球汽車產量減少770萬輛,損失將達到2100億美元。高盛經濟學家希爾(Spencer Hill)在今年四月則指出缺芯可能導致美國GDP縮水多達1%。

因此第三次會議的氛圍並不輕鬆,除了產能轉移,白宮顯然想要更多——它開始直接對與會的企業代表施壓。

參與第三次供應鏈會議的廠商包括蘋果、微軟等科技公司,美光、三星、台積電、英特爾、格芯、安晟培等芯片廠商,以及戴姆勒、寶馬、通用、福特、斯特蘭蒂斯等汽車廠商。白宮分別針對供應鏈的生產環節和消費環節要求上述企業在45天內填寫調查問卷,提供芯片庫存和銷售數據。

據路透社報道,美國商務部長吉娜·雷蒙多(Gina Raimondo)在峰會上表示收集該數據的原因在於「提高處理危機的透明度,並確定導致短缺的根本原因」。

這次索要數據被形容為「自願」,但雷蒙多並不覺得有什麼必要進行掩飾,他表示:「我們的工具箱里還有其他工具,可以強迫這些製造商提供數據。但我希望不要走到那一步。不過,到了萬不得已的時候,我們就會這麼做。」

據已有報道,該調查問卷共設置了26個問題,其中供應鏈的生產環節和消費環節各13個。其中,對消費環節的各企業設置的問題主要圍繞企業內部缺芯的具體情況,而針對三星、台積電、英特爾等供應鏈的生產環節的企業設置的問題則直擊要害。

如:

「公司頂級半導體產品的庫存情況,包括成品、在制品和入庫產品?」

「公司訂單擠壓最大的產品,以及產品總數、產品屬性、過去一個月的銷售額、以及生產、組裝、包裝的位置;還要列出每項產品的3個最大客戶,以及每個客戶的產品銷售額佔比?」

「如果產品需求大於供應能力,公司如何組織分配供應?」

任何一家市場化的機構能合法拿到對手的這些信息,做夢都要笑醒。

這意味着三星、台積電等公司的銷售、庫存、成品率和重要客戶信息都將被美國政府知悉,更有業內人士表示:「三星和台積電向美國政府提交的信息,有可能被泄露給英特爾等美國企業。」要知道晶圓代工廠的庫存情況是是與芯片上游廠商議價的重要砝碼,而晶圓代工廠的成品率(即良品率)是衡量其技術水平的重要指標,當這些關鍵信息被美國政府掌握后,意味着三星、台積電在芯片市場上沒有了秘密,產品價格將任由美方企業拿捏。

很明顯,雖然三星、台積電在美國已投資數百億建設先進製程的晶圓廠以表誠意,但美國政府仍然更相信自己人。今年7月的時候,雷蒙多表示拜登政府將投入520億美元用於激勵半導體研究和製造,但是否將外國的半導體公司納入補貼範圍仍在商討中。

8月,英特爾CEO帕特·基辛格會見了拜登政府官員以推動一項數十億美元的芯片投資計劃。帕特·基辛格在一次媒體採訪中表示:「永遠不要浪費一場好的危機!」當芯片製造過度集中於亞洲后,需要有一家美國的本土企業站出來,讓芯片這一「21世紀的石油」重回美國,而有着宏偉建廠計劃的英特爾正適合擔當這一角色。

這一系列操作是否讓你感到似曾相識?借最冠冕堂皇的理由出手,實際上卻毫不遮掩的以美國或美國企業的利益來「綁架」企業,把手伸向最關鍵的商業數據和技術,這樣的操作事實上已經成為一種美國特色的方法了。而在今天以互聯網和科技行業為前線的國別競爭時代,所有手段都瞄準到數據身上,而且確實如雷蒙多所說,他們有一整套工具箱來保證自己的意志能強加於企業,尤其是非美國的企業身上,這一次向三星和台積電們索要企業核心數據如此,此前在3月美國證券監管機構推出的針對外國公司的審計新規也如此,未來的更多工具和新規的應用也會如此。

就如前文所述,汽車芯片的短缺造成了2021年全球汽車產量減少770萬輛,損失或將達到2100億美元,如果再把範圍擴大到整個半導體領域,這個數字只會更大。可對白宮而言,一場全球共同面臨的芯片危機,卻成為了其向晶圓廠們施壓的機會,也許藉此獲得了商業機密數據,拿下了產能,甚至徹底控制了產業鏈上最關鍵的外國企業后,對它來說,芯片危機就算解決了。


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