咖啡除了「提神」還可以當巴士燃料?這位創業家將回收的「咖啡渣」變成「咖啡木材」,成功募集到 700 萬美元的資金

咖啡渣有什麼用?很多咖啡廳都會讓客戶免費帶走用過的咖啡渣。它們除了除臭,還可以增香、驅蟲、甚至能當堆肥!來自英國的大學生 Arthur Kay 想要為咖啡渣找到更多的用途,於是將它們回收後轉化為生物燃料,讓咖啡不但能夠「提神」,還能夠「暖身」。

很多人每天早上都需要喝了一口咖啡,才算是真正醒過來。根據國際咖啡組織(ICO)統計,台灣人一年喝掉約 28.5 億杯咖啡。而根據 2011 年的統計,全世界一天就要喝掉 20 億杯咖啡。這些咖啡的副產品則是約 600 萬噸的咖啡渣!這些咖啡渣如果能夠被「再利用」,不但能夠為環保盡一分力,而且還是一個極大的商機!這就是 Arthur Kay 和他創辦的 Bio-Bean 在追尋的事。

 

創新點:用咖啡渣做成的木材,不但能燒更久,還能提供更多「能量」

 

本文 4 大重點:1. 喝咖啡時意識到咖啡渣是很大的環保問題。2. 咖啡渣當材燒,能夠燒得更久更熱。3. 開擴工廠的需求,創造更大的「量」與「影響」。4. 將咖啡渣變成原物料,供應給有需要的新創公司。

 

1. 喝咖啡時意識到咖啡渣是很大的環保問題

Arthur 的大學是在倫敦大學學院 (University College London) 就讀建築系。一天,當他在喝咖啡時,忽然想到每天都在喝咖啡,那咖啡渣會被如何處理?在深入了解後,Arthur 發現在英國每年都有數十萬噸的咖啡渣被送到垃圾掩埋場。而這些咖啡渣在被分解的過程中又會產生大量溫室氣體,加劇全球暖化。於是,Arthur 就開始思考如何再利用這些咖啡渣,讓喝咖啡可以變得更環保。

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圖說:Bio-Bean 創辦人 Arthur Kay(圖片擷取:Campaign

 

由於咖啡本身有很多油脂,Arthur 覺得它可以用來當燃料。再加上英國還有些家庭在冬天時會用燒木材取暖(那些家中還有壁爐的),因此 Arthur 決定這是可以嘗試的。而且,他也留意到咖啡渣在使用過後因為還很潮濕,所以咖啡廳都會將它們另外集中處理。這讓收集這些咖啡渣變得相對簡單。

雖然如此,Arthur 知道他想做的事不管是技術、涉及的供應鏈、商業模式、甚至他身為創辦人都是未經驗證的。因此,想要有機會成功他需要找到最頂尖的人才一起工作。他招募了一支由所需要人才組成的團隊,其中包括英國少數擁有「顆粒燃料」(從生物質壓縮製成的供暖燃料)博士學位的人,以及油脂萃取專家!

因為 Arthur 將「咖啡渣」變成「燃料」的構思夠創新,也正好搭上了「環保」這個近來備受重視的議題。因此,他在找尋人才和資金方面都相對的容易。Bio-Bean 在 2013 年成立,在兩年內 Arthur 就已經募得了超過 200 萬英鎊(約新台幣 7,744 萬)的資金,以供他的 20 人的新創團隊研發他們的產品。

 

2. 咖啡渣當材燒,能夠燒得更久更熱

由於 Arthur 最初的想法是要用咖啡渣來取代木材供一般家庭取暖,所以他們研發的第一個產品就被命名為「Coffee Logs」(咖啡木塊)。

首先,Arthur 和速溶咖啡廠、連鎖咖啡廳合作,將它們用過的咖啡渣回收並運送到Bio-Bean 位於劍橋郡佔地 20,000平方公尺的工廠。在這全世界第一間每年能處理 50,000 噸咖啡渣的「咖啡回收廠」裡,含有 60% 水份的咖啡渣被烘乾與清潔,然後再和木屑混合並壓緊,最後再將蠟塗在表層,做成「碳中性」的生物燃料。

每一塊 Coffee Logs 大約是一瓶汽水罐的大小,是由 25 杯咖啡的咖啡渣所組成的,一包有 16 塊共重 8 公斤。目前,一包 Coffee Logs 售價是 6.99 鎊(約新台幣 270 元),在英國各大超市都有出售。

 

圖說:Coffee Logs 的包裝和內容(圖片擷取:Bio-Bean 官網

 

根據 Bio-Bean 的研究, 燃燒 Coffee Logs 比一般木材能提供 20% 更多的熱能,以及燒的時間。雖然 Coffee Logs 在燃燒過程中仍會產生溫室氣體,但由於它是由廢棄的咖啡渣製做而成,因此就不用砍伐其他樹木來燃燒。Bio-Bean 估計,這比將咖啡渣丟棄在掩埋場減少約 80% 的溫室氣體排放。

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但由於 Coffee Logs 是在冬天才會有需求,因此,Arthur 需要開發新的產品以確保 Bio-Bean 在其他季節也能夠有收入。

 

3. 開擴工廠的需求,創造更大的「量」與「影響」

Arthur 在研發新產品是發現很多工廠因為環保原因開始改用生物質鍋爐。於是,他靈機一動,就想到將 Coffee Logs 稍做變化,開始生產讓這些鍋爐使用的顆粒燃料:Coffee Pellets。

由於 Coffee Pellets 主要目標是工廠,而且使用量比 Coffee Logs 大很多。這不但帶來更大的市場,也對環境有更大的正面影響。Coffee Pellets 能夠讓工廠擺脫燃燒化石燃料,減緩對全球暖化的影響。也能夠讓已經轉用生物質鍋爐工廠能夠減少對木材的依賴,並使用更環保的顆粒燃料。

和 Coffee Logs 一樣,Coffee Pellets 相比起其他的木材顆粒燃料產生更多的能量。它的低水份含量、高密度、高熔點的特性,讓它能夠燒更久。因此,對工廠來說它不但環保,而且也更省錢。畢竟,同樣的量就能產生出更多能量、燒更久,就代表工廠需要的量比較少,就可以節省運送和儲藏的成本。

 

圖說:Bio-Bean 研發的顆粒燃料 Coffee Pellets(圖片擷取:Bio-Bean 官網

 

除了顆粒燃料, Arthur 在 2017 年也和倫敦巴士合作進行了一個實驗計畫。Bio-Bean 提供 6,000 公升由咖啡萃取的油,讓一台巴士可以使用這些油行駛一年。 最特別的是,這台巴士是使用一般的柴油引擎。因為 Bio-Bean 在萃取「咖啡油」的過程中,會混入其他燃料,最後生產出符合「B20」生物柴油(用未加工過的或者使用過的植物油以及動物脂肪生產出來的環保的生質燃料)規格的燃料。

雖然這個實驗計畫受到當時倫敦市長,現在的英國首相強森的重視。但在完成了一年的計畫後,Arthur  就判斷這在商業上並不可行,而將它終止。

 

圖說:Arthur 和使用「咖啡油」的倫敦巴士(圖片擷取:CNN

 

4. 將咖啡渣變成原物料,供應給有需要的新創公司

今天,Bio-Bean 募得的資金已經超過 700 萬美元。而它也研發出更多的產品。

Arthur 發現用過的咖啡渣中,還保留了多達三分之一新鮮烘焙咖啡豆的香氣。於是,Bio-Bean 的化學工程師團隊就研發出了特殊的處理方法,將這些香氣變成天然的調味品。之後,這些調味品就可以再次被當成食物或飲料的添加物。由於它們是完全天然的,需要在食品中添加咖啡口味的廠商,也不用去購買化學品調出的添加物。

 

圖說:Bio-Bean 的咖啡調味品(圖片擷取:Bio-Bean 官網

 

另外,Arthur 也看到在市面上有越來越多的新創開始「重用」咖啡渣來生產各種產品。例如,Ochis 就主打用咖啡渣製造的眼鏡框,Kaffee Form 則是研究用咖啡渣做咖啡杯。有很多的 3D 打印廠商甚至開始推廣用咖啡渣來做 3D 打印的材料。

這些創新的共同點就是它們需要大量經過處理的咖啡渣,但剛使用過的咖啡渣並不好處理。有鑑於此,Arthur 就運用 Bio-Bean 既有的回收系統和處理機制,提供有需要對的新創公司「品質良好」的咖啡渣,讓它們可以專注在生產它們的產品。

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圖說:Bio-Bean 處理及烘乾的咖啡渣 (圖片擷取:Bio-Bean 官網

 

Arthur 認為隨着越來越多的人移居到城市裡,我們需要設計出更有效率的城市。這也是為什麼他當初會選修建築系。對他來說,回收並利用咖啡渣只是第一步,接下來他還要做更多相關的事。

2918 年,Arthur 創辦了一家名為 Skyroom 的公司。它用特殊的設計與技術在既有建築物上方的空置區域中建造房屋,為居住在城市中的勞工提供廉價但舒適的住宅。這看來和「回收咖啡渣」是完全不一樣的事,但對 Arthur 來說,這都是讓城市變得更有效率的方法而已,不同的只是這次他是「回收閒置空間」而已。

 

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參考資料:

1. Coffee waste: Companies offer up new solutions

2. Energy drink? A UK startup is turning coffee into fuel

3. Arthur Kay: Guardian sustainable business leader of the year 2015

4. London buses are being powered by a new fuel: Coffee

5. UCL startup bio-bean returns to campus to turn your waste coffee into biofuel

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