中大商学院研究探讨企业于市况波动下建立策略性联盟之潜在风险

香港 - Media OutReach - 2021年4月8日 - 每当市况极度不明朗时,企业常会试图寻找商业伙伴,以利用彼此的优势来开拓新商机及分担风险。美国在线(AOL)与时代华纳(Time Warner)的合并便是一个著名例子,当时正值2000年代初期,互联网的使用开始普及全球、市场动荡剧变之际,它被标榜为网络服务供应商与媒体集团的终极结合。

该项协议在2018年正式结束,被普遍认为是有史以来最差的合并。

除此以外,亦有一些成功的故事。Spotify曾被批评未有给予歌手及词曲作家公平的报酬,就在此时, Spotify与Uber联手,为用户在车程中提供个人化的音乐体验,被视为达到双赢效果。另一个有名的成功结盟例子是星巴克及Barnes & Noble书店的合作,该计划让顾客在光顾后者的书店时,可以享用前者的咖啡,帮助实体书店抵御后来在行内抢占主导地位的网上竞争对手。

那么,何以有些在困难时期试图通过结盟来改善表现、变得更强大的企业,却无法实现目标呢?最近一项研究显示,建立联盟不一定会让企业共同壮大,尤其是在市况波动的时候。

以往的研究侧重于结盟策略如何提升公司业绩和创新性,而负责是次研究的香港中文大学(中大)商学院管理学系助理教授Ribuga Kang,以及国立台湾大学管理学院助理教授韩廷允在她们最新发表的《市场不确定性、结盟企业之革新及结盟伙伴的特征》研究中,则探究了市场不确定性如何影响进行结盟计划公司的创新能力。在这次研究中,姜教授和韩教授分析了1990年至2015年间,美国医药及生物科技行业里115家建立了商业联盟的企业。

两位教授认为,市场不确定性窒碍结盟企业革新的原因有四个。

首先,伙伴公司未必愿意在动荡时期投入精力或资源,因为在这些时期它们更着重于保护自己的公司。另外,因应形势的转变,公司或需要重新磋商协定,这有可能导致对抗和冲突,因而严重削弱公司之间的信任和分享的意愿。

其次,恶劣的营商环境可能导致公司之间沟通的困难增加。由于创新能力依赖结盟公司的知识和资源的整合,所以沟通困难度的增加不利于开发新概念。

第三,拥有结盟伙伴的公司或会倾向于过度依赖合作公司,而没有从各方面寻找新的可能性。

最后,当参与结盟的公司均忧虑市场波动带来不确定性和挑战时,它们会强化彼此间对市场的悲观预期,亦很可能因而制定被动、防御性的商业策略,最终导致创新能力低下。

姜教授说:“仅仅因为两家公司乍看之下似乎风马牛不相及,并不等于它们就不是一对好拍档。对寻求结盟的企业来说,应该以建立能够产生协同效应、两方共赢的合作关系为目标。”

降低风险

然而,该研究指出,有两个条件可以帮助结盟企业减轻市场不确定性对创新能力所造成的负面影响。根据该研究,企业选择与来自不同行业和不同国家的公司合作,会有助它们发展多样化和有用的新知识。

姜教授解释指,在行外拥有合作公司有三大优势。第一,来自不同行业背景的伙伴公司能提供全新的概念和知识。第二,若一家公司在另一行业中拥有合作伙伴,对方会带来不同的观点角度,从而减低公司遵循陈旧市场惯例的可能性。第三,如果结盟中的两家公司来自不同行业,它们之间就没有直接的竞争,因此更愿意交流知识,并带来更多创新。

姜教授表示,在另一个国家拥有合作伙伴同样有三个好处。第一个好处是,外国合作伙伴将能够引入非本地化的知识和新概念。再者,这种跨国联盟提供了学习新思维和不同的商业运作、组织文化的机会。最后,企业可凭借其外国合作伙伴的资源和网络,扩大在其他市场的商机。

创新的数量与质量

有趣的是,研究人员发现,与不同行业及不同国家的公司结盟,可从多方面左右创新。特别是不同类型的结盟能影响创新的数量,以及对那些创新方案是通过发现未被满足的客户需求,还是提供新解决方法而产生新的价值,带来不同的效果。

为了评估对创新数量的影响,研究团队对公司申请的专利数量进行了调查。针对一种名为“探索式创新”的效果(与专注于满足已知的客户需求的“利用式创新”相对),研究人员查看了不同类别新专利申请的数量,统计企业结盟后的四年内,这两类专利的数目。

结果显示,即使市况不明朗,与来自不同国家的伙伴结盟会增加专利数量。另一方面,在不同行业中拥有合作企业,会提升公司在动荡时期的探索性创新。

姜教授解释道:“我们认为,外国合作企业带来的新知识,例如不同的组织风格或文化差异,可以帮助公司申请更多专利,但若果一家公司想有真正的创新,那就意味着需要拓展自己的边界,那么它必须与来自另一个行业的公司合作,在自己既有的知识储备之外,获得新的概念和专业技能。”

商管启示

虽然结盟对追求共同利益的企业而言是有效的商业策略,但两位教授提醒,企业需注意市场的不确定性可为商业联盟带来的风险和挑战,因为这些风险往往会超过收益。

就管理层而言,研究人员建议他们要对公司在艰难的商业环境中所面临的影响和危机有深入的理解。这一点的重要性在于,若然管理层未有充分理解他们所面对的不确定性(考虑到在经济条件恶劣时,合作企业有更大的意图去保护自身利益),结盟也就无法达到有意义的革新目标。

姜教授和韩教授根据她们的研究结果,建议管理者谨慎选择结盟的伙伴,以最好地利用彼此的专业知识开发创新产品。她们还鼓励管理者在寻找合作伙伴时,尤其是处于市况极度不明朗以及竞争激烈的环境时,要离开自己的舒适圈,避免与自身相近似的公司或同行结盟。

参考资料:

Han, J. and Kang, R. (2020), "Market uncertainty, innovation of firms in alliance and alliance partner characteristics", European Journal of Innovation Management, Vol. ahead-of-print No. ahead-of-print. https://doi.org/10.1108/EJIM-05-2020-0195

英文原文刊于中大商学院“中国经商智慧”网站:https://bit.ly/3cxxGBy

关于香港中文大学商学院:

香港中文大学(中大)商学院由六个教学单位组成,包括会计学院、酒店及旅游管理学院、决策科学与企业经济学系、金融学系、管理学系及市场学系。成立于1963年的中大商学院,是区内首家开办工商管理硕士(MBA)课程和行政人员工商管理硕士(EMBA)课程的商学院。现时中大商学院合共提供10个本科课程及18个研究院课程,包括工商管理硕士、行政人员工商管理硕士、硕士、理学硕士、哲学硕士及博士课程。

中大商学院的MBA课程在2021年《金融时报》(Financial Times)百强排行榜名列全球第48位,而EMBA课程亦在2020年排名全球第15位。中大的商界校友人数逾40,000人,为香港之冠,其中不少校友已跻身政府和商界的重要决策层。商学院现有逾4,800名本科和研究生,现任院长为周林教授。

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