從摩拜到百度、從單車到汽車,李彥宏為何選中夏一平?

從百度官宣下場造車至今不到兩個月,這個引發熱議的項目已經有了實質性進展。

據了解,百度造車公司的 CEO 將由前摩拜聯合創始人兼首席技術官夏一平擔任;而且,該公司的第一款電動汽車產品將在三年之內推出。

毫無疑問,造車公司的誕生寄託着百度集團上下的殷切期望。對造車公司日後運作負有戰略意義的掌舵人的任命,想必也是萬里挑一、深思熟慮后的結果。

值得注意的是,在徐徐拉開大幕的駕駛時代,從技術實力以及人才儲備來看,百度自身已是一個不容忽視的存在。

但,百度為什麼會選擇前摩拜聯合創始人兼 CTO 夏一平這個「外來者」?他真的能帶領百度跨界造車嗎?

一個看似「理想」的 CEO

針對第一個問題,百度曾就此事對媒體作出回應:

夏一平先生是英國埃塞克斯大學計算機科學與電子工程學院的榮譽畢業生、傑出校友,之前曾任菲亞特克萊斯勒亞太區智能車聯事業部負責人,曾任摩拜單車聯合創始人兼 CTO,為改變了城市交通出行結構做出突出貢獻,在智能汽車以及出行領域擁有豐富的管理經驗,同時敢於擔當和迎接挑戰。我們歡迎夏一平先生加入百度汽車公司,期待他能夠為百度和汽車行業貢獻新的力量。

翻譯一下就是:夏一平是技術出身、有車圈管理經驗、有創業背景。

不過,作為李彥宏的欽定之人,夏一平於百度以及百度造車公司的意義比字面上更深,而這些意義可能會是文章開篇第二個問題的答案。

夏一平曾告訴新智駕,他是國內第一個宣布要做電動汽車的人。

2014 年上半年,夏一平聯合通用汽車中國科學研究院院長杜江凌、易到周航等人,做了一個開源汽車項目 OpenCarLab。

儘管搶佔了先機,但由於種種原因,該項目最終擱淺。

在這之後,夏一平於 2015 年加入了摩拜的初創團隊,並擔任 CTO,從零搭建起摩拜的技術團隊。

在團隊創建之初,夏一平可能細緻到連一個代碼都要管,隨着摩拜單車後台數據逐漸增多,實時數據平台也逐漸壘起,工作量的增大促使團隊裂變,摩拜也開始從「小作坊」向現代企業轉變,搖身成立了摩拜出行服務有限公司,觸角伸至共享汽車等其他領域,從單一賽道擴展至共享出行生態圈。

儘管百度造車公司獨立於母公司體系、保持自主運營,但這並不代表它是一個孤立的存在,夏一平的任命或多或少會給百度帶來「造車」之外的驚喜。

夏一平曾公開表示,「摩拜單車是全球最大的移動式物聯網」:

  • 摩拜單車在全國甚至全球進行部署,需要思考如何去管理網絡內的百萬級單車以及每天產生的 TB 級出行數據;

  • 需要思考如何利用人工智能技術來確定投放數量、提升運營效率;

  • 需要思考如何將自身收集的數據融入智慧交通世界、發揮更大的作用。

這些方向在某種程度上與百度的戰略是高度契合的。

比如,智能汽車是打通未來智慧出行終局的載體,而通過數據處理和總體調度來實現車與車之間的連接和交互是走向這一終局的必經之路——基於調度平台的單車投放和管理正是摩拜此前深耕的技術之一。

而且,摩拜單車推崇的「共享出行」正是百度目前正在傾集團之力推進的自動駕駛(Robotaxi)的內核之一——這也是智能駕駛未來發展的大勢,是智慧出行的關鍵組成部分。

正如夏一平日前接受媒體採訪時所說:

如果放眼十年之內,Robotaxi 在未來的個人擁有權和共享方面,它的界限會越來越模糊......未來真的是 Pay as you go、Pay as you use。

這麼看來,夏一平似乎是百度造車公司的「理想」CEO,他在汽車、出行領域的相關經驗無疑會帶領團隊少踩一些坑。

百度造車,起大早趕晚集?

迄今為止,百度已經進軍智能駕駛八年之久,並且將在三年內推出首款產品。

從時間跨度上來說,百度造車的時間落後於一眾造車新勢力,也難免業內有聲音說,百度是起大早趕晚集。

事實也許並非如此。

自動駕駛業務尚未盈利的前期,貿然下場造車只會給百度帶來更大的壓力。

而且,造車也不是有錢就行。

汽車產業發展百餘年才形成了一套嚴謹而完整的生產流程和制度,乃至於衍生出了一套基於安全的工業文明,不是後來者們在短短的幾年時間裡就能夠顛覆的。

智能汽車,重點在於電動化和智能化。

入局太早,電子電氣架構、電池技術、芯片、智能座艙和自動駕駛技術以及其所需要的各類傳感器遠未達到成熟水平,商業模式也不太明了。

如今,局面已經發生變化。

兩年前,百度 Apollo 明確了「攀登高峰,沿途下蛋」的目標,也就是說,要在短期內尋找可商業化落地方式,反哺自動駕駛的長期目標。在一定程度上減輕了自動駕駛業務線燒錢的壓力。

與此同時,百度智能車聯業務的發展也在穩步推進——無論是自動駕駛,還是智能車聯,這些都很可能成為將來百度汽車的競爭力的一部分。

除了百度自身的因素,客觀條件下,電池、激光雷達、車載芯片等智能駕駛所需的關鍵部件也在近年得到了長足的發展。

此外,特斯拉等造車新勢力已經開闢好了一條新的道路,智能電動汽車的商業可行性得到了初步的驗證。

儘管李彥宏日前表示,「新組建的汽車公司將面向乘用車市場,讓用戶購買到更極致的智能電動汽車」,但百度造車的商業模式可能有多的可能性。

從自動駕駛的行業現狀來看,包括百度在內、小馬智行、AutoX、文遠知行等自動駕駛企業均選擇與車企合作來推出自己的 Robotaxi;從現階段落地的輔助駕駛來看也是如此,自動駕駛企業作為技術供應商與車企進行合作。

如果百度這時候將其技術集成到自家的汽車產品之中,能夠將更大的話語權掌握在自己手中,為消費者推出更順暢的智能化體驗的產品;或者是為的士車隊等大型的客戶提供「車輛+技術」的一站式服務。

值得一提的是,百度此前強調,在造車的同時,百度公司依舊會依託 Apollo 向車企提供自動駕駛能力。

通過自己造車、和賦能車企雙線並進的模式,百度能夠形成智能化技術研發到整車的閉環,再通過整車方面的反饋來幫助智能化技術的迭代。

至於百度汽車最終會以何種形態出現,目前還未可知。不過,從夏一平近日的媒體訪談中可窺見一斑:

當一輛車有足夠豐富的數字化、智能化的緯度時,它實際上就可以看作是一個智能的機械人,這也是百度造車,要定義的智能汽車方向。

新智駕總結

作為一家從互聯網領域起步的公司,百度在數據、軟件、用戶生態等方面已經具有一定的優勢,其戰略合作夥伴吉利則可以在整車製造和純電動架構的研發上,為百度提供強有力的支持。

至此,百度智能汽車的兩個基本面已滿足,而夏一平很有可能成為連接「智能」和「汽車」的關鍵人物。

當然了,在競爭日益白熱化的市場中,百度如何給消費者帶來更好汽車的體驗,如何設立旗幟鮮明的品牌特色,如何打通銷售和運營的渠道?

這些都是等待着夏一平這位新任 CEO 去解答的問題。

隨着電動化、智能化大潮的到來,造車的門檻看似降低了不少,但在這一過程中遇到的內因外因的難題,可能遠比想象中的要多。

而且,共享單車與智能汽車的邏輯或許有相通之處,但這樣的打法是否能走得通,時間很快就會給我們一個明確的答案。

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