3.1億美元!文遠知行完成 B 輪融資,同時啟動 2021 新戰略

剛剛,2021年自動駕駛領域第一筆大額融資官宣完成。

L4級自動駕駛出行公司文遠知行WeRide宣布完成B2、B3兩輪融資,B輪總融資金額達3.1億美元。

據悉,宇通集團是本輪融資的戰略領投方,新進投資方還包括CMC資本、國開裝備基金、恆健新興產業基金、華金資本、創茵資本等。同時,啟明創投、創新工場、昆仲資本等原有股東方繼續跟投。

在B輪落下帷幕的同時,文遠知行宣布已啟動C輪融資。

對於2021年應用規劃,文遠知行表示將加快無人駕駛小巴的產品落地和運營,同時也將開進廣州市中心的核心道路以及陸續落地到更多城市。

融資加速,打破單筆融資紀錄

縱觀文遠知行的融資歷程,其融資速度似乎越來越快。

2017年 4月,文遠知行成立之初便獲得華創資本領投的3000萬美元天使輪融資。

2017年9月,文遠知行再次獲得啟明創投領投的5200萬美元Pre-A輪融資。

2018年10月,文遠知行獲得來自雷諾日產三菱聯盟領投的A輪融資不久后,又於2019年1月獲得來自商湯科技和農銀國際數千萬美元的追加投資。

當時間跳轉到2020年12月23日,文遠知行獲得B1輪2億美元融資,成為當時中國主機廠在無人駕駛領域的最大單筆投資。

而它的融資紀錄在21天後就被更新了,文遠知行完成B2、B3兩輪融資,同時還宣布啟動C輪融資。

在一次次刷新單筆融資金額的背後,難掩資本方對文遠知行的偏愛。

在眾自動駕駛出行公司中成為獨一份的寵兒,文遠知行必然有它獨特魅力。

成立於2017年的文遠知行,聚焦與車企、出行平台的戰略協同,探索自動駕駛的商業化落地。

在成立之初,文遠知行就致力於為中國締造無人駕駛,向公眾提供安全、可靠、便利的出行服務。

要實現這一願景,並非易事。

首先需要強大的技術團隊支持。

在人才招募上,文遠知行除了立足廣州之外,還在中國北京、上海、安慶、美國硅谷設研發和運營分部,吸收來自中美的技術人才。

另外在公司人員構成上,團隊規模超過300人,70%以上為研發工程師,高佔比的研發工程師帶來了技術保證。

其次,文遠知行在廣州長期推動無人駕駛的士服務,為其積攢了大量的數據和豐富經驗。

2018年11月,文遠知行在廣州試運營自動駕駛的士。

一年後,文遠知行宣布在廣州市黃埔區、開發區推出國內首個全對外開放的自動駕駛的士(Robotaxi)服務,用戶無需任何申請、審核,只需下載WeRideGo App以及高德打車平台即可呼叫使用。

在144平方公里範圍,時長一年的運營后,文遠知行在2020年12月25日公布了運營一周年成績單:共安全完成147,128次出行,服務用戶數超60,000人,無任何主動責任事故。

久釀成蜜,在經過3年自動駕駛的士運營后,2020年7月20日,文遠知行獲得了廣州市智能網聯汽車遠程測試許可,成為國內首家開展全無人駕駛路測的自動駕駛公司。

國內首張全無人駕駛許可在手,文遠知行的推動無人駕駛的底氣無疑大漲。

據悉,自1月15日起,文遠知行將在廣州國際生物島開展對外試運營無人駕駛微循環小巴,覆蓋區域內各辦公點和商業點。

查閱文遠知行官網,多項第一赫然在列。

  • 成立第81天完成了第一一個自動公共道路測試,成為達到這一里程碑的最快公司。

  • 建立了中國第一個可操作的自動駕駛車隊。

  • 第一家在中國部署長距離隧道穿越AD技術的公司(沒有GPS)。

  • 通過與中國聯通的戰略合作,成為中國第一家將5G網絡應用於無人駕駛汽車遠程控制的自動駕駛公司,並宣布建立聯合實驗室。

  • 雷諾-日產-三菱聯盟的戰略投資完成了A輪融資,使WeRide成為中國第一家從全球頂級汽車製造商那裡獲得投資並與其建立戰略合作夥伴關係的L4自動駕駛初創公司。

……

有此成績,被資本偏愛的謎題已解。

自動駕駛的新風向

從近年法規推動及技術發展來看,我國的自動駕駛巴士和公交車產業正迎來爆發期。

去年2月,發改委、工信部、交通運輸部等多部門聯合印發了《智能汽車創新發展戰略》,在戰略願景中明確提到「智能交通系統和智慧城市相關設施建設」,「高精度時空基準服務網絡實現全覆蓋」

智能交通系統和高精度時空基準服務,分別擔任自動駕駛服務中的大腦和眼睛。前者負責指揮調控龐大複雜的交通網絡中的車輛運轉,後者負責車輛定位及車輛行駛時間實時調整。

這兩項的推動,意味着自動駕駛公交和巴士所需的最基本,也是最重要的基礎設施將很快建成。而一旦成功落地,在中國廣闊的公共交通市場中,自動駕駛公交和巴士無疑會立刻成為自動駕駛領域的新風口。

而現在,已經有不少先行者在自動駕駛公交工具的路上越走越遠。

比如,百度和金龍客車共同推出的自動駕駛巴士阿波龍。

2018年7月4日,百度公司和金龍客車合作生產全球首款,達到L4級量產自動駕駛巴士「阿波龍」正式量產下線。同年10月12日,「阿波龍」無人駕駛小巴順利進入武漢市武漢開發區龍靈山公園,成為中國首個無人駕駛商業示範運營項目。

再比如,宇通客車在自動駕駛巴士的不斷發力。

2020年10月16日,由宇通客車打造的L4級自動駕駛巴士小宇2.0正式首發亮相。宇通客車稱,該車打造成了業內首款支持無安全員運營的自動駕駛巴士。

而文遠知行此次B輪融資,也將與宇通客車合作,幫助文遠知行從自動駕駛乘用車拓展到客車,同時加快商業化進度。

停留在試運營遠遠不夠,走出商用一步才更加實際。

2019年5月8日,在福州舉行的第二屆數字中國建設峰會上,由深蘭科技打造的熊貓智能公交正式亮相,據悉其具備L3-L4級自動駕駛功能。

僅過去一年,熊貓智能公交中標上海公交 「12米智能駕駛純電動超高級城市客車採購項目」,成為上海首批中標12米智能駕駛純電動大型客車的智能公交。

在自動駕駛客車技術發展漸趨成熟,相應配套的基礎設施即將推動完善下,可以預見的是,還未打開的市場即將激活,該領域也將迎來更多新面孔。

總結

在Robotaxi領域,文遠知行依靠其先發優勢積累了大量數據,相比之下走在了更前面。

而在Robobus市場,文遠知行顯然是後來者。

如何將已有優勢遷移至新的領域,助其更快起跑,趕超這一賽道上的對手,這是擺在文遠知行面前的一個問題。

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