埃隆·马斯克:SpaceX最早或于2024年向火星发送星际飞船

如果想要去火星,发射窗口期很重要。埃隆·马斯克(Elon Musk)不再认为SpaceX能在2022年下一个时间窗口到来时能到达这颗红色星球。

此前,埃隆·马斯克曾希望在2022年向火星发射一个机器人,然后在几年后进行载人发射。当这些人真的到了那里,他们将开始建造一个推进剂工厂,使星际旅行更容易。SpaceX将使用BFR飞船,一次可搭载大约100名乘客。这也是该公司运输效率最高的情况,因为在很大程度上是可重复使用的。

除了可重复使用的宇宙飞船外,埃隆·马斯克计划通过在轨道上加油、在火星上建造前述的推进剂工厂以及使用火星上丰富的甲烷作为燃料来源来削减火星旅行的成本。

在去年墨西哥的IAC大会上,埃隆·马斯克首次提出了在这颗红色星球上建立一个拥有100万人口的殖民地计划,而关于日常必需品要如何解决,却仍然没有答案。

而这次,在周五的火星协会云端大会上,埃隆·马斯克接受采访时表示:他的下一代星际飞船最快将于2023年准备好,并正好赶上2024年的发射窗口。

为何会是2024年呢?我们知道,地球和火星这两颗行星围绕太阳运行的轨道使其大约每两年接近一次。因此在7月我们看到执行了三次火星发射任务,包括美国宇航局的“毅力号”火星车(Perseverance)。此外,中国和阿联酋也都在今年 7 月执行了火星发射任务。

比如北京时间7月30日19时50分,美国毅力号火星车在佛罗里达肯尼迪航天发射中心发射升空,作为今年继阿联酋希望号、中国“天问一号”之后的第三个火星探测器。该发射任务使用的是阿特拉斯5型运载火箭,这也是美国国家航空航天局第5次用该型火箭发射火星探测器。毅力号火星车将经过7个月左右的星际飞行,计划于2021年2月登陆火星的杰泽罗(Jezero)陨石坑。在数十亿年前一个湖泊和河流三角洲曾位于此陨石坑内,毅力号将利用其7台科学仪器来表征这个可能适合居住的古环境,并在其他诸多事物中寻找早已死亡的火星生命之存在证据等。

而我国的“天问一号”探测器主发动机点火工作480余秒,顺利完成深空机动,轨道机动在距离地球大约2940万千米的深空实施。对于“天问一号”火星探测任务,此次变轨意义重大,探测器的飞行轨道变为能够准确被火星捕获的与火星精确相交的轨道······

而下一个火星发射窗口期,将在 2022 年和 2024 年时到来。因此,马斯克提到了SpaceX最早或于2024年向火星发送星际飞船。据官方称,该任务将使用 SpaceX Starship 运载工具向火星发射,这是一种可重复使用的火箭和航天器组合,该航天器目前正在南德克萨斯州开发中心中建设。此外,SpaceX 还计划从 2022 年开始使用星际飞船执行登月任务,以及进行绕地球进行点对点航行。

在谈到2024年火星发射窗口期时,埃隆·马斯克说:“我认为我们有可能抓住这个机会。”

他还表示,为了实现这一目标,他的团队需要加快创新的步伐,他并不担心在创新过程中出现一些问题和损失。

到目前为止,早期的星际飞船原型已经在德克萨斯州的SpaceX试验设施进行了短暂的低空“跳跃”。马斯克希望早期的模型能在明年首次进入轨道。他补充说,该公司将于2022年在轨道上展示加油能力,并在那之后不久开始登月。

该公司创始人兼总工程师警告说,他没有实现这些里程碑的秘密日期。

“这些只是猜测,”马斯克告诉火星协会主席罗伯特·祖布林。

至于谁能去火星,马斯克说,一旦有100万人既想去火星,又负担得起,那就足够维持一座城市了。所以换句话说,第一批火星人似乎很可能是富有的地球人。

马斯克说,一旦上了火星,首要任务就是建立一个推进剂工厂。他还提到了将机器人送到火星表面的想法,人们可以在地球上远程控制机器人。

当然,马斯克的设计不仅仅局限于火星。他提到了利用星际飞船或其他飞船访问金星、大型小行星、木星的卫星,甚至柯伊伯带和太阳系最远的区域的想法。

他说:“我们需要实现零的跨越,先在另一个星球上着陆。”

此外,据外媒报道,SpaceX公司现在的业务是建造卫星,而不仅仅是在全球范围内提供宽带服务。SDA近日宣布,SpaceX将获得价值超过1.49亿美元的合同,而主要国防承包商L3 Harris将获得价值超过1.93亿美元的合同。

卫星将围绕红外传感器开发,具有宽广的视野,甚至可以跟踪超音速导弹。太空发展局局长Derek Tournear表示,SpaceX卫星将基于星链卫星,但传感器将来自另一个供应商。L3 Harris公司将在内部生产完整的卫星,包括传感器。

SpaceX已经发射了几百颗星链卫星,如果其宽带超级星座要满足公司的全部雄心壮志,最终将生产数万颗卫星。

这8颗卫星将是SDA所称的第一代 “跟踪层 “的一部分,必须设计成与洛克希德-马丁公司和约克空间系统公司正在开发的 “传输层 “卫星接口。运输层卫星与跟踪层卫星进行通信,并将它们收集的信息送到地球上需要的地方。

这两家公司须在2022年9月之前交付这些卫星,如果一切顺利,美国军方可能会在未来几年内再订购多达30颗跟踪卫星加入该系统。雷锋网雷锋网雷锋网


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