Waymo、Cruise 接連宣布「拿掉」安全員,自動駕駛時代即將到來?

雷鋒網按,一直被認為是實力僅次於 Waymo 的自動駕駛二當家 Cruise 昨天迎來了好消息,它們獲准在加州公共道路測試全自動駕駛汽車了。  

Cruise 也趁熱打鐵宣布,計劃今年年底前就將全自動駕駛測試車派上路,安全駕駛員們可以歇歇了。在 Cruise 之前,Waymo、Nuro、Zoox 和 AutoX 等四家公司也拿到了該執照。 

據悉,眼下共有 60 家公司主動向加州車管所申請了全自動駕駛測試執照,大家都準備跟安全駕駛員說拜拜。 

Cruise安全員的最終去留仍存在謎團

Cruise CEO Dan Ammann 在一篇博文中表示,雖然 Cruise 並非第一個拿到全自動駕駛測試執照的公司,但它們要成為第一個敢在舊金山不用安全駕駛員的公司。 

「今年年底前,Cruise 的測試車就會出現在舊金山街頭,純電動且不設安全駕駛員。」Dan Ammann 進一步補充說道,「對自動駕駛汽車來說,排除安全駕駛員才算真正達標,而繼續用內燃機則無法打造交通的未來。」

不過,Cruise 發言人並未詳談安全駕駛員的去留,因此,安全員是會徹底離開車輛,還是換到其他座位,亦或坐在其它車上跟隨全自動駕駛汽車都是未知數。此外,Cruise 全自動駕駛汽車在舊金山的運營範圍也暫時不會公布。

當然,關於這些問題 Cruise 也不能放飛自我,畢竟加州車管所發執照之前是要「約法三章」的。

加州車管所規定,Cruise 只可以在舊金山特定街道測試全自動駕駛汽車,總數最多 5 輛。此外,車輛運行時還有限速,不能超過 30 英里/小時(約合 48 千米/小時)。同時,遇到大霧和大雨天氣,測試必須暫停。

雷鋒網獲悉,拿到測試執照的公司還必須把保險買足,一旦出事最高需賠償 500 萬美元。 

目前,Cruise 的全自動駕駛服務僅面向員工開放。曾幾何時,Cruise 也號稱要在 2019 年年底推自動駕駛打車服務,但最終卻不得不承認自己目標定得太高了。這次跳票之後,Cruise 再也沒有給出新的 Robotaxi 服務時間節點。而且,Cruise 也從未公開展示過自家全自動駕駛汽車。

相對於美國交通部,加州車管所明顯動作更快,前者還在審核着 Cruise 的另一份申請。2019 年時,NHTSA(美國國家公路交通安全管理局)曾表示自己正在徵求公眾意見,未來會對全自動駕駛測試申請進行評估,但現在也沒給出結果。   

去年,Cruise 公布了 Origin,一款徹底取消了方向盤、踏板以及任何與人類駕駛有關控制接口的全自動駕駛原型車。這款車未來將在通用的底特律工廠量產,定位於向乘客提供共享出行服務。  

不過,新冠疫情爆發后,到底還有多少人願意跟陌生人共享車廂,這是個值得思考的問題。    

Waymo 也已向安全員「開刀」

事實上,就在上周,Waymo 已早於 Cruise 開始向安全駕駛員「開刀」,並擴大了 Waymo One 在鳳凰城郊區的服務規模,即面向公眾開放服務——對於 Waymo 來說,這是跨越性的一步。

畢竟,2018 年時 Waymo 就宣布要在年底推全自動駕駛商業服務。那年年底 Waymo 確實也落地了 Waymo One,但顯然是貨不對版。當時的 Waymo One 不但每輛車都配備了安全駕駛員,服務還只對特定人群開放。

Waymo 在上周的博文中聲稱:

最先享受全自動駕駛服務的還是現有 Waymo One 用戶。未來幾周里,我們則會通過 App 迎接更多新用戶。  

雷鋒網了解到,Waymo One 服務目前暫時還有區域限制,其運營地被局限在鳳凰城郊區錢德勒、坦普和梅薩等地區 50 平方英里的土地上。也就是說,幾周之內,至少這 50 平方英里內的用戶都能打上全自動駕駛汽車了。  

既然 Waymo 敢向公眾開放全自動駕駛服務了,就意味着其對服務的安全性有足夠的把握。現在的問題在於——Waymo One 能否快速把規模搞起來,離開鳳凰城進軍其它美國城市甚至全世界,因為這關係到這項服務能否賺到真金白銀。   

畢竟,現在的 Waymo One 還是純砸錢的項目,公司可能每個季度都要燒掉數千萬甚至數億美元。

除了技術研發上的投入,安全駕駛員的工資、汽油費與後勤上的各項耗費都是一筆不小的費用。別忘了,Waymo 在車輛傳感器上的投入也是相當龐大。      

據 Waymo 介紹,在疫情爆發前的 3 月份,它們每周能完成 1000-2000 次接送服務,其中只有 5%-10% 是全自動駕駛車型。在今年年底前,它們會逐步恢復到每周 100 次全自動駕駛服務,隨後再逐步增加。  

自動駕駛時代即將到來?

作為自動駕駛的頭部玩家,Waymo、Nuro、Zoox、AutoX 和 Cruise 等五家企業拿到了加州車管所全自動駕駛測試執照;而且,Waymo、Cruise 已經接連宣布關於從駕駛座上「拿掉」安全員的計劃。這些信息都釋放出了強勁的信號——自動駕駛時代似乎正在加速到來。       

不過,距離最終實現自動駕駛還有許多要解決的挑戰,其中之一就是繞不開的安全問題。

即便是目前已經宣布向安全員「開刀」的 Waymo 和 Cruise,目前都在緊鑼密鼓地對遠程操作員進行嚴格的訓練。這些操作員不會直接碰車輛方向盤,但他們會在車輛遇到麻煩時發送高級別的指示。

據了解,出於盈利的目的,Waymo 未來將會縮減人員支出,比如從一輛車一個遠程操作員,到三四輛車一個,最終實現一個遠程操作員管理十到二十輛車。       

當然,我們也期待,未來真正的「無人」駕駛的到來。   

參考資料:

https://www.theverge.com/2020/10/15/21517833/cruise-driverless-cars-test-permit-california-dmv


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