直接跳過4nm轉向3nm,三星或將反超台積電

在芯片先進製程的賽場上,放眼全球,僅剩台積電、英特爾、三星。目前,台積電和三星在7nm以下的競爭備受關注。根據DigiTimes的報道,三星將直接跳過4nm先進製程,轉向3nm製程的量產,此舉有可能使三星領先於台積電,但這也充滿風險。

三星跳過其原本計劃投資的4nm先進製程,完全放棄對其的投資計劃,這一決定最終可能會讓其域損失大量客戶訂單,但同時又可能因為跳過一代芯片技術,其它技術的發展得到更多的資源支持。

三星決定跳過4nm製程的原因

芯片行業的競爭異常激烈,在先進製程領域更是如此。三星是極少數有潛力挑戰台積電這位芯片代工龍頭的公司之一。實際上,在2019年,三星就準備在5nm製程上戰勝台積電,但最終並未成功,不過三星與台積電的競爭仍在繼續,這次計劃,很可能就是競爭戰略中的一部分。

作為三星最大的競爭對手,台積電的製程技術領先三星一年多,日益成為芯片大廠的代工首選,7nm以下製程訂單幾乎爆滿。雖然台積電可能會失去華為海思這個第二大的客戶,但最近聯發科、高通等公司紛紛向台積電追加訂單,台積電的正常營收可能不會有顯著的波動。預計2020年,台積電7nm與5nm合計營收比重將達到4成,加上需求強勁的16nm製程訂單約佔2成,先進製程的營收比重約為6成。

此外,台積電也正在為4nm和3nm量產做準備,計劃從2022年或2023年開始量產4nm先進製程芯片。台積電能夠量產4nm或3nm的時間尚不明確,三星也面臨重重困難。 

三星推進先進製程的過程斷斷續續,曾經為了先發制人直接跳過7nm製程到7nm LPP EUV製程。儘管其7nmEUV號稱全面量產,但由於受限於良率和技術瓶頸,除了高通,其它芯片廠商都不敢貿然下單,這使得三星EUV製程技術的推進較為困難。2020年又受新冠疫情影響,來自國外的EUV及其它重要設備與技術全面受阻,5nm量產時間也將有所放緩。

可能考慮到與台積電的差距,三星希望將更多的資金資源投入到3nm工藝製程,先發制人反超,在先進工藝製程上反超台積電。

三星跳過4nm製程風險重重

放棄對4nm製程的投資,三星有望在3nm先進製程上獲得除高通以外的客戶訂單,領先台積電,但這一舉動對三星來說,依然風險重重。

首先,逐步縮小芯片尺寸以提高效率,這一進程一直都是穩定的,至少在過去幾代中,三星和台積電等公司很大程度上都依靠已經量產的芯片工藝來開發下一代工藝,如果直接跳過之前所計劃的4nm先進製程進入到3nm製程,這可能會有礙於三星解決本可以在4nm中就遇到的問題,意味着自動放棄為3nm夯實基礎的機會。

此外,三星還面臨著籌集資金方面的風險。儘管三星已獲得一些訂單,為高通公司的Snapdragon X60 5G調製解調器批量生產5nm芯片,並預計將在2021年保持其5nm生產,但其潛在的合作夥伴即將推出基於4nm工藝的產品,三星卻直接跳到3nm,這無疑意味着可能失去大量潛在訂單。這對於即將推出4nm量產的台積電來說,則會收穫更多的客戶訂單。

三星可能通過削減其它OEM的成本來抵消這些損失,使其解決方案具有更大的吸引力,但這並不能保證這一舉措的效果,希望實現最佳性能的主流芯片公司無疑會轉向更加高效的4nm芯片。 

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三星是否能在這次躍遷中直接反超台積電,目前無法得出結論,但一般而言,芯片設計廠商與晶圓代工廠之間的合作密切,不會輕易和頻繁地更換代工廠。如果三星跳過4nm工藝的策略成功,可以幫助三星維護好與現有客戶的關係,增加客戶黏性,但要真正反超台積電,還面臨著許多挑戰。

本文編譯自

https://www.androidheadlines.com/2020/07/samsung-skipping-4nm-3nm-chips-report-rumor.html

http://gb-www.digitimes.com.tw/tech/dt/n/shwnws.asp?CnlID=1&catid=4&id=0000588378_4KS4YNYY6PU3LS9R5B9PH&n=1

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