五個月,初代 iPhone 塑料屏幕變玻璃

本文譯自《What happened to the original iPhone's plastic screen》,作者 Thomas Ricker,來源 The Verge

2007 年 1 月,史蒂夫·喬布斯向世界展示了一台配備 3.5 英寸顯示屏的智能手機,這是蘋果推出的第一部 iPhone。震驚之餘,大多數人並沒有注意到,這款在發佈會上亮相的手機其顯示面板是由塑料製成的,而當 iPhone 在 6 月上市發售時,屏幕的材質變成了玻璃。更有趣的是,在該款 iPhone 上市前 11 天時,蘋果新聞稿的腳註中出現了從塑料到玻璃的改動。然而,從發佈會到正式發售的這五個月里究竟發生了什麼一直都是個謎。

直到最近在網上曝光的一段視頻中,蘋果首席運營官傑夫·威廉姆斯終於為大家揭曉了這個故事背後的真相。


威廉姆斯在視頻中表示,在發佈會上宣布 iPhone 誕生之後的第二天,喬布斯就向他提出了對 iPhone 塑料顯示屏的不滿,喬布斯認為這樣的手機放在口袋裡及其容易因為鑰匙或其他物品而對手機屏幕造成划痕,而玻璃顯示面板可以完美地解決這個問題。威廉姆斯則認為能夠滿足要求的玻璃屏幕需要三到四年的時間才能研發出來。然而,喬布斯斬釘截鐵地回復到:「我不知道我們該怎麼做,但當它在 6 月發售時,它必須是玻璃的。」

兩天後,威廉姆斯接到了康寧公司(向蘋果供應玻璃顯示屏的廠商)首席執行官溫德爾·維克斯的電話。根據威廉姆斯的回憶,維克斯在當時說到:「嘿,你老闆喬布斯打電話說我們需要解決玻璃顯示屏的問題。」 接着維克斯建議說他們可以使用一項正在研發中且尚未成熟的技術,於是蘋果和康寧公司的團隊在接下來的幾個月中進行了緊鑼密鼓的研發工作,並在 iPhone 發售前成功研製出了第一代大猩猩玻璃(Gorilla Glass)。

據悉,這段揭露真相的視頻錄製於 2017 年,當時作為蘋果首席運營官的威廉姆斯正在康寧公司位於肯塔基州的工廠中宣布蘋果將向康寧提供 2 億美元的資金投入,以幫助康寧為蘋果研發出可用於摺疊的柔性玻璃顯示屏。相關報道指出,蘋果在當時正着手開發一款可摺疊顯示屏的產品,該產品最早可能於 2020 年推出,而威廉姆斯很可能就是該項目的負責人。

近期,由於蘋果首席設計官喬尼·伊夫即將離職,許多蘋果觀察家對蘋果產品未來的設計工作表達了擔憂,外界媒體也對 CEO 蒂姆·庫克和喬尼·伊夫之間的 「恩怨」 進行着鋪天蓋地的報道。然而,我們應該看到的是,儘管威廉姆斯擁有的是首席運營官的頭銜,但他明顯在蘋果的產品開發過程中扮演着重要的角色。前不久,蘋果還將他在網站上的員工簡介修改為 「通過與設計團隊的密切合作,威廉姆斯領導完成了 Apple Watch 的開發工作」。上周,華爾街日報在其刊登的文章中提到了威廉姆斯前同事對他的描述:「在過去產品的開發過程中,威廉姆斯的表現比蒂姆·庫克更加搶眼。威廉姆斯早已表現出了他在產品設計工作領域的興趣和能力。」

喬布斯、威廉姆斯以及康寧公司在 2007 年對玻璃顯示屏技術的推動影響了當今正在銷售的每一部智能手機。這個故事同樣也體現了一位管理供應鏈的運營官對產品研發的努力參與,正是那次艱難的經歷讓威廉姆斯有了成為蘋果未來掌門人的可能。就目前看來,他也極有可能成為蒂姆·庫克之後的蘋果下一任 CEO。


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