APEX要避免走守望先鋒的老路

在這個萬物皆可「吃雞」的遊戲年代,傳統大廠看到一眾後輩們通過吃雞這一新的遊戲模式賺得盆滿缽滿,難免眼紅嫉妒。繼動視暴雪旗下的經典IP使命召喚系列推出吃雞模式后,另外一家傳統老牌遊戲巨頭EA,通過APEX這樣一款老世界觀新模式的新遊戲,在最近的遊戲圈賺足了口碑和眼球。

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在遭遇滑鐵盧的《泰坦墜落2》與廣受矚目即將面世的《聖歌》之間,APEX的黑馬式躥紅多少有點當年《守望先鋒》的味道。而歷史更加巧合到讓人撫掌的是,動視暴雪耗盡七年心血厲兵秣馬卻最終飲恨收場的超級巨作,名字也叫作《泰坦》。2014年9月,暴雪對外官方宣布了《泰坦》的開發叫停,而其給出的原因竟然是公司發現這不是他們想要的遊戲。而救世主《守望先鋒》便是在這樣的一種場景下登場的,這款被戲稱為用《泰坦》邊角料打造的MOBA類FPS遊戲,同樣一經上線便迅速在玩家圈中炸開了鍋,2017年巔峰時期的月活人數甚至超過了4000萬人,風頭一時無兩。

後來的故事廣大玩家朋友們想必都比較清楚了,由於《守望先鋒》常規活動及官方賽事的運營乏力,這款現象級的遊戲也陷入了高開低走的泥淖之中。蕭涼之景從各大直播平台的官方推薦版塊寵幸程度上便可見一斑,平均熱度也幾乎被腰斬,眾多守望遊戲主播紛紛謀求「轉行」,畢竟FPS遊戲的通性使得他們可以輕鬆地上手並駕馭各種吃雞系遊戲,更何況這些人很多人是從CSGO這樣一款熱度不輸守望先鋒的遊戲中走出的。玩家及主播聽聞風聲鶴唳並動作之後,草木皆兵的吃雞系遊戲徹底將守望先鋒提出了第一直播梯隊的遊戲名錄。至此,遊戲圈上演了一出急迫而完整的從沉迷到放棄的戲碼。

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大敵當前,業務不振,玩家流失。面對如此困局,運營方首先想到的舉措,便是拔除198元入坑門票這一眼中釘,2019年1月27日,守望先鋒國服宣布迎來了一次大幅的永久降價:數字暢玩版國服只要98元,相當於原價50%的折扣,隨後帶來的便是搜索量的翻倍增長,相信下載量也有一定程度的受益,果然降價永遠都是促銷的真實激勵利器。無數新玩家抱着「你早買早享受,我晚買有折扣」的賺到了心理欣然入坑。這一劑鴆葯下去,守望先鋒可能在活躍數字上出現迴光返照的峰值,但是當我們聯想起劣幣驅逐良幣的宇宙真理,應該會明白,新玩家的脈衝式湧入,只會進一步惡化整個守望的遊戲環境。曾經的198元入坑門票,和守望先鋒對於電腦配置的高要求,都既是這款遊戲的門檻,同時也是它的濾網。我當然不贊同用純金錢的方式來衡量玩家素質,但不可否認的是,這是目前最有效的唯一黑盒邏輯。而如今這一門票限制的打破,會給守望先鋒究竟帶來希望還是噩夢,尚難定論。

守望先鋒是怎麼輸的

現在說守望先鋒輸掉了這個時代頭部遊戲的競爭資格還為時過早,但遊戲熱度的逐漸冷卻已然是不爭的事實了。從廣大遊戲玩家反饋出的聲音來看,守望先鋒的衰落的根源在於其遊戲性的劣勢和運營能力跟進不足。天命和人事,都要為這款遊戲走下坡路負責。

從遊戲性上來說,競技類遊戲的一大特色——賽事運營,並沒有給守望先鋒帶來足夠的推力。FPS遊戲天然存在的第一視角選手技術和第三視角局勢走向的觀戰選擇尷尬,這會使得比賽的觀感存在一定的跳躍性,而MOBA類遊戲的上帝視角可以兼顧選手技術和局勢走向這兩者在比賽中的表達,從而使得觀感更加平滑流暢。此外,FPS遊戲戰術策略少,對局更考驗團隊技術的完成度,而非MOBA類看重陣容與套路的打法。因此背景下的遊戲設定,使得守望先鋒玩家無法像英雄聯盟及DOTA玩家一樣,可以後期一人Carry全場。FPS遊戲「滅隊」的壯舉,是曇花一現的珍惜時刻;而放在MOBA中後期英雄一場團戰多殺支配的恐懼,卻是久見不怪的習以為常。

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遊戲平台方的運營能力,是玩家用戶體驗的第一道關卡。服務於遊戲的在線通訊技術,似乎從來就沒有過本質的進階。所以對於遊戲行業內不同遊戲之間遊戲環境監管的良莠不齊,我覺得很是詫異。十幾年前局域網對戰的CS時代和如今最火爆的各類吃雞,在溝通方式上都跳脫不了文字和語音作為最基礎的載體。而在守望先鋒團隊語音頻道中高頻出現的污染耳目的信息,都從側面反映着環境監管跟進的薄弱。

最後作為一名玩家要吐槽的是英雄定位及遊戲更新。從來沒有哪款遊戲能把進遊戲搶C位的戰鬥演繹得如此酣暢淋漓,沒人願意玩支持位置反映的是遊戲角色平衡性的問題,而遊戲英雄數量的剋制又大大壓制了玩家的可玩性空間。產品研發不到位,運營自然也就只能巧婦難為無米之炊了。

APEX的一手好牌

了解了前輩守望先鋒的過往,我們自然會對如日中天的APEX注入更多的期許。這款僅用41天便達到2000萬用戶量的遊戲,如今正手握一把吃雞時代頂尖的牌面,很有可能會成為絕地求生這款純正IP之後吃雞類遊戲的第一繼任。

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免費加入,無預熱的低調上線,直播平台瘋傳式的口碑效應,這些都是APEX得以迅速躥紅的或天命或人事的因素。免費意味着平台方從發行之初,便做好了長期運營賺慢錢的打算,而無疑這對於遊戲的存續性和玩家體驗都會是很好的聲音。低調的上線更像是一種增長黑客式的哲學,信奉的是「酒香不怕巷子深」的邏輯。當然,不怕這款好的遊戲埋沒,還有一點很重要的原因,便是平台方對於如今遊戲直播行業對遊戲傳播的助推能力。無論是守望先鋒還是絕地求生,它們都曾從遊戲直播的火爆中攫取了相當的紅利,在這樣一個全民分享屏幕的時代,好遊戲傳播的成本被無限制地降低。而對於多數吃瓜式玩家來講,不同平台開發的遊戲並不遵循零和博弈的邏輯,FPS和MOBA也不會存在你死我活的競爭關係——所有遊戲對於玩家來講,天生的使命都是殺死時間,而不是殺死對方。

APEX顯然還是個孩子,只不過其茁壯成長的速度已然不可被忽視。儘管我們會惋惜,整個2018年的遊戲行業仍然掙脫不了「吃雞」這一模式枷鎖,但是我們仍然很欣慰,技術的進步和睿智的頭腦正在講這一模式推向巔峰。願其可以發展出獨一無二的輝煌軌跡,唯有如此,才不枉眾多玩家在此階段不離不棄的陪伴與希冀。

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