蘋果收購語音應用開發商,或為Siri招兵買馬

Siri因為智能問題一直備受詬病,這一問題,或將隨着收購智能語音應用開發商PullString有所改善。

2月16日,據外媒axios透露,蘋果將以低於1億美元的價格收購位於舊金山的智能語音應用開發商Pullstring,該公司可以設計、發佈語音應用軟件,能夠幫助用戶開發訂製的會話式交互功能。

Pullstring能否改善蘋果Siri備受詬病的現狀?

據悉,Pullstring由前皮克斯高管於2011年成立,成立之初名為ToyTalk,主要為玩具提供交互式語音解決方案。隨着智能語音聯網設備近年來蒸蒸日上的發展勢頭,以及亞馬遜和谷歌的語音助手在國外市場拿走了大部分市場份額,Pullstring也轉而專註為亞馬遜Alexa、谷歌語音助手和物聯網硬件開發、發佈語音應用,為硬件廠商提供語音應用程序的交鑰匙解決方案。

據雷鋒網了解,Pullstring目前主推的有基於「Pullstring Converse」和「Pullstring對話雲」兩項技術的解決方案。其中,基於「Pullstring對話雲」允許接入第三方意圖引擎(例如谷歌DialogFlow、微軟LUIS、Facebook的Wit.ai、亞馬遜的Lex和IBM的Watson),其應用方案此前已經應用於包括三星、美泰等公司產品,而「Pullstring Converse」是一款AI語音開發工具,基於「Pullstring Converse」解決方案已經廣泛應用於現在基於亞馬遜Alexa、谷歌語音助手等物聯網硬件相關語音應用中。

Converse目前已經更新到2.0版本,可以為工程師提供一個AI會話界面,允許工程師以更直觀地設計語音用戶界面。

Pullstring給出的部分功能介紹如下: 

通過布置即用型會話塊構建會話結構,工程師可以根據需要進行自定義;

定義用戶的體驗,通過語音應用程序進行控制;

提供對話響應變量,為語音用戶提供動態體驗;

定義用戶插入、上下文更改和重新進入正常會話流來處理意外情況。

除此以外,Converse 2.0版本更新了包括高級語音和音頻控制、團隊協作和線路管理、動態會話AI和線路切換等功能。

目前,Pullstring相關語音應用解決方案已經應用到娛樂、醫療保健、金融服務三大領域。

在智能語音助手方面,蘋果早早先入局,卻遲遲難崛起。

據eMarketer 2018年Q1統計數據顯示,美國語音助手市場中,Amazon Echo的市場份額達到70.6%,Google Home則佔到23.8%,二者總佔比超過94%。

據Strategy Analytics 2018年Q3統計數據顯示,2018年Q3全球智能音箱出貨量同比增長197%,達2270萬台,並在本年最後一個季度有望超過1億台的使用量。其中,亞馬遜市場份額佔比32%,谷歌佔比23%,蘋果佔比只有4.8%,市佔比尚且不如國內的阿里、百度和小米。

蘋果雖然被業界公認是首家推出語音助手的公司,但是由於在推出之後,種種語言,其語音助手Siri一直停留在相對較初級狀態,用戶反饋也並不樂觀。不過隨着智能手機增長放緩,智能硬件,尤其語音類智能硬件增長不斷被看好,蘋果似乎也再次意識到要重新關注這一領域。

繼去年年底挖來谷歌人工智能高管擔任機器學習和人工智能戰略高級副總裁,負責蘋果產品和服務的AI策略,以及Core ML和Siri技術研發,以及今年年初推出國行版HomePod,將自家智能音箱帶入中國市場后,此次再次收購語音相關解決方案供應商Pullstring,將有可能進一步加強對自家語音助手Siri的強化。

另外,雷鋒網也注意到,此次收購主要針對的是技術和人才。Axios援引知情人士消息,此次收購前期交易價約為3000萬美元,另外還將會繼續給管理層支付1000萬美元費用,包括聘用曾擔任皮克斯CEO的Pullstring CEO的奧倫雅各布(Oren Jacob)。不過,這樣的收購價格其實還是遠低於此前PitchBook給出的約1.6億美元的估值。


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