赴美留學第四談:中國學生進藤校真的越來越難了嗎?| 獨家專欄

圖片來源:視覺中國

圖片來源:視覺中國

【本專欄系硅谷教育機構 7EDU 創始人劉君在鈦媒體開設的獨家專欄,專註於赴美留學行業和教育方法論。】

鈦媒體註:本文系鈦媒體獨家企業家專欄的第四篇。作者劉君老師是資深留學教育工作者,在北美創辦了 K12 在線教育公司 7EDU。十多年的境外教學生涯,讓她擁有了一套獨特的「方法論」,希望用中西方最優秀的教育理念和教育方法幫助更多的K12學生。

在上一篇專欄中,劉君分享了美國一樣有「學區房」,你該為孩子選公立 or 私立?本文系「Jun老師專欄」的第四篇。關注「Jun老師」即可訂閱該專欄。

前段時間MIT的早申結果公布(註:即美國高校的預錄取階段,此後還會有正式錄取階段),700多個錄取學生中,沒有一個中國大陸學生,只有5個中國人,都是美國高中的學生。

這件事情一出,中國媒體長篇累牘地報道「藤校拒收中國學生」「MIT再無大陸學生」,很多家長和未來家長內心惶然。

然而在這個被添油加醋的說法和事實之間,其實還有三個重要的前提:

  1. 像新聞里提到的MIT這種老牌藤校,原本的申請人就不一定很多
  2. 尤其是MIT,現在其實不屬於中國學生申請的熱門學校,因為它以理工科為主,讀起來很苦。另外還有耶魯、芝加哥大學等過去有「光環」的所謂名校,現在熱度都在下降——耶魯周圍有很多Homeless(無家可歸者)、芝加哥這個城市不夠安全,這些都影響了中國家長和學生的擇校選擇
  3. 預錄取不是全部申請結果,還有一批結果會在三月陸續放出

總的來說,藤校並非「拒絕」大陸學生,而是在申請人數不算大、樣本容量不夠的情況下,剛好出現了今年的預申請結果沒有大陸學生的結果。

然而在近十年來的從業生涯中,我的確目睹了一部分明明非常優秀的學生,被擋在了藤校大門之外。從過去的長期數據來看,美國高中的申請獲得批准的可能性的確更高——就算是美國國籍,如果沒有接受美高的教育,面臨的其實也是一樣的情況。要知道這五個被MIT錄取的中國學生,其實拿的也都是中國護照,只是在美國完成的高中教育。

為什麼藤校對有些背景看起來閃閃發光的中國學生「敬而遠之」?在這篇文章里,我想系統性地談談中國家長和學生對藤校的盲目追求把他們帶進了哪些的誤區,又該如何走出這些誤區。

就誤區方面,我想談三點:文書、模板化申請和中國的「關係至上」理念

一、文書

文書是大學申請中非常重要的一個部分。在成績單、獎項等實打實的內容以外,它應當能完整展現學生的人格、特點,是大學錄取委員會了解這個學生的重要渠道。但中國學生的文書,往往有以下四個令人沮喪的特點:

1. 普遍來說很愛講政治正確的事情,談他/她認為別人喜歡聽的事情,顯得自己很積極正面。

很多大學的personal statement里會問這樣一個問題:你的夢想是什麼?

不少中國學生的回答是:改變世界、建設祖國,有一種「又紅又專」的趨勢。

而美國學生可能就很誠實地回答:我的夢想是環遊世界。

2. 中國學生的文書的第二個特點是,常常讓人看不出「個人意志」的存在。

十個中國學生的文書,可能有九個都是很相似的,剩下一個可能能有點自己的想法,整體來說同一性非常強。而美國學生的文書可能文法不一定非常優秀(是的,就算在美國長大的孩子,也不一定就能寫出優美的英文文章),但是看十篇文書,十篇的主題可能都不一樣。

這一點其實和中國K12階段的教育模式是有聯繫的,中國是一種集體化、整齊劃一的教育方式,而西方的K12教育則是更鼓勵獨立、多元,希望看到百花齊放的情況。

3. 第三個特點其實在寫文書之前就有些註定了——學校在文書里經常問這樣一個問題:你為什麼想選擇我們學校?

對中國學生來說,他們想去某個學校的原因往往是:排名高、容易找工作、或者這是自己能力範圍內最好的學校(一般來說中國學生和家長的期望都是希望能去這樣的學校,甚至會覺得能去超過自己能力範圍的學校是一種榮耀)。在這個問題上,說實話當然不行,但中國學生編出來的理由往往都是:學校歷史悠久,喜愛學校文化等等,既是很cliche(老套)的內容,又沒有足以支撐論點的論據。

而美國學生往往更有主見,學校是一個有血有肉的存在,也就能寫出很多簡單樸實、卻溫暖人心的內容。

這就和寫情書一樣,找人代寫的情書能有用嗎?文書其實就是寫給學校的情書,沒有真情實感的情書是很難打動人的,更何況是在申請季要看成千上萬封「情書」的申請委員會成員。

4. 文法

這是一個跟普通家長想法徹底南轅北轍的誤區,也讓很多優秀的孩子栽了跟頭。

這個誤區就是:文書的語法、語言、結構越優秀越好。

而實際上,當家長或留學申請機構通過各種方式「提高」這封文書的語言水平的時候,可能在申請委員會看到這篇文章的前十幾秒,這篇文章乃至這個學生就被打上了一個大大的「fraud」(偽造)烙印。

不管多麼優秀成熟,一個16歲孩子寫出的文章和ghost writer(代寫的寫手)寫出的文章會有巨大的區別,在文法、語言、邏輯上都是如此。而且後者往往經過多次編輯修改,整篇文章在熟悉套路的申請委員會看來,七零八落,痕迹明顯。

我過去曾有一個這樣的學生,成績非常優秀,家長的社會地位也很高。在我們修改完孩子自己寫的文書之後,他父親不滿意:「文書不夠優美,不夠好。」他強烈要求找人重新寫了一篇文章,甚至自己也上手改過,最終出來的文書的確文法很精美,但是一眼就能看出不是16歲孩子的文章。就算我強烈反對,他也表示將自行承受後果。而最終,正是由於這種方式,雖然成績優秀,也有很好的獎項、活動,他孩子沒能進入自己心儀的學校。

要知道,文書只是展示孩子人格和特點的一個方式,並非要去參加作文比賽或用於發表,越是追求「精美」「優秀」,可能反而害了孩子。

二、模板化申請

其實這種「模板化申請」的概念,在上面談的文書部分里已經能看出端倪。我想談的是整體申請中的「模板化申請」趨勢。

有一些不負責任的出國留學中介很愛總結一些「成功申請套路」,並且為了銷售一些相應的課程或課外活動把這個理念灌輸給家長:只要按照這些成功申請的學生模板去培養你的孩子,他/她就一定能進藤校,或至少會提高他們進入藤校的機會。

這完完全全是南轅北轍。

這些中介的概念是:你要向學校展現孩子是善良的、有愛心的,所以要給他們安排這些義工活動。

而實際上教育的目的呢?

是希望孩子成長為一個善良、獨立、優秀的人。而在他/她到了升學的年紀,再去幫他們找到合適的學校。

換句話說,絕對不能先選定一個學校,然後決定「這個學校需要這樣的人,那孩子你就去變成這樣的人吧」,而是孩子本身已經是這樣的人,這個學校正好尋找這樣的人,是相似的靈魂和理念遇見了,而不是單向的價值觀輸出。

我舉一個挺有代表性的例子。

比如我的一個學生,他現在在哈佛念二年級。他的申請非常簡單,課外的活動只有三項內容:

1. 他是學校Newsletter的編輯

2. 他參加了學校的Orchestra

3. 他獲得了肖邦鋼琴比賽的第二名。

他沒有去參加一些義工活動,體現他是一個有愛心的人;他沒有去教小孩子或者殘障人士彈鋼琴,體現自己對鋼琴的熱情。

然而在他簡簡單單的三項課外活動里,他願意付出額外的時間長期幫助學校維護Newsletter;通過在過去十幾年裡的長期熱愛和努力,他獲得了這個重要鋼琴比賽的第二名。這需要他在過去十幾年裡每天都進行數小時的練習,幾乎從不間斷,更需要支撐這些練習的強烈熱情。

哈佛找的就是這樣對一件事情有足夠熱情的人,他被錄取了。

所以並不是「12年級要升學了,那11或10年級就要趕緊做義工了」,而是把自己真正喜歡的事情展現給大學。

比如當回答「你最喜歡的事情」這個問題時,其實僅僅回答「從小我就在廚房裡看祖母做飯,所以對烹飪很有興趣,長大了也願意給朋友做飯吃」就可以,不需要「我喜愛烹飪,所以閑暇時刻會給流浪漢做飯吃」。

這個誤區就在於,中國學生往往試圖去解讀學校的「需求」,而這個需求其實僅僅是:希望能完完整整展現「你是誰」,這一點就能讓你在學校面前成為一個獨特的個體。而如果照着過去模板照搬活動、義工甚至文書的話,學生就只能變得泯然眾人。

三、「關係誤區」

這個誤區,大部分是針對家長的。越是社會地位高的家長,誤區也許越嚴重。

那就是以為有足夠的關係,就可以助力大學申請,甚至覺得拿到一個「重量級」的推薦信,申請就事半功倍了。

曾經有一個學生,我們給他準備了非常翔實的材料,學生本身也很優秀,然而幾家本應順利錄取的學校卻不約而同地發出了拒信。我們在溝通的過程中才發現,他的家長為了增加錄取的幾率,繞過我們去找了一位相關方面的諾貝爾獎獲得者給他寫了推薦信。

這實在令人啼笑皆非,一個16歲的孩子,通過什麼渠道能夠接觸到一個異國的諾貝爾獎獲得者?背後其實是家長的運作,這對申請委員會來說是一個非常簡單的答案。

同樣的,這樣的申請也會被打上「搞關係」的烙印。

其實寫推薦信不需要找諾貝爾獎獲得者,甚至都不一定需要是一個大公司、或知名機構的高級管理者。假如一個學生只是在一個很小、沒有名氣的學校幫助一個普通的教授做了一部分研究,但是教授能夠寫出學生問出了什麼樣的問題,在哪些方面幫助了他,這些實實在在的內容反而更加珍貴。

總體來說,這些誤區都體現出了中國教育體系乃至文化的一個特點:希望做到「最好」,並認為「最好」就一定會帶來自己最期待的結果。

這讓我想起另一個去了耶魯的學生的故事。

申請的時候,耶魯要求他回答:你的community(社區)是什麼?你對它做出了什麼樣的貢獻?

他的答案是:我沒有community,因為從小我就跟着爸媽換租住的地方,到處搬家,所以我沒有機會有一個長久的community。但我的community在於,不管到了哪個地方,我都貢獻我最真的感情。

這樣的回答在任何中國學生、家長、中介看來可能都是很瘋狂的,但是耶魯喜歡他的回答,感動於他的真誠。

這其實就是我想說的:在大學申請過程中,不要去追求那個唯一的正確答案,因為沒有正確答案。家長能夠做的,就是努力把孩子培養成更好的人,並且在合適的時候,幫助他找到他合適的學校。

為了做到這一點,我有幾方面的建議:

  1. 教育需要提前規劃。這個規劃是針對讓孩子如何成長、如何獲得未來人生中需要的能力、了解愛、了解溝通,而不是僅僅為了升學。

  2. 不要盲目地追求模板、追求名氣,緣木求魚,注意緊急性和重要性——當孩子成績還沒有達到要求的時候,盲目報很多項目和進階課程又有什麼意義?就算上了斯坦福提供的夏季項目,也跟孩子能不能上斯坦福幾乎沒有關係,更何況這類項目的教學並不一定是由學校教授提供,在每一個類似的時刻,都要看到孩子真實的需求,而非追求面子、名氣和一時的滿足。

  3. 還是像上文說的,在培養孩子時,鼓勵他/她成為獨特的自己,而不是籠統地說「你要做到最好」。

  4. 在最終擇校時,學校的排名固然重要,然而人生是很長的。在美國乃至全世界,大學其實只是人生的開始,名校的光環對於一個人一生的作用其實遠沒有很多家長想得大。而且就算進入了名校,如果學習跟不上,甚至會被停學、退學;在名校中壓力過大,得了心理疾病的例子也比比皆是。比起「進入藤校」這個冷冰冰的詞彙,孩子能夠健康成長、有熱情、有學習能力,這才是保證他/她過上自己希望也喜歡的生活最重要的前提。(本文首發鈦媒體,作者/劉君,編輯/鈦媒體)

更多精彩內容,關注鈦媒體微信號(ID:taimeiti),或者下載鈦媒體App


想在手機閱讀更多教學錦囊資訊?下載【香港矽谷】Android應用
分享到Facebook
技術平台: Nasthon Systems