蘋果史上最大人員收購案誕生:6億美元交易,300名Dialog工程師加入

雷鋒網10月11日消息,據外媒報道,蘋果公司今日完成對歐洲芯片製造商Dialog Semiconductor的部分股份的收購,涉及6億美元資金,並吸納了Dialog300名員工到旗下工作,以便在內部推出更多的芯片設計。這筆收購交易預計將在2019年上半年完成,目前正在等待監管部門的批准。

雷鋒網梳理了這筆交易的構成:

  • 蘋果支付3億美元現金,用於前期資產收購;

  • 蘋果預付3億美元,為後續三年的收購做出承諾;

  • 300名Dialog工程師將加入蘋果工作;

  • 涉及收購的技術:電源管理、音頻子系統、充電和其他混合信號IC的開發和供應;

  • 蘋果還將接手Dialog在意大利、英國和德國的部分設備。

Dialog 的官方聲明,來源:Dialog

即便Dialog 在官方聲明中將此描述為「資產轉讓和許可協議」,但就員工交易數量而言,這將是蘋果公司迄今為止最大的人員收購事件。

蘋果沒有直接總體收購Dialog,但300名工程師占其員工總數的16%,並且據說這些人多年來一直與蘋果在芯片設計方面緊密合作。據雷鋒網了解,這些員工目前已進入蘋果公司開始工作。

對於這項交易,蘋果硬件部門的高級副總裁Johny Srouji在一份聲明中說:

「Dialog在芯片開發方面擁有深厚的專業知識,我們很高興有這群才華橫溢的工程師,他們長期以來一直支持我們的產品,現在直接為蘋果工作」。

「我們與Dialog的關係可以追溯到早期的iPhone,我們期待着與他們建立長期的合作關係。」

據了解,2017年日經新聞曾報道稱,蘋果正在尋求設計自己的電源管理芯片,有意遠離Dialog; 今年早些時候,Dialog表示蘋果已下調訂單,而有關分析則表明 ,蘋果可能已經開始使用自己的設計代替iPhone XS Max中的某個Dialog芯片。

這次舉動可能是將Dialog的研發工作置於蘋果旗下的一種方式,未來蘋果可以隨意使用和修改芯片的設計。

Dialog為何選擇此時賣身?經營困難嗎?

Dialog (全稱Semiconductor PLC)是總部位於英國的半導體系統解決方案製造商,創建高度集成的標準(ASSP)和定製(ASIC)混合信號集成電路(IC),針對智能手機、計算機、物聯網、LED固態照明(SSL)和智能家居應用提供服務。

  • 2015年,它的收入約為13.5億美元,是增長最快的歐洲公共半導體公司之一。

  • 2016年,蘋果的訂單佔到了Dialog公司74%的營收,它對蘋果的依賴甚至超過了已經賣身給一家硅谷資本的 Imagination。

  • 2017年,清華紫光集團通過一家子公司在11月30增持了Dialog Semiconductor的股份,總持股增至7.15%。

  • 2018年Q1業績表中,收入同比增長23%,達到了2.44億美元,但是利潤卻下跌了25%,僅剩1740萬美元。究其原因,主要在於蘋果訂單的影響。2018年Q2,其收入為2.96億。

2018年Q2業績報表,來源:Dialog官網

雷鋒網此前有過報道,早在2017年,媒體曝料蘋果正在自主研發電源管理芯片,未來將會用於 iPhone、iPad 等產品上;而一直在為蘋果提供電源管理芯片的Dialog 在該消息發出之後股價暴跌。

股民們的快速反應完全可以理解,畢竟Dialog與蘋果的關係實在過於密切。當時的報道是這樣寫的:

「2017年12月4日,Dialog 在一場面向投資者的電話會議中承認,蘋果已經具備自主研發電源管理芯片的資源和能力,而且在未來幾年內很有可能這麼做。儘管當時Dialog據理力爭地一再表示,至少在 2018 年,它與蘋果之間的合作關係是不會發生改變的,但由於蘋果自研電源關心芯片的可能性一直存在,而這種可能性對於 Dialog 就是一直存在的嚴重威脅。」

蘋果留下了Dialog,卻曾拋棄Imagination

蘋果的電源IC多來自Dialog公司,但近些年一直在強調自主研發,尤其是打造速度更快、效率更高的芯片。最開始做自己的CPU到GPU,後面網絡基帶和電源管理芯片也要「親自動手」。這個過程中,蘋果愈發重視產品的安全與穩定,而受傷的往往是與之聯繫緊密的供應商們。

當然,這就涉及另一個悲傷的故事——Imagination公司的沒落。

Imagination是英國知名GPU製造商,其在全球移動GPU市佔率一度高達50.1%,在業內享有「ARM 第二」的美稱,其PowerVR系列GPU曾是市場寵兒。自2010年開始,Imagination與蘋果合作長達十年,蘋果TV、Apple Watch等都在用Imagination的產品,其一半以上營收來自蘋果,而蘋果也曾是其第四大股東,持股比例為8%。

命運緊綁,容易遭受致命一擊。

2017年4月3日,Imagination在其官網發表聲明,表示接到蘋果通知,蘋果將在15 個月到2年內停止使用該公司的GPU設計,包括專利、知產、保密信息等,轉而採用自己設計的產品,並停止支付專利費。該消息出來后,Imagination股價一夜間應聲暴跌70%。

Imagination沒有被蘋果收購,但蘋果其實一直走在「買買買」的路上。

來源:CBINSIGHTS

如上圖所示,蘋果公司在其最重要的12起併購交易中共花費了60億美元,而其在2014年以30億美元收購Beats Electronics。

據了解,除了Beats併購規模為30億美元,蘋果公司的其它頂級併購都鎖定在5億美元或5億美元以下。其中,對Lattice Data,Topsy Labs和Turi的併購,交易額均為2億美元,並列排在第10位。

相較於蘋果的斯文,在過去12年間,谷歌的併購行動高歌猛進,截止2017年底已經完成近200起交易。同時,谷歌超過10億美元的併購達到了6起。

蘋果目前的芯片研發進展:A12 Bionic的強大野心

當然,這次的核心依然還是關於芯片自研的討論,甚至對於蘋果來說,其採用的芯片是外界非常聚焦的話題。

在北京時間2018年 9 月 13 日凌晨 1 點鐘的蘋果發佈會上,A12 Bionic 芯片成為 iPhone Xs 系列的最大亮點之一,也讓人充分感受到蘋果在芯片設計層面的強大實力。

彼時,蘋果全球營銷高級副總裁菲利普·席勒 (Phil Schiller) 表示,A12 Bionic是iPhone迄今最智能、最強大的芯片,也是全球計算機行業第一款7nm處理器,集成了69億個晶體管。

雷鋒網了解到,8月底,華為在IFA上表示麒麟980是全球最早商用台積電7nm工藝的手機SoC芯片,集成69億晶體管,實現了性能與能效的全面提升。同為台積電7nm工藝,都集成了69億個晶體管,但如果按照搭載7nm處理器手機上市的時間來看,A12 Bionic確實可以稱為全球第一款7nm處理器。另外,其他的芯片巨頭如英特爾還在為10nm犯愁,AMD、Nvidia使用台積電7nm工藝的產品都還未發佈。

A12 Bionci的CPU和GPU均為自主設計,其中CPU是6核(2個大核+4個小核),兩個性能核心承擔高強度的計算任務,四個能效核心則處理日常任務,同時最新的性能控制器可動態分配工作至不同核心,當需要高速運行時,還可同時發揮全部六個核心的性能。相比A11 Bionic,兩個大核速度提升最高達15%,4小核最高節能50%。

關於A12 Bionci,還可以從《深度解析蘋果A12處理器:性能和能耗比令安卓旗艦SoC汗顏》這篇文章中具體了解。

雷鋒網點評

蘋果沒有像當年對待Imagination那樣「過河拆橋」,而是以收購部分資產的方式給了Dialog一條活路,不失為野蠻商戰里的穩妥做法,畢竟300名工程師也將給蘋果帶來巨大的人才資源。當然,對於Dialog來說,故事本身已具有悲劇色彩,不如讓痛苦更少,選擇相對不痛的方式繼續走下去。

「永遠不要把雞蛋放在同一個籃子里」——這也是對於其他公司的一個重要啟示。

Dialog 的故事告訴我們,作為一家技術型公司,如果擁有核心技術,類似芯片,在市場營收上過度依賴依賴蘋果,那麼它多半是處於危險之中的,頭頂始終懸掛着達摩克利斯之劍。而就像「中興事件」給人的一樣的警示:永遠不要被別人卡住脖子,當你習慣於安逸,你或必將遭遇拋棄。


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