我,802.11.ax,改名叫 Wi-Fi 6 了

大多數品牌在為自己的產品命名時,都會使用方便快捷的數字編號,比如 iPhone + 數字,比如 Windows + 數字(我的意思是 Windows 7 之後),因為大多數情況下數字編號能直接反映出產品的迭代關係,方便消費者做出選擇。但這麼簡單的一件事情,Wi-Fi 聯盟(Wi-Fi Alliance)似乎最近才想明白。

2018 年 10 月 4 日,Wi-Fi 聯盟正式發佈了下一代 Wi-Fi 制式 Wi-Fi 6(也就是原來的 802.11.ax),從 1999 年使用至今的 802.11a 命名格式正式退出歷史舞台。

Wi-Fi 6 是什麼?

其實熟悉無線網絡的人應該都知道,早在 2014 年 IEEE 就開始起草 802.11ax 的標準,Wi-Fi 6 這個名字只是 Wi-Fi 聯盟為了推廣其 802.11ax 這個新制式而想出來的新名字。畢竟以前用戶挑選路由器時,面對 802.11g/n/ac 的字樣,大多數都會選擇其中價格便宜的那個。結局自然是消費者買了舊制式的路由器,網速越來越慢;廠商的新制式路由器賣不出去,標準推廣速度慢。

所以這次 Wi-Fi 聯盟決定趕在大多數品牌的消費級 802.11ax 路由器面世之前,宣布改用數字命名,從而降低用戶挑選路由器時的學習成本。消費者在購買時,不再需要口中默念「a/b/g/n/ac/ax」這樣的咒語,只需要簡單直觀地比較「誰的數字比較大」就可以了。

是的,除了 Wi-Fi 6 以外,Wi-Fi 聯盟也重新命名了 802.11n 與 802.11ac 兩個制式(分別叫 Wi-Fi 4 與 Wi-Fi 5)。至於更早之前的 802.11.a/b/g,由於推出時間太早,市面上幾乎沒什麼產品在使用這三個制式,因此 Wi-Fi 聯盟並未將其重命名。

Wi-Fi 6 新在哪裡?

與 Wi-Fi 5 相比,Wi-Fi 6 採用了 LTE 常見的 OFDMA(正交頻分多址)連接技術,這項技術可以讓一組用戶同時接入同一信道。簡單的說,相比於曾經的 Wi-Fi 5 中的 OFDM,Wi-Fi 6 中的 OFDMA 允許多個用戶的多個傳輸任務在同一個信道中同時進行。除此之外,OFDMA 針對上行與下行都有不小的改進。在 OFDAM 中,頻段被分為多個小份,讓每位用戶都可以更早地開始傳輸,提高各自的傳輸速率,減少傳輸時的 Overhdead。


▲ OFDMA 的資源利用率更高,多用戶數據并行處理更迅速(圖片來源:Wi-Fi 聯盟

Wi-Fi 6 中的 MU-MIMO 也得到了更新。在 Wi-Fi 5 中,MU-MIMO 只要有一個 SS(Spatial Streams,可以理解為與設備對接的端口)被使用(Occupied),其餘的 SS 就都處於不可用(Unavailable)狀態,而 Wi-Fi 6 中的 MU-MIMO 則可以用盡路由器中的所有 SS。而且在 Wi-Fi 5 中 MU-MIMO 只用於下載,而 Wi-Fi 6 中的MU-MIMO 除了下載,也可用於上傳(設備至路由器),讓路由器從併發處理變成并行處理。簡單來說,多設備同時上網時網速變慢的狀況將得到極大的改善。

除了手機、電腦這類移動設備以外,Wi-Fi 6 還為低功耗的物聯網設備加入時間表(Target Wakeup Time)功能。路由器會與使用 20MHz 低速通訊的物聯網設備「敲定」建立連接的時間點,並在時間表中「排班」,在非傳輸時間段,物聯網設備會進入休眠,不會與 AP 連接,從而達到省電的目的。


▲ 低功耗設備將通過時間表與 AP 保持連接(圖片來源:高通

Wi-Fi 6 對用戶有什麼影響?

根據 Wi-Fi 聯盟的說法,今後銷售的無線路由器設備都將帶有 Wi-Fi 4/Wi-Fi 5/Wi-Fi 6 的標識,而不是 802.11n/ac/ax 這種技術格式。也就是說,消費者在挑選路由器的時候只需要認準包裝上大大的 Wi-Fi 6(只要廠商有更換包裝設計)就可以了,


▲ 這樣的標誌將出現在未來的路由器包裝以及手機、電腦的操作系統上

這個 Wi-Fi 6 的 Logo 同樣也會出現在手機或電腦上,硬件廠商將在後續的系統更新中將 Wi-Fi 4/Wi-Fi 5/Wi-Fi 6 的圖標加入到操作系統中。在加入了新的 Wi-Fi 圖標后,狀態欄的 Wi-Fi 圖標除了顯示當前信號強度以外,也會顯示該網絡運行在什麼制式的 Wi-Fi 上(就像 4G 標誌一樣),讓用戶能直觀地了解到當前的網絡狀況。

不過要值得注意的是,Wi-Fi 聯盟給出的規範是「Wi-Fi 4」「Wi-Fi 5」及「Wi-Fi 6」,並沒有「Wi-Fi 5.1」「Wi-Fi 5s」「Wi-Fi 5 加強版」這種說法,無論廠商如何宣傳,這些「Wi-Fi 5 + 後綴」的產品說到底都只是使用 Wi-Fi 5 的產品。

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