你以為蘋果喜歡買買買,但它只是想 All In 一個內容生態

你必須滑向冰球要去的地方,而不是去它所在之處。

這是來自加拿大著名冰球運動員 Wayne Gretzky 的一句名言。近日,蘋果公司負責互聯網軟件和服務的高級副總裁 Eddy Cue 在出席一年一度的 SXSW 大會並接受採訪時,引用了這句充滿哲理的名言,來表達蘋果對於【為何不利用手頭的充裕現金來收購 Disney 或者 Netflix 這樣的視頻公司】這一問題的態度。

同樣是在這次大會上,除了宣布 Apple Music 的付費訂閱用戶數量已經超過 3800 萬,Eddy Cue 還宣布了另外一項重要消息:蘋果將收購一項提供雜誌訂閱服務 Texture。

為什麼是 Texture?

幾乎是在 Eddy Cue 親口宣布上述收購消息的同時,蘋果也在官網發佈了對 Texture 的收購聲明。

Texture 在產品形態上是一款 App,擁有 iOS(覆蓋 iPhone 和 iPad)、Android 和 Windows 版本,用戶能夠以每個月 9.99 美元的價格, 閱讀 Texture 中提供的 200 多種世界知名雜誌的電子版,包括 People、Time、FastCompany、Billboard、Forbes、Reader's Digest 等;此外,為了吸引讀者訂閱,Texture 還提供了 7 天的試用期。

Texture 之所以能夠獲取如此多的雜誌資源,是因為它背後的公司 Next Issue Media LLC 正是由數個雜誌出版商共同成立的,這些公司包括 Condé Nast, Hearst Magazines, Meredith Corporation, News Corp, Rogers Media, and Time Inc 等。

2009 年,這六家公司合作成立了 Next Issue Media LLC,並於 2010 年推出了名為 Nest Issure 的 App,這一 App 隨後更名為 Texture。期間,Next Issue Media LLC 從 BuzzFeed、Vox Media 和 Imgur 等媒體獲得過 5000 萬美元的融資;而發展到今天,這家公司擁有 80 多名員工。

實際上,由於採用了非常類似的訂閱模式,Texture 常被視為雜誌界的 Netflix。2016 年,Texture 被蘋果 App Store 年度最佳 App。

雷鋒網了解到,蘋果收購 Texture 之後,將會把後者提供的雜誌內容集合在 Apple News 服務中。Apple News 是蘋果在自 iOS 9 起推出的新聞訂閱服務,不過與 Google 和 Facebook 在同類產品上採用機器學習推薦的做法不同,蘋果專門招聘了一些新聞從業人員來進行新聞內容的人工推薦。

而 Eddy Cue 表示,蘋果致力於從可信賴的媒體獲得並分發高質量的新聞報道,並允許雜誌生產出設計優美和互動性強的故事給讀者。他說,蘋果不會為了賣廣告,而讓讀者反覆收到同一篇故事的信息流提醒,希望可以規避目前的行業弊病。

蘋果在內容布局上的雄心

通過對 Texture 的收購,蘋果對內容產業的布局又多了一個觸角——數字雜誌。不過對於蘋果而言,Texture 的加入還意味着蘋果與其背後的諸多內容出版公司建立了某種聯繫,現在 Texture 可以支持的雜誌數量為 200 多個,但在蘋果雄厚財力的加持之下,這個數字可以達到更多。

以內容的分類而言,蘋果已經以各種方式涉足了新聞、音樂、電子圖書等多個領域;2015 年推出的 Apple News 用來分發新聞;而由收購 Beats 而來的 Apple Music 發展到今天已經獲得 3800 萬付費訂閱用戶和 800 萬試用用戶,僅次於 Spotify;電子書則有 iBooks。

與上述幾個分類相比,Texture 的加入更像是一種補充,但雷鋒網認為,它再一次充分彰顯了蘋果在內容服務領域布局的堅定態度。

而在視頻方面,蘋果似乎更加關注原創。在 SXSW 上談到蘋果原創視頻內容計劃時,Cue 表示公司將 All In,然而 All In 的方式並不是收購 Netflix 或者迪士尼,因為蘋果關注的是質量,而非數量。

他還表示, 蘋果一直在為原創視頻內容團隊物色合適的帶頭人,一找就是兩年。而索尼的前高管 Zack Van Amburg 和 Jamie Erlicht 加入蘋果之後,在過去的一年裡,蘋果的原創視頻內容團隊已經增至 40 人左右,而蘋果已經拿下十多部劇集,很多都是由知名導演和演員參與執導和製作的。對此,Cue 表示,【我們在做大筆投資,錢不是問題。】

誠如所言。

在雷鋒網看來,蘋果通過在內容上的持續投入,已經初步形成了一個相對完整的互聯網服務矩陣。而 Apple News、Apple Music、iBooks 等服務內容雖然難以給蘋果數百億美元計的總營收帶來什麼明顯的改變,但它們所構成的這個內容矩陣,可以與 iPhone、iPad 和 Mac 等硬件產品(在上季度財報中,這些產品的營收佔比為 92%)等更好地結合,從而形成一個更為龐大的【硬件+軟件+服務】的蘋果產品生態。

明乎此,也許我們就能明白 Eddy Cue 所引用的那句話的真正含義。


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