「胸以下全是腿」,優必選想做商業化量產的人形機械人 | CES 2018

昨天(1月12日),雷鋒網在現場為大家報道了CES 2018的機械人,其中提到了本屆展會上一些非常吸睛的機械人,其中除了幾個比較有趣的中國廠商之外,基本上都是國外的一些前沿產品。然而,在展會上,除了文中提到的這些機械人之外,還有很多有趣的、先進的、吸睛的機械人產品出現,之所以沒有在合集上提到,是因為雷鋒網覺得,這些機械人值得單獨拿出來聊一下。

優必選的新品雙足機械人Walker就是其中一個。

在美國拉斯維加斯舉行的CES 2018上,國內知名人工智能和機械人企業優必選攜其旗下全系列機械人亮相南館。除了其之前經常亮相展會的STEM教育智能編程機械人Jimu、智能雲平台商用服務機械人Cruzr等產品之外,他們的新品雙足機械人Walker可算賺足了眼球。

能進入家庭的「波士頓動力」?

從外表上看上去,這個機械人真正達到了傳說中的「胸部以下全是腿」,雷鋒網在現場採訪了優必選高級研發副總裁吳牟雄,跟他了解了一些關於該機械人的詳細情況,吳牟雄說,目前這樣的設計主要是因為想要測試機械人的行走能力,機械人需要完成複雜路況的行走任務(比如爬樓梯),這就需要腿部足夠長才行。

根據官方給出的資料顯示:

Walker機械人高1.3m,擁有兩條自由度極高的腿,可以上下樓梯、全向行走,具備踢球、跳舞等多種互動運動能力。Walker機械人還配備了麥克風、高清顯示屏、攝像頭和傳感器等設備,具有語音交互、導航避障、安全監控、視頻通話等功能,可以使用手機APP或語音兩種方式交互。它主要放在室內使用,可以用來播放音樂、詢問天氣、諮詢新聞、閑聊、即時視頻通話,或者是遠程監控,教育、陪護小孩以及控制智能家居等。

吳牟雄告訴雷鋒網,這款機械人近期並不會上市,優必選本次在CES上攜Walker機械人亮相,主要目的是展示優必選一些前沿的技術,這個機械人融合了一些運動、平衡、導航等機械人所需的關鍵能力。

據了解,在運動能力方面,Walker機械人具備全方向自由行走、穩健爬坡以及平穩上下樓梯能力,擴展了其在室內的運動能力。在運動過程中,Walker機械人配備深度相機、高精度IMU、超聲與紅外等多類傳感器,採用多傳感器數據融合的方法全方位感知機械人本體運動與周圍環境信息,能夠實時反饋信息,調整自身運動狀態,保持運動穩定。上下樓梯時,它會自主校準、規劃步伐。踢足球時,它也能主動跟隨,並自主調整方向和力度。一些需要全身協調、配合步行姿勢調整軀幹的動作,比如跳舞它也能勝任。

此外,Walker機械人採用了優必選自主研發的新一代基於三維視覺的定位導航系統——U-SLAM,在雙足機械人自主運動的過程中,不僅可以實時定位、路徑規劃與動態避障等,其防抖算法還能有效的解決由本體運動引起的視覺抖動問題,提升Walker機械人自主運動的魯棒性與安全性。

根據上面優必選給出的介紹來看,這款機械人看上去既是一款家庭服務機械人(以目前的介紹看,其交互能力的意義大於其運動能力的意義),另外從大小和功能上看,又似乎能夠完成多數商用服務機械人能夠做的事情。優必選本身也有家庭、商用這兩個品類的機械人,對此,吳牟雄解釋說,Cruzr機械人目前是百分百的2B產品,專門用於商用服務的,在商場、機場、酒店、4S店等發揮其功能,目前已經有了規模化的應用,1月6日2150台Cruzr機械人正式在居然之家百城千店上崗工作,也就是說,Cruzr機械人以後也只會專註商用服務這塊,而Walker機械人不一樣,雖然它本身也能夠完成商業用途,但是目前來看,優必選的目標是將其做好之後讓它更多的進入家庭服務,變成家庭成員。

而在家庭服務機械人方面,從Walker機械人目前的形態看來只能完成一些步行和交互任務,然而這些任務,用優必選之前推出的家庭服務機械人也能勝任大部分。從實際意義上來說,像Walker這麼大的機械人,給家庭帶來最好的體驗應該是能夠完成一些「端茶倒水」之類的家務活,但是,沒有手臂又是該機械人的一大障礙。吳牟雄告訴雷鋒網,2018年就會給Walker機械人加上手臂,優必選目前要做的最重要、最關鍵的事情是解決機械人平衡、運動類的技術問題,如果機械人重心提高,加上可運動的手臂之後,對平衡的要求就會更高,所以需要一步步來,先解決平衡的問題,將機械人的「大腦」搭建好之後,接下來就會考慮加手臂。

從這個計劃看來,優必選好像是在做一個能夠商業化的「波士頓動力」機械人,吳牟雄告訴雷鋒網,這款機械人他們希望能夠在1-2年內上市。

不過一開始售價差不多是一輛小汽車的價格,當然,肯定不是豪車的價格,就一般家庭轎車的價格。目標群體是一些經濟能力比較好的家庭,後面價格還會降低,所有的硬件產品都是一開始量小的時候成本會偏高,一旦量起來之後,成本會快速的下降。

人形機械人商業化

人形機械人一直是機械人行業密切關注和研發的重點,其中設計到很多高精尖的技術。目前,人形機械人行業代表全球最高水平的是本田ASIMO和波士頓動力的Atlas機械人。波士頓動力的Atlas雷鋒網已經不止一次對其進行報道,從此前他們發佈的視頻來看,其機械人確實已經達到了驚人的運動能力,但是波士頓動力一直以來為人所詬病的一點就是,成本太過高昂,商業化難度大,當時Google將其出售也有很大一部分是這個原因。

機械人想要商業化,走進千家萬戶,除了成本之外,還要考慮能給人們帶來什麼,目前人們對家庭服務機械人的需求大概分兩種,一種是情感需求,一種是勞動需求。對於后種需求,人形無疑是非常好的一個選擇。

吳牟雄說,Walker機械人在優必選的規劃中,是屬於一個長期的投入狀態。

在展會現場,除了Walker機械人之外,Jimu機械人、Cruzr機械人都吸引了一大批的「buyer」前來觀看,而從現在的市場狀況來看,教育機械人正處於一個良好的市場狀態,作為接地氣的2C機械人產品,在接下來的短期時間內,教育機械人盈利是相對比較容易的。還有,前文也提到,Cruzr機械人目前已經有了一些客戶基礎,也能給公司帶來一些收益。

除此之外,本次優必選展台展出的優必選和迪士尼合作的「第一軍團衝鋒隊員機械人」也足夠吸睛,作為星戰正版IP產品,並且是在美國這種環境下,自然是吸引了大批的星戰情懷粉駐足。從這方面來看,其實以IP為走向的娛樂型機械人,也是在短期內能夠給優必選帶來流量和收益的。吳牟雄也向雷鋒網透露,接下來,優必選也會出更多的IP機械人,其中包括一些有中國特色的IP。

也就是說,有了這些短期內都能帶來營收的機械人作為基礎,優必選對自己的「商業化的人形機械人」更多了幾分信心。

本次CES發佈了Walker機械人之後,優必選創始人兼CEO周劍在朋友圈中介紹Walker機械人的性能之餘寫到:

下一步完整的人形機械人即將推出,我們不做demo,不做秀,目標全球第一個推出商業化量產的人形機械人,業內人士都明白,這是劃時代歷史意義的一步。

可以看出周劍本人對他們人形機械人商業化是有信心的,但是到底是不是demo、是不是秀,還要等待時間來驗證。


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