「Planetary Resources 」離太空採礦的目標又近了一步

由 Google 創始人拉里·佩奇(Larry Page)和 Braintree 創始人布賴恩·約翰遜(Bryan Johnson)等互聯網大佬投資的 Planetary Resources 最近對外宣布,他們太空挖礦的方案近期取得了進展。

Planetary Resources 成功發射了一顆立方星「Arkyd-6」,主要任務是對地外星體的水資源進行探測。

Arkyd-6 是一顆帶有遙感載荷的立方星,Planetary Resources 希望通過這顆衛星的試運行與讓公司真正具備回收地外星體礦產資源的能力。

Planetary Resources 的總工程師 Chris Voorhees 表示,如果所有系統運轉成功,Planetary Resources 將先通過Arkyd-6 獲取地球表面目標的遙感圖像,包括農業用地,資源勘探區域以及採礦和能源基礎設施,通過這些信息,積累自身經驗是第一步。第二步,會從低軌道的有利位置對其他特定天體進行觀測。

公司希望從 Arkyd-6 獲得的經驗與教訓能為公司未來的的長遠目標打好基礎,與此同時,Planetary Resources 會對未來的空間資源勘探任務中,對小行星進行科學和經濟評估。

事實上,Arkyd-6 的發射主要是為了下一代遙感衛星 Arkyd-301 做鋪墊。

Arkyd-301計劃於2020年,通過一箭多星的方式發射多顆上天,每顆衛星將訪問各自不同的小行星,從遠處測量物體的含水量,並藉助探測器,進入行星岩石的表面進行近距離觀察。

眾所周知,水是生命之源,有H和O元素構成,而這也是火箭燃料來源,未來不排除將在有水資源的行星上去補充動力。

當然,外界質疑的聲音同樣絡繹不絕,業內人士認為,這件事情的總成本遠遠超過了對小行星採礦而帶來的潛在收益,在商業上來講,是完全行不通的。

對於這些質疑,Planetary 認為,眼前的短期利益並不是他們現階段會去擔憂的事。商業航天發展至今,所有成功案例都得前期投入巨大的人力財力。雖然成本是當下桎梏行業快速奔跑的主要原因,但只要拐點到來,成本結構的改變將帶來商業模式的改變。

當下而言,Planetary 希望通過前期的實驗與探測任務,將各項核心技術掌握在手。比如探測時的核心技術 —— 中波紅外成像儀。這是一個定製的光學元件,用於收集像素級數據的商用傳感器。據悉,這款設備將成為太空中首個被商業公司使用的MWIR儀器,該技術將用在 Arkyd-301的平台上。此外,Arkyd-6還將測試其他技術,比如電能補給,高度測定,儀器操作和雙向通信。

Planetary Resources總裁兼首席執行官Chris Lewicki在一份聲明中表示,隨着空間資源探測任務的進一步推進,公司希望能夠將 Arkyd-301 送到更遠的宇宙中去。

此前,包括I2BF Global Ventures、Space Angels Network、Dylan Taylor、Galvanize Ventures、Peter Livingston、Panos Papadopoulos、Conversion Capital、Larry Page、Grishin Robotics、、騰訊投資、創新工場、Vast Ventures、真格基金、Seraph Group、Space Angels Network、OS Fund 等國內外主流基金都有投資 Planetary Resources, 共獲得超過2250萬美元的股權融資。


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