通用大踏步前進,2019年推無方向盤自動駕駛服務

在兢兢業業為世界造了 100 多年車之後,通用汽車終於走到了轉折點。

這次通用要用一款革新產品再次聚集全球目光——一款沒有方向盤的自動駕駛汽車。最重要的是,這款突破傳統的車型可不是某個車展上謀殺聚光燈的概念產品,而是實打實要在美國上路提供打車服務的真車隊。

目前,通用汽車已經向美國交通部遞交申請,計劃在 2019 年將這款自動駕駛車輛安全地投入應用。

除了沒有方向盤,這款由通用旗下純電車輛雪弗蘭 Bolt 改裝而來的車型也沒有油門和剎車踏板。這是通用保持自己在汽車行業內領先地位的一次豪賭,它正式走上了轉型道路。

當然,沒有方向盤和踏板的自動駕駛汽車只是一個開始。「我們在過去 18 個月內打造了四代自動駕駛汽車。」通用主席 Dan Ammann 說。「我可以肯定的告訴你們,第四代自動駕駛汽車可不是終極產品。」

與 Waymo、Uber 等通過合作來沖向自動駕駛時代的公司不同,通用要走一條垂直整合之路。據雷鋒網了解,通用在 Cruise Automation 身上已經燒掉了 6 億美元,而且還直接收購激光雷達公司 Strobe,通用可是想將激光雷達的成本削減 99%。

為了逐漸把人們從購車引向打車,通用還上線了名為 Maven 的汽車分享服務。同時,通用還對自己最大的優勢——車輛製造進行了調整,將底特律北部的獵戶座組裝工廠改成專門用於自動駕駛汽車的生產工廠。看來,通用是想用自己強大的生產線拿到自動駕駛時代的第一張門票。

現在,自動駕駛行業確實到了最關鍵的關口。過去幾年技術飛速進步,除了 Cruise,Waymo 也要在最近幾個月推出類似的自動駕駛打車服務。實話說,它們的系統都不完美,不能應對現實世界中的所有情況,但這些公司都已經準備好繼續前行。

當然,直接取消方向盤有違美國聯邦法令。因此通用已經正式向美國交通部遞交了申請,想讓美國交通部部長給此類車輛打開特例,畢竟從前的法律只適用於人類駕駛員。進入自動駕駛時代后,這些零部件就完全沒有存在意義。

通用自動駕駛戰略主管 Paul Hemmersbaugh 表示:「當人工智能成為司機,方向盤和踏板就顯得不符合邏輯或有些多餘。」

不過,也有人估計,如果美國交通部長對自動駕駛汽車網開一面,每年拿到「免死金牌」的車輛將高達 10 萬輛,而且注意,這只是一家汽車廠商的量。與其相比,現在這一數字僅為每年 2500 輛。

不過,真正決定自動駕駛走向的並非美國交通部,乘客們才是手裡拿着投票器的決定性角色。過去一個世紀以來,通用和消費者之間的關係會在 4S 店把鑰匙交給顧客的那一刻被斬斷,通用根本不用在乎乘客會在車裡做出什麼事情。不過,現在它要仔細考慮這個問題。

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