獲軟銀領投的1.64億美元后,Mapbox要用大數據做低成本自動駕駛地圖

中國無疑是自動駕駛資本投入最為密集的地區,Mapbox在去年8月份也已經在中國成立了辦公室。不過,在布局自動駕駛之前,Mapbox作為一個開放的地圖開發平台已經成名許久。

2010年,Eric Gundersen創辦了Mapbox,目前,這家公司服務的客戶列表中赫然有知名的閱后即焚應用Snap、特斯拉、Booking.com、國家地理雜誌、Matercard萬事達等。

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Mapbox的服務客戶

與我們日常接觸的百度和高德等C端地圖產品不同,Mapbox是一個快速創建地圖的工具平台,它的產品包括為手機和Web端開發者提供的SDKAPI,例如,Mapbox有一個很出名的產品叫Mapbox Studio,它是一個網頁版在線地圖製作、設計、以及發佈的平台,開發者可以藉助該平台,幾分鐘內發佈自己的地圖。據了解,目前Mapbox在全球已經擁有90萬開發者。

而且Mapbox還有一個很大的賣點是豐富的地圖樣式和定製化能力,甚至普通消費者只要了解一些Javascript(一種腳本代碼)知識,就可以藉助Mapbox的圖形多樣化能力,快速開發出一款漂亮的地圖產品。

Mapbox的主要地圖數據來源是一個開放的地圖社區Open Street Map,這個社區里有大量志願者通過手提GPS裝置、航空攝影照片、其他自由內容等方式繪製地圖,Mapbox將這些地圖數據處理出來並進行整合,再提供給開發者,同時,也獲取開發者回饋的數據,對Open Street Map進行「反哺」。

如今,Mapbox已經成為Open Street Map最大的數據貢獻者。

「中國市場一直是Mapbox的重點關注對象,不過與其他地區不同,在中國進行地圖數據的採集、製作以及發佈都需要電子地圖資質。」在上海的辦公室,鈦媒體見到了Mapbox中國區總裁楊莘農,其表示,雖然去年才進入中國,但中國已經有大量開發者在用Mapbox。

促使Mapbox進軍中國市場的原因是,中國繁榮的互聯網創業現狀催生了大批出海企業,這就需要藉助Mapbox這樣的全球性地圖平台,而同時,國內的資本大舉進入自動駕駛行業,也需要高精度地圖作為一項關鍵的冗餘傳感器,而以算法著稱的Mapbox自然也在覬覦這一市場。

那麼Mapbox在自動駕駛領域將會扮演什麼角色,會做出哪些針對性部署,在中國市場將如何推進?鈦媒體就相關問題與楊莘農進行了對話。

鈦媒體:如何解決在中國製作電子地圖的資質問題?

楊莘農: 我們在中國是通過中國本地有運營資質的合作夥伴開展的,易圖通是中國的一家擁有導航電子地圖製作、互聯網地圖服務、地理信息系統工程甲級測繪資質的綜合地圖產品提供商,我們通過和易圖通合作,來進行地圖發佈及共同向開發者提供地圖的開發產品。另外我們通過與上海乾特計算機技術有限公司的合作來提供產品及技術支持

鈦媒體:Mapbox為什麼進入中國,3-5年內的目標是什麼?

楊莘農:2016年3月份, Mapbox的CEO和CTO,甘德森和愛拉克斯,來到北京做了第一次中國之行,當時它們已經帶着很多問題和好奇過來。

因為當時,每年有相當一部分的平台使用收入來自中國市場,說明目前Mapbox在全球有90萬開發者,當中有一部分就是來自中國。甘德森當時問的第一個問題就是,你能不能調查一下中國誰在用我們產品,誰在付錢。

後來我們發現中國的一些旅行產品,以及健身應用Keep,甚至武漢大學地理信息專業的老師、測繪局、一些地圖全球化業務都在用我們的平台,所以Mapbox進中國不是一個偶然事件,是由於很多潛在的需求在中國, Mapbox覺得中國是一個很有吸引力的一個市場。

因此,2016年當時給我們的任務主要是搭建平台,然後了解一下國內用戶的需求,2017年給我們的主要任務是擴大MAU(月訪問用戶數)。

鈦媒體:Mapbox最大的數據來源是OSM,這是一個志願者社區,數據比較分散,Mapbox如何利用這些數據?

楊莘農:OSM這個平台建立的時候主要是做公益性的,大家要做全球地圖第一個想到的就是OSM。

OSM的數據就像你說的,比較分散,質量難保證,那麼Mapbox為OSM平台提供大量的技術支持, 同時Mapbox也是是OSM數據的最大貢獻者。

目前Mapbox有一個重要的數據來源是大數據,這是基於眾包的概念。手機可以做一個眾包的來源,車載也可以做一個眾包的來源。

只是貢獻的數據是一個離散的數據,Mapbox會進行整合,所以Mapbox建立了一個全球的地圖大數據的系統,這套系統已經運行多年,每天都會更新,發佈新的數據。

同時Mapbox也提供許多OSM沒有的地圖特性,比如道路行駛特性、實時交通、軌跡等。

鈦媒體:自動駕駛現在很熱,Mapbox沒有針對性的部署?

楊莘農:我們肯定不造無人駕駛車。我們的主要方向還是地圖,大數據和圖像識別是我們的優勢。

實際上做高精地圖分兩個方面,一個是做硬件,實地取材,道路作業採集,這個成本比較高,但是剛開始基礎數據還是要靠建立,還有一部分就是數據維護更新。那麼我們可能更加側重在後面的數據更新方面。

因為大數據可以幫助你了解道路信息,修正道路,實時的更新出行信息,這個是我們的特長。但是在中國要進行這方面的操作需要和一些資質的圖商合作,Mapbox現在只在技術上尋求與國內公司的合作。

許多互聯網出行服務公司都用數據反饋作為地圖,所以說用大數據做地圖很方便,你的反饋量到一定量的時候,每一次大數據計算出來就是一幅圖,而且帶顏色,還精確到車道線。

所以Mapbox在國外利用每天2億到3億英里的反饋數據,實時的進行地圖數據的更新及發掘。

目前,Mapbox為輔助駕駛做的地圖,也就是ADAS階段,已經在一些國外的車廠進行實驗。

鈦媒體:目前Mapbox的主要收入來源是什麼?

楊莘農:現在主要靠開發者,一些調用地圖頻率低的公司(比如月活在5萬之下)可免費使用服務,對於一些調用地圖頻率高的大型公司按照使用次數收費;

軟銀的投資會加快我們在面對用戶的移動應用,面向行業的BI應用,及涉入汽車行業的VR/AR,與遊戲開發地圖等方面加大投入。同時利用我們的大數據地圖平台為開發者提供更豐富的開發體驗。

鈦媒體:會如何拓展中國市場,以及如果獲得更多中國本地化的資源支持?

楊莘農:實際上Mapbox在中國的推廣很順利,這主要得益於我們的開放平台。

Mapbox的開源程序被很多人用來去搭建自己的應用,做自己想做的事情。有的是要跟我們合作,有的拿着它自己去事情,這一塊我覺得都可以,Mapbox整個理念就是開放。數據開放,程序開放,除了不能開放的都開放了。

那麼從市場推廣的角度來說,我們重點現在還是開發者,希望開發者用我們的這個平台做他們想做的應用,做更好的應用,所以從這個角度來說跟這些大的互聯網公司走的路不一樣,百度高德可能更注重一攬子方案。

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