不再只為閱讀而生,「電子紙」轉戰物聯網、 零售業創新機!

 

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本篇來自合作媒體 36kr,INSIDE 經授權後轉載。

曾幾何時,Kindle 一直是典型的文藝青年象徵,如今,大多數人的 Kindle 被放在一個小角落裡生灰。

這種情況的出現,一方面是由於移動設備帶來的閱讀習慣轉變,另一方面與電子閱讀器市場的萎縮有關。

生於閱讀,電子紙已經不再只為閱讀

一份最新發佈的電子閱讀器市場報告顯示,2011 年全球電子閱讀器的銷量達到了 2320 萬台,但從 2012 年開始電子閱讀器市場開始萎縮,到 2016 年,全球電子閱讀器的出貨量僅僅為 710 萬台。

電子閱讀器銷量的下滑,直接影響到的是生產廠商的業務營收,比如佔據全球電子閱讀器市場大半個江山的亞馬遜。

與此同時,深感危機的還有生產電子紙的廠商。電子紙最初被應用到電子閱讀器上,是為了給用戶提供一種接近紙質的閱讀體驗,再加上省電、不傷眼等特點,使得電子紙成為電子閱讀的代名詞。

或許台灣本身就是一個有着濃厚閱讀文化的地方,這裏誕生了誠品書店,吳清友先生一生對閱讀的追求也讓我們肅然起敬。

但是你可能不知道的是,給亞馬遜提供電子紙,全球電子紙出貨量最大的廠商 E Ink 元太科技也紮根於此。

早在 1992 年,元太科技就建立了台灣第一座 TFT-LCD 製造廠,專門生產電泳式電子紙顯示器以及 TFT LCD。

2005 年,元太科技併購飛利浦電子紙事業部,成為全球最大的生產製造廠。四年之後,元太科技買下美國 E-Ink 公司和其所有的專利技術,並且成為亞馬遜、索尼、漢王等公司電子閱讀器的供應商。

面臨電子閱讀器市場的低迷,電子紙再也不是文藝青年的專屬了,以 E-Ink 元太科技為代表的電子紙生產商已經開始拓展閱讀之外的業務。

物聯網帶來的機遇

在元太科技董事長兼首席執行官柯富仁博士看來,電子紙從實驗室到落地使用雖然有 20 年的歷史,但依然處於新生階段,電子書只是第一個階段的產品形態。

如今搭配物聯網的應用趨勢,電子紙有了更多的成長機會和可能性。

首先,在物聯網的應用場景中,有兩個核心是必然,一個是連接,一個是省電。

柯富仁的邏輯是,物聯網無處不在,致使智慧終端的連接一定要非常的省電,只要有需要用到顯示和訊息播放,最適合的顯示就是電子紙。

尤其是在實現物聯網驅動的智慧城市層面,電子紙就成了一個絕佳的解決方案。比如在倫敦的巴士站牌:只需要一個太陽能模組和一個小鋰電池,配合一個 4G 模塊,加上電子紙的顯示器,就變成了一個自給自足的巴士站牌,再也無需挖路,拉電源線。

事實上,包括加油站油價牌、公園的訊息顯示螢幕,都可以採用電子紙的呈現方式。

▲電子紙已經應用在生活的各種方面

電紙書也來擁抱新零售

電子紙另一個爆發的領域在新零售,一個直觀的應用場景就是電子貨架標籤。

根據柯富仁介紹,元太科技現在已經累計售出了 1 億片電子標籤,歐洲最受歡迎,因為當地人工貴且重視環保。

舉例來說,一家店面可能有成千上萬的產品,如果要換標籤、價格,就要同時花費很多人工和時間,但是使用了電子智慧標籤之後,幾分鐘內整個店就換完了。

那麼如果全部的店都使用了這種電子智慧標籤,只需總部下命令,上千家店幾乎在同一時間就能全部換完。

回到國內市場,大家都在談新零售,談電商和實體結合,一個核心的問題就是要考慮把實體店的效率大幅提升。

電子標籤就是一個解決方案。無論是價格的靈活變動、庫存管理,甚至是後台物流訊息均能結合起來。

不過在進入實體店時,尤其是集團連鎖業務,最初在使用電子貨架標籤時,就相當於是一個龐大體系的更換。

柯富仁也坦言,連鎖超市最大的顧慮就是投資回報率,因為對他們來說這是一個大的成本結構的改變。

據柯富仁介紹,最初在歐洲施行的時候,客戶都是從幾家店開始嘗試,然後才會全面鋪開,這也是導致過去幾年標籤導入速度比較慢,比較久的原因,因為都要經過測試。

當時這些賣場發現,他們做這樣的投資大概要兩年半到三年才能回收成本。可是到了今年,已經 18 個月就可以回本了。

「越大的賣場越有效益,效率提升越明顯」,他說。「一個電子智慧標籤,包含通訊組和兩到三顆電池,可以使用 5 年」。

▲針對不同的場景或屏幕,元太科技開始探索不同的解方

然而元太科技想做的不僅僅是智慧標籤,它還提供一整套的解決方案,什麼樣的場景適合用什麼樣的方式呈現,如何實現?甚至進入大尺寸顯螢幕的時候,還有可能提供安裝,或者是銷售管道上的配套業務。

 

未來電紙書不再是黑白世界

元太科技還在做的一件事是,把電子紙往大型化和彩色化的方向推動,也就是說電子紙雖然是一個顯示螢幕,它的使用場景在隨着技術的不斷發展而延伸,之前大多是針對電子閱讀器、電子筆記本,還有移動式穿戴。

那麼接下來可能就有更多產品應用在需要大型螢幕(比如廣告牌),甚至需要多種色彩呈現的場景了。

▲未來電子書不再是黑白,而是五顏六色的畫面

不過,柯富仁也表示,就目前而言,元太科技主要聚焦兩方面的價值:第一個價值就是閱讀,從閱讀到筆寫,從筆寫走進智慧教育;第二個就是省電,讓各種物聯網的應用可以更快速的得到應用。

總而言之,我們都不應該把對電紙書的印象停留在閱讀層面了,以後的電紙書也不只有黑白兩面,而是五顏六色的呈現。

 


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