東南亞最大的創業公司Garena,竟然是這個天津人一手辦的!

A輪后

東南亞最大的創業公司Garena,竟然是這個天津人一手辦的!

獵雲網註:東南亞最大的初創公司Garena估值超過37.5億美元,計劃未來兩到三年去美國上市,而他的創始人其實是一位39歲的天津人。從國營公司家屬區,到上海通宵網吧,再到新加坡,這一路發生了什麼?本文轉自騰訊科技,原文鏈接

李曉東在大學上英語課的時候,美國講師要求每個學生都取一個英文名。很多人都選擇了邁克爾,因為這是籃球巨星Michael Jordan的名字。當輪到李曉東的時候,這個害羞的年輕人選擇了Forrest,因為這是電影《阿甘正傳》男主人公的名字。

在電影中,胸懷寬廣、默默無聞的阿甘影響了20世紀一些重大事件。而李曉東現在經營的在線遊戲門戶網站、電子商務提供商Garena,已經是東南亞最大的初創公司。

李曉東出生在港口城市天津,在那裡的一家國營公司家屬區長大。十多歲時,他考入上海一所大學。上海是一個花花世界,人們講着陌生的方言,李曉東經常在網吧玩通宵遊戲。而現在,39歲的李曉東經營的新加坡初創公司Garena估值超過了37.5億美元。

「我們的願望是在10年時間裡,打造一個千億美元的消費公司,」 李曉東說。他很少接受採訪,講話輕聲細語。 Garena計劃在未來兩到三年時間裡,到美國首次公開募股,可能還會在東南亞某個地方進行二級上市。

IPO做準備

在公司的總部里,移動購物部門的辦公室是一片足球場大小的空間,像圖書館一樣寂靜,數以百計的員工守在閃爍的屏幕前。要交談時,他們會進入隔音間。想要午睡,或者做一下按摩的時候,他們會走進小房間。

安靜的表象掩蓋了娛樂公司狂熱的步伐,但這種情況即將發生改變。資深私募股權人士尼克·納什(Nick Nash)大約兩年前加入Garena,成為公司的公眾形象負責人,他將領導這個變化。

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Garena總部

Garena成立於2009年,這個名字來自於「global arena」(全球競賽場)。在投資者及導師騰訊的幫助下,Garena在新加坡獲得了早期成功。最開始它是一家網絡遊戲公司,但後來迅速成長為該區域零售和支付領域最大的公司之一。自2011年到2015年,該公司凈營收增長了13倍,達2.7億美元。納什說,這相當於年複合增長率達到了95%。

在 Garena為IPO做準備的過程中,宣傳自己是少不了的。「我們正在學習如何做得更好,」納什說。他迅速成為了亞洲科技的會議的常客。

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尼克·納什

準備的其他方面包括:鞏固Shopee和AirPay,它們是Garena公司最近推出的移動交易集市和支付服務。這個區域正處在網上購物熱潮的風口浪尖,總共有6.2億消費者。這樣的前景已經引來了大批競爭者:Tokopedia、Orami(有Facebook聯合創始人愛德華多·薩維林的投資),以及Carousell等公司。阿里巴巴也正在進軍該地區,他們已經收購了印尼控股電子商務公司 Lazada Group SA股份。

Garena的優勢之一是,除它之外,幾乎沒有公司同時提供購物-支付-娛樂服務,這種模式在阿里巴巴和騰訊效果很好。納什說,自從提供七種語言服務的Shopee在2015年6月推出之後,它已經成為該地區增長最快的移動集市。它以阿里巴巴旗下的淘寶網為藍本,從7月的數字來看,其年商品交易總額約為11.3億美元。

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Shopee App

以往的籌資狀況


該公司已經募集了5億美元資金,在今年3月的第D輪投資中就籌集了1.70億美元。安大略教師退休金計劃(Ontario Teachers』 Pension Plan)在香港的主管Dan Kiang在2015年簽署投資支票之前問李曉東:「你確定你不會搞砸對吧?這可是加拿大教師來之不易的養老錢。」李曉東的回答是:「別擔心。我們亞洲人永遠不會讓老師失望。」

Garena自2014年以來每年都在籌集資金,但現在沒有在尋求更多融資。 Garena用投資者的名字給它14間會議室的其中一些命了名。「Antarctica」(南極洲)指的是騰訊(企鵝),「Shangri-La」指連鎖酒店香格里拉,因為億萬富翁郭鶴年家族的一些成員是該公司的早期投資者。其他大牌投資者還包括Keytone Ventures和馬來西亞的主權財富基金Khazanah Nasional Bhd。

「如果是 Garena能一如既往地經營下去,那麼該公司就很有可能在這個地區的增長中分得一大塊蛋糕,」紐約泛大西洋資本集團的全球技術主管安東·利維(Anton Levy)說。該集團不僅是Garena的投資者之一,也是納什的前東家。

李曉東後來成為了新加坡公民,對於投資圈來說,他至今仍然是個謎。李曉東是個足球迷,很少出現在公眾視野中。而且在這種場合,他總是穿着帶有自己名字首字母的阿迪達斯灰色運動衫,即便是在新加坡天氣很悶熱的時候。那是因為2014年他和十幾個經理在台北W酒店開會制定公司使命的時候,大家穿着一模一樣的服裝。

李曉東在摩托羅拉公司和康寧公司工作過,覺得當公司經理不適合自己。他被斯坦福大學的MBA課程錄取,後來參加了當時女朋友的畢業典禮——就是史蒂夫·喬布斯發表著名的畢業典禮演講的那次。李曉東每天在YouTube上觀看那個演講視頻,一直看了兩個多月,就是在那個時候,他決定要自己干一番事業。「我從中獲得了勇氣,」他說。當他需要鬥志的時候,仍然會看那個視頻。

Garena的進展

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Garena的休息室

Garena現在不僅僅是要和競爭對手較量,還要的應對東南亞一大片區域缺乏物流和銀行基礎設施的狀況。而且它的業務也不是每發必中,比如2013年推出的BeeTalk就並沒有能成為該地區的微信,不過它已經成為了公司遊戲和移動購物服務的一個重要組成部分。

但該公司在其他領域都取得了進展。在印度尼西亞、泰國和越南,它推出了一種「反向ATM」的服務,消費者可以在網吧和小店鋪里把現金存入到網上錢包。納什表示,他們在2014年8月推出的移動支付服務AirPay目前年交易金額已經達到5.1億美元。

「東南亞錢包市場現在處在一種諸侯割據的狀態,沒有哪家公司佔據着主導地位。在泛東南亞地區,Airpay有可能成為最好的支付服務提供商。」香港花旗銀行前CEO阿圖爾·馬利克(Atul Malik)說。他現在是金融科技創業公司的諮詢顧問。

今年5月,李低調地回到斯坦福大學,參加10年同學聚會。他與其他校友坐在一個小組中,當他介紹完 Garena的業務后,前同學阿德里安·李(Adrian Li,雅加達Convergence Ventures公司的創始人)拿起麥克風,對大家說:「順便說一下,夥計們,他的公司可能是我們這些人創辦的公司中價值最高的。」(編譯/雲開)

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