Magic Leap 專利申請爆增,但產品依然是謎?

對科技公司來說,專利的申請似乎暗示着某種發展方向。過去7年,微軟申請的AR專利最多,遠超其他研發AR產品的公司,如三星、索尼、谷歌和Magic Leap。但2015年,Magic Leap專利申請大幅增加,其他公司則有明顯的回落,這似乎與Magic Leap的風頭正勁相呼應。

整體而言,科技公司申請AR專利的項目數極具增加,這意味着未來幾年,我們可能會看到AR產品的迭代更新。例如,微軟是一個較為突出的案例他們今年已經開始出售價值3000美元的HoloLens。

過去7年,他們申請了多少專利?

上圖專利申請數據來自Envision IP,他們主要致力於專利分析和批准(由於專利申請需要等到公司提交申請后18個月才向外界公開,所以2015年的數據不夠完整)。

2009年到2015年期間,微軟申請的AR專利超過600項,但2012年專利申請達到164項。其次便是三星,在同一時期內他們申請了374項專利,而索尼則稍微少一些。同時,谷歌申請了230項,Maigc Leap 為177項,蘋果為166項。在AR專利申請上積極活躍的還有美國初創公司Osterhout Design Group,該公司2013年申請了122項專利,當時位列第四。

同時,去年Magic Leap的專利申請可謂是大幅增加。從圖表中能明顯看出,與其他公司相比,該公司從2009年到2014年間專利申請少之又少,而僅2015年一年申請數量就達164項。儘管目前我們看到的仍是一些令人驚嘆的視頻演示,也無法阻擋投資方對他們的看重。Envision IP的常務律師Maulin Shah表示,「或許他們在大量提交專利申請前,一直優化自家的技術和IP策略。」

不過,Facebook在過去7年間僅申請了37項AR專利。

Magic Leap真的只有視頻?

除了專利申請引人注目外,Magic Leap在融資方面也陸續發出重磅消息。今年2月,Magic Leap獲得由阿里巴巴參投的C輪融資7.935億美元,8月悄悄在德克薩斯州奧斯汀成立新團隊,但要做什麼還是個迷。不久前,這家公司又獲銀江股份投資。

回顧起來,每次有關Magic Leap的重大新聞好像都離不開視頻。2015年3月,這家公司公布了一條與其產品有關的視頻,儘管視頻中並未展示產品具體形態,但卻說明了它能實現的功能。在辦公室中,用戶能看到虛擬的圖像,可操作射擊遊戲、收發郵件,及一些手勢操作。

10月,一條驚現在體育館裡的大鯨魚刷爆朋友圈。視頻場景像是學校的體育館,一條巨大的,拖着海水的鯨魚從地面騰空而起,隨後落下,體育館似乎變成了海洋。但後來有人媒體報道,這個和上述的室內射擊遊戲是特效。

最新的視頻「A New Morning」在今年4月發佈,視頻中特別加了一段小字說明「除了文字,沒有視頻特效或者剪輯手段」。這段視頻中,我們能看到智能手機通知出現在桌子上方,可隨意點擊消息通知、郵件,查看數據報表等,還能打開購物網站購物,或是讓房間里飄滿水母。這段視頻則是實拍的品谷實時渲染。

顯然,沒有產品只有驚艷視頻流出的Magic Leap,每次都會讓人們對AR產生新的認識,同時也讓外界對其技術不斷猜測。即便如此,他們還在申請更多的專利,公司創始人Rony Abovitz只透露,虛擬元素從設備邊緣的光源投射出來,並利用分光納米脊反射到用戶眼睛中。

雷鋒網此前發表文章認為,Magic Leap的殺手鐧是用光纖向視網膜直接投射整個數字光場所產生的Cinematic Reality (電影級的現實),它可以讓人眼自動對焦。而他們稱能夠製造擁有Cinematic Reality效果的軟硬套件,當人眼調整焦點時,光場角度和深度會隨之轉換,效果堪比光場相機。

而Magic Leap與HoloLens最大的不同在於顯示部分,後者採用一個半透玻璃,從側面DLP投影現實,虛擬物體總是實的,與Google Glass方案類似。

專利或許還不足以說明一切

當然,新專利的申請只是判斷公司內部發展方向的一種方法,並不能完全說明他們具體的發展規劃。

從另外角度看,這份專利申請數據則顯示 了一個公司提出發明概念,到發佈產品之間有多大的時間間隔。拿微軟來說,從2010年到2100年,他們對AR專利的申請從68項增加到110項。到2015年,微軟終於宣布暗自研發的全息頭顯Hololens,用戶戴上頭顯后可看到真實環境中投射的全息圖像。

無疑,HoloLens是最先進的消費級產品,擁有被稱為「衍射元件」的新型鏡片,這種鏡片可以利用內置的纖維組件把圖像反射到用戶眼前。這樣一來,所有類似於HoloLens的增強現實眼鏡都會使用衍射元件鏡片,或是十分相似的鏡片。

與之相反,Magic Leap截止目前,還未公布任何實物的產品。

不可否認,專利的申請確實也預測出各個公司的發展跡象,如索尼和谷歌或將涉足增強現實領域。谷歌在2011年有AR專利申請,而三年前,他們發佈Google Glass,並向公眾開售。索尼過去其實也一直在研究增強現實,在一系列的專利申請后,最近他們發佈了一個原型設備。三星的專利申請中則有一項是隱形眼鏡,可把現實世界轉化成3D畫布。

對Magic Leap來說,專利和資金都基本到位了,或許產品這個迷很快就會解開了。


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