用無人機送外賣?國內創業團隊linkall欲推整套無人機快遞服務解決方案(附視頻)


試想以下場景:你訂了份外賣,十幾分鐘后,快遞員來了,他沒有敲你家的門,而是敲你家的窗;你打開窗四顧無人,這時有個像巨型蜂一樣的東西獃頭獃腦地將pizza遞到了你手裡...別以為我在虛構啥科幻小說,我說的是無人機;別以為這東西還離我們特么的遠,國內的一個創業團隊linkall已經研製出了無人機原型,它就叫Smartbee(智能蜂)。而且,他們還準備推一整套結合地面基站控制和空中無人機遞送的快遞解決方案。

linkall的這個全套解決方案包括全自動化的地面基站和飛行器技術兩部分。地面基站可根據目標位置和GPS信息計算最佳路徑發送給飛行器,飛行器的無線通訊模塊將接收信號,並利用機上傳感器躲避障礙物,最終到達目的地。在linkall的設計方案中,他們或在目標客戶的窗戶等位置安放智能盒子,用作飛行器識別目的地的終端。另外,出於安全性的考慮,linkall的整個系統是封閉的,即所有貨物都將經由他們基站的倉儲物流系統被派發給客戶,這樣,你就不用擔心有人圖謀不軌在機上裝個危險品什麼的了。

linkall團隊主創始人胡家祺畢業於哈爾濱工程大學自動化學院,本科所學專業就跟無人機技術有一定的交叉。他告訴我說,就基站這塊的技術而言,目前包括自動化物流、倉儲體系在內的90%技術都是現成的,只要將其集成到基站即可。但剩下的10%技術則是全新的,主要涉及基站與無人機的協作和各類算法,包括無人機返航后的性能自檢(外觀是否破損,可否投入下次服務),無人機電池的自動更換系統,貨物的自動裝卸等等——如何將基站的一系列流程打包成流水服務,在這之前沒有人做,卻是他們當前正在研發的,也是他們整個解決方案的一部分。

單就無人機技術而言,linkall團隊此前已經據電影《終結者3》、利用3D打印機一比一作出了一個原型hk-drone出來(視頻中的第一款),該機型測試的續航能力在10分鐘左右。他們自行研製的第二代機Smartbee(圖二,視頻中的第二款)則將成為未來主推——儘管目前它的樣機還在製作中,不過應該能在今年5月試飛,屆時它的有效飛行半徑將達到10公里左右,承重在1.5千克之內,每公里3毛錢,應付短途快遞已經沒有問題。下面看看linkall的演示視頻:

實際上,無人機並非什麼全新的技術,早在上世紀的1914年就已經有人提過它的概念,這東西隨後也被用於偵察、監視在內的軍事領域。不過,無人機的商用化,比如這裡談到的快遞運輸,還是相對最近的事情——我們曾在上月介紹過一個短途無人機送貨網絡Dronenet,美國加州的一家致力於協助發展中國家偏遠地區貨物運輸的Matternet用的也是無人機。

但胡家祺告訴我,在無人機快遞這一塊,國內與國外的發展可以說是齊平的,甚至可以說是有一定優勢:他們團隊在11年最初萌生這個念頭時,當時網絡上還查找不到類似的產品和方案。在這之後確實冒出了一些團隊,比如上面提到的Matternet,但發展到現在,就一些量化的指標而言,linkall已經算是做得不錯——據他透露,Matternet儘管已經有了地面基站,但目前尚無自行研發的載具,依然委託第三方生產;至於Dronenet,它的系統是開放而非封閉的,整個方案也還處在構想階段。


儘管就胡家祺本人和展示視頻的信息來看,目前linkall的無人機(不管是第一代還是第二代)性能還相對基礎,整個項目也還沒有正式運營,但他告訴我,包括無人機和基站在內的技術問題應該能在1-2兩年內完善甚至解決。真正的門檻並非技術上的,而是法律法規上的——在國內,目前普通民用飛機的使用管制制度都還不健全,何況是無人機。

但在國外,情況則大有相同。在剛剛過去的2012年,美國總統奧巴馬簽署了最新法案要求FAA(美國聯邦航空管理局)在2015年修改法律允許無人機商用化。按照胡家祺的預測,假如對應的法律頒佈,在2015到2020年之間,類似無人機遞送物品一類的公司就會湧現:「屆時,誰能首先掌握相關的技術和專利,誰就能在大門打開那一刻佔領先機。」

所以,掌握核心技術以掌握主動權,就成了胡家祺的構想,linkall最初的着力點,也同樣瞄準了海外。當然,這其中的構想是否能夠兌現,現階段還要看一個東西——錢。像這樣一個龐大、對國人來說還相當陌生前衛的項目,聽起來似乎很燒錢的樣子。據胡佳琪透露,如果Smartbee可以批量生產,硬件的生產成本可以控制在1萬人民幣左右,整個地面基站建設的成本應該是在兩百萬左右。

胡家祺稱,如若拿到投資,他們會在前期着力研發,爭取將技術變為專利,後期再通過專利授權或硬件出售實現商業化。他還告訴我,除了上面提到的linkall項目外,實際他們還有一個無償的linkheart服務,該服務使用航程在50-100公里左右的獨立飛行器,主要是為偏遠交通不便地區遞送急需物資,包括食品,藥品,疫苗等,感興趣的讀者可以點此支援

最後說一點我的感受,看到國內陸續出現一些極客味十足的硬件項目——不管是之前報道的金屬版樂高Makeblock還是今天報道的linkall,心裡感覺都很棒。不過同樣有遺憾,因為可能會有不少人擔心這些概念是否太超前,還會有人質疑這些項目到底靠不靠譜,跟國外有沒的拼...總的來說,國內的生態環境和用戶對這些項目的寬容度都不及國外,在這種情況下,他們瞄準國外也就不足為奇。不管項目好壞與否,技術成熟與否,都希望大家可以鼓勵創新,對它們多些寬容。


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