Makeblock:模塊化機械人搭建和創意實現平台,國內項目入駐Kickstarter籌資額超600%(附視頻)

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3-14歲的兒童可以玩樂高積木,14-18歲的小孩,18歲以上的大孩子可以玩什麼?讓這個年齡段的同仁們像拼積木一樣去搭建一些堅固實用的、支持與智能和網絡終端交互的機械人或機械裝置,是不是很酷?

這個金屬版的「樂高積木」正是Makeblock背後的邏輯。它是由深圳的一個創業團隊打造的模塊化機械人搭建和創意實現平台,可向用戶提供完整的機械、電子和軟件解決方案。這個項目在眾籌平台Kickstarter上推出並在今日結束,募集資金超過目標金額的600%。

Makeblock的解決方案包括硬件、軟件和電子三塊,硬件模塊就包括輪子、梁子、螺絲釘等零部件,採用堅固的鋁型材材質——這部分相當於是人體的軀幹,也是目前市面上較缺的一塊;軟件部分是一個基於Android的app,用以操控產品原型中對應的電路板和發動機;電子部分指的是電路板和觸控板,后兩者組合相當於大腦,均會在一到兩個月內上架。

另外,Makeblock還是一個開放且開源的平台,兼容很多標準的工業件和常見的電機等,也兼容樂高積木,可將樂高積木的部分配件整合到Makeblock自己的配件裡面。

Makeblock的創始人王建軍告訴我說,他們會將這些零部件打包稱成套件出售(20個到上百個不等),售價低的也就25美元、99美元,但高的可達699美元。玩家們在收到套件后,可按照Makeblock提供的Demo依樣畫葫蘆,也可以自由發揮想象力,搭建自己想要的機械人、機械和藝術裝置。搭建好的原型通過軟件操控,就能完成一些意想不到的任務——比如倒啤酒。這個Kickstarter上的視頻就集中展示了Makeblock的多款Demo產品(一定要看到最後哦):

可惜的是,Makeblock瞄準的是海外市場。這個項目在12年三月份確定了產品原型並打通生產、供應鏈,3月份又成為HAXLR8R硬件孵化器唯一一家排名前十的中國團隊併入駐,然後在6月份通過B2C的經銷商類渠道出售套件。之前,Makeblock的每月交易額在1萬美金左右,這個數額還不算大。不過,他們在Kickstarter的40天預售中卻收穫了18萬美金,是原定的3萬美元的6倍。

除了經銷商這條路外,王建軍說,他們未來還可能做電商甚至是開闢線下零售店,實現兩條腿走路。團隊最終的目標,則是讓Makeblock成為與樂高積木鼎力的新平台。

目前,Makeblock的團隊有4個全職員工。王建軍本人在大學學的是飛行器設計,但卻是個機械人愛好者,在學校已經參與過機械人的項目,畢業工作一年以後就全身心投入了Makeblock。在對話的最後,王建軍向我描述了他眼中硬件復興的美好構想。他提到了《連線》前主編Chris Anderson的新書《創客:新工業革命》。這本書里提到,未來網絡技術的進步將不僅僅是改變虛擬世界,也將深刻地改變物理世界,並更多地介入人們的日常生活和娛樂生活中。王建軍說,硬件復興之後,機械人將可以幫忙洗碗做家務,而人們也可以參與各種實體的機械人遊戲,從虛擬世界的交互中返回到真實世界的交互中。

硬件復興的趨勢我們也能感受到——YC上期投資的84個項目中就有7家是做硬件的,這些公司的總體表現也好過其他公司。另外,Paul Graham在談《硬件復興》一文時也總結了目前促成這種變革的幾個條件:

1.開源電子硬件製作平台(如Arduinos)、3D 打印、鐳射切割機、數控機床讓硬件原型的生產門檻降低。
2.眾籌平台為硬件開發提供了新的資金渠道(比如我們之前報道的電子紙手錶Pebble、讓你附近的物體有需要時「開口說話」的智能裝置Twine等等,均在Kickstarter上表現不俗)。
3.平板的普及使得製造由平板控制或者構成的產品更簡單,大眾也逐漸習慣無線連接。
4.消費者對網購的接受也讓零售商不再成為銷售中的阻礙因素。

在王建軍看來,未來的教育領域也會加大硬件教學和創造方面的投資。不過,他也承認,目前的電子模塊和軟件使用門檻還是將很多用戶擋在了外面,產品也主要面向硬件愛好者、創客和學生,要繼續實現產品的平民化,技術問題仍需攻破——這也是他們當前面臨的一個挑戰。

最後說一句,在國內,這個市場似乎遠未成熟。Makeblock瞄準海外,也就可以理解了。


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