1小時送達的大創意:像互聯網一樣的短途無人機送貨網絡Dronenet


John Robb的經歷豐富,他曾經擔任過宇航工程師,曾是美國空軍特種作戰飛行員,後來又做過Forrester的首席分析師,也是初創企業的CTO/COO,同時還是一名軍事理論家和作家。

這幾天他想出來一個大創意,一個可以一小時送達的短途物流網絡,其運輸工具是無人機,因此這個網絡的名字也叫Dronenet。

Dronenet,一個基於開放協議的短途無人機送貨服務。

其基本思路是:

1)用戶將包裹放到家中的停機坪。

2)無人機抵達,取包裹然後飛走。

3)無人機將包裹投遞到指定位置的停機坪。

以下是他設想的一個場景:

哥哥把自己的iphone落在我家。我想還給他,可是他住在30英里以外。

於是我用電話定了一架無人機,將集裝箱的ID填寫到訂單上(要想簡單的話我可以直接用我買的這架無人機點對點地把東西送過去)

10分鐘后無人機抵達,自動取走集裝箱。

經過幾個中轉站之後,無人機抵達我兄弟的停機坪,卸下集裝箱並給我兄弟發送電子郵件/短訊通知。

成本大約是0.25美元/10英里左右。那麼這次的運費就是0.75美元。時間則是1小時左右。

這個設想聽起來似乎是白日做夢?沒有:現在就有人做這個—Matternet,一家致力於在發展中國家或道路崎嶇交通不便的地方實現高價值貨物(如藥品、電子設備等)運輸的初創企業,其運輸工具就是無人機。這種不用卡車運輸的思路跟不用需要電纜的固定電話而用手機打電話有異曲同工之妙。

但是Matternet是封閉的系統。而開放性和標準化是John Robb整個設想的關鍵。

John Robb設想的這個Dronenet會跟互聯網的發展軌跡和使用的技術十分類似,將會採用開放協議、語言和系統。它利用的是非管制空域,通過不斷購買廉價、與標準兼容的停機坪和無人機實現網絡的擴容,這樣的話也許物流公司將不復存在。

這樣的網絡是開放的、去中心化的。因此跟互聯網一樣,也將會發展十分迅猛。

他設想這套體系應具備一定的硬件標準和網絡標準:

硬件標準:無人機的重量、尺寸、飛行高度、速度均有簡單規則。電池置換和充電的規則也要簡單。集裝箱、停機坪也是如此。

網絡標準:採用分散式數據庫和交易系統來協調網絡。向網絡公布停機坪的規則(來自於GPS定位及服務的信息)。向網絡公布無人機的規則(高度、速度、航向、目的地)。向網絡公布貨物、重量、路由。一個分配成本和利益的簡單系統。該系統應該能夠處理從給無人機充電到無人機使用等一切事宜。

搭建這樣的網絡可行嗎?在Robb看來,存在諸多的有利條件:

1)立體交通優勢。相對於地面的二維交通,立體交通不會遇到那麼多的障礙和路線限制。

2)導航無處不在。GPS、價格低廉的自動導航儀軟件。

3)管制政策寬鬆。非受控空域的放開可以任意飛行。

4)無人機價格低。400美元左右的無人機即可攜帶1公斤的東西飛行8到10英里。

5)開源軟硬件創新。開放能夠把產業在短時間內做大(參見開放一切的夢想)。比方說開源軟硬件平台arduino、makerspaces。

6)無線商業化成熟。可以很容易地利用標準無線網絡和手機數據網絡。加載到基於Internet/Web的服務來進行系統協調也很容易。

7)心智模式容易理解。運作方式跟互聯網/web類似。

但是,開放系統有一個大問題需要解決:如果有人把塑膠炸彈投遞到重要目標去,後果將不堪設想。因此驗證投遞貨物的安全性、合法性是一個必須解決的問題,否則當局絕對不會允許這樣的網絡發展。

其次是貨物的規模尺寸問題。這樣的無人機能投遞的東西顯然在重量和尺寸上受到諸多限制。大尺寸的東西是不是可以將其分散為活動件,在到達目的地后再找人拼裝?


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