上個月一款名為「快用蘋果助手」(以下簡稱為「快用」)的PC桌面軟件低調地進入了玩家型蘋果用戶的視野。

這款軟件可以通過數據線往未越獄的iphone及ipad上安裝應用——包括仍在app store中收費的APP。目前快用平台上已經有如《狂野飆車7》和《無盡之劍2》等收費遊戲大作,這令不少還沒有付費習慣的玩家很興奮。

與其他PC上的IOS輔助軟件有所不同,「快用」目前還沒有管理IOS系統及文件的功能,僅僅是一種安裝軟件的新渠道。最大的賣點則是,這個渠道是免費的。

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從使用體驗來分析,「快用」大致的原理是,先按蘋果的流程購買獲得各APP的安裝文件,然後放在自己的服務器上供用戶通過「快用」下載。在下載到PC本地后,通過數據線連接IOS設備,並模擬iTunes的通信規範往設備里裝應用。

這使得所有通過「快用」安裝的應用所對應的蘋果ID是「快用」的一個ID,而非用戶在自己設備上的常用ID。這會導致兩個顯而易見的結果:

不能升級。所有使用「快用」安裝的APP都不能通過app store升級,除非獲得「快用」方面官方ID的密碼。原理上,如果「快用」的服務器上更新了應用版本,可以卸載應用后重新通過「快用」安裝來升級——顯然,這有些麻煩。而且到目前為止,由於「快用」剛剛上線不久,還處於積累更多APP的階段,對於已有APP的版本管理和升級,還抽不出精力來照顧。

安裝的應用可能被iTunes同步抹去。這一現象並沒有絕對的必然性,在使用中確實出現過。但此問題與「快用」無關,只能說PC版的iTunes用戶體驗實在糟糕。還有一種情況是IOS設備執行iTunes同步後會有部分通過「快用」安裝的APP無法使用,出現閃退。雖然「快用」上已經有閃退修復的功能,但似乎並不總是好使。

但實際上,這兩個問題都不算是大問題。畢竟與為了獲得更多應用使用權限而越獄相比,可能遇到的技術問題更多。

據「快用」的研發經理歐陽磊(音)介紹,該產品思路來自於網絡上有規模不小的IOS用戶群體互相之間共享蘋果ID來下載付費應用。這使得一個群體內的單個人付出更少的費用獲得更多的應用。而「快用」則把這種模式從小群體拓展到了大眾,「快用」官方付費並把應用分享給所有用戶。

對於「快用」而言,這種產品思路事實上是一種商業模式。但歐陽磊表示目前並不考慮商業化的問題,「快用」還需要很長一段時間來優化程序和積累用戶。

對於「快用」來說,「共享ID」的技術模式並不存在太大的風險,蘋果不太可能限制用戶之間的ID共享,否則會得罪擁有多個蘋果ID和多個ISO設備的用戶(這樣的用戶正越來越多)。真正的關鍵是如何快速的擴張用戶,以及形成用戶規模之後發展什麼戰略。

作為一款為IOS用戶服務的PC桌面軟件,如果積累足夠多的用戶,完全可以形成一種另類的桌面入口,通過流量分成和聯合運營來獲得盈利。

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而作為一個ISO設備的輔助軟件,又可以向上游開發者發展業務,形成應用排名推薦以及開發工具服務等盈利點。

此外還有許多的可能性,但「快用」方面表示談這些為時尚早,目前也沒有特別具體的戰略。「做成了,什麼戰略都可以拿來試試。」

從與「快用」研發人員的簡單接觸來看,「快用」目前處於一個非常單純和謹慎的研髮狀態中。但「快用」並不存在技術壁壘,這更大程度上是一個由模式驅動,針對細分人群的精準服務。在保證產品內容的豐富及穩定的情況下,「快用」的實用性使其有機會在今年下半年爆髮式增長。

這意味着,快用很快就要開始研究模式和戰略了。

還有一點很重要,這種「共享模式」,業內有沒有感興趣的巨頭也想進入呢?

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