75 歲霍金:若身體撐得住,我將前往外太空

REUTERS/Lucas Jackson

本文來自合作媒體 騰訊科技 ,INSIDE 授權轉載

世界著名物理學家、宇宙學家史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)今天表示,如果身體狀況允許,他願意前往外太空。而這一切都要感謝英國維珍集團和現代技術得以實現。

早在 2015 年,維珍集團創辦人理查·布蘭森(Richard Branson)就曾表示,他希望能夠將霍金送到其他星球上去。布蘭森指出,這個提議完全是出於他對霍金的由衷欽佩和尊重。他說:「霍金教授是這個世界上最讓我敬佩的人之一,他是無可爭議的天才,幫助我們打開觀賞宇宙奇跡的雙眼。同時他也是個很有趣的人,他將是獲得維珍公司免費太空船票的唯一乘客。如果健康條件允許,他願意成為我們的未來太空人。」

儘管霍金如今已經 75 歲,但他依然不是史上年齡最大的太空人。這個殊榮屬於約翰·葛倫(John Glenn),後者曾在 77 歲高齡時進入太空。然而,霍金將是首個進入太空的患有肌萎縮側索硬化症(ALS)的人。這是一種運動神經疾病,通常會在確診 5 年內死亡。而霍金在 21 歲時就被確診,醫生預言他活不過 25 歲。可是 50 多年過去後,霍金依然堅強地活着。

當然,太空旅行充滿了危險,即使對健康的人來說也是個巨大挑戰。現在看來,霍金似乎也想要去。霍金的太空之旅也會給科學家們提供新的機遇,幫助他們從全新角度研究 ALS 的影響,比如在零重力環境下的狀態。在討論預期的太空旅行計劃時,霍金表示,他從未想過自己能有這樣的機會,為此他幾乎立刻答應了布蘭森的邀請。霍金稱,他期盼著太空之旅早日到來,並將進入太空與三個孩子的降生帶來的驚喜相提並論。霍金說:「3 個孩子的到來給我帶來巨大的驚喜,而太空旅行給了我同樣的感覺。」

維珍銀河公司的 SpaceShipTwo 是一種可重復使用的太空船,能夠攜帶 8 人(包括 2 名飛行員)進入太空。霍金與維珍銀河公司之間有着千絲萬縷的聯繫。就在去年,霍金曾幫助揭幕了 SpaceShipTwo 的名字——VSS Unity。在 4 分鐘長的影片中,霍金解釋稱:「VSS Unity 有助於為我們的地球帶來全新的意義,我們才是地球的管家。它將幫助我們認識到我們在宇宙中的位置和未來,我認為那是我們的最終命運所在。」

霍金始終是商業太空飛行的支持者,他稱自己非常欣賞維珍銀河公司在「太空民主化」過程中發揮的作用。具體而言,這家公司致力於讓更多人體驗到真正的太空感覺。霍金說:「我曾經說過:『仰望星空,不要低頭只盯着腳下。』但我相信,仰望不再僅僅是觀看宇宙中的光線,而是被賦予更多意義。」霍金強調太空探索中凝聚力的重要性,特別是全世界政府都要團結起來。

正如冥王星探測器「新地平線號」的首席研究員亞倫·史特恩 (Alan Stern) 所說,像維珍銀河這樣的公司有很多令人欽佩的地方。對於史特恩來說,主要有 2 個方面:「除了創造新的知識外,我們還在創造更大的社會。在偉大的太空探索中,我們正在創造歷史。這不是攸關幾天或幾周後的事情,而是攸關數十年、數百年後的東西。」

簡而言之,我們現在投資的東西,無論是體育運動、戰爭亦或是科學,都是我們當前價值觀以及我們正在建設社會的直接體現。從這個意義上看,霍金認為要去以前沒人去過的地方,或只有少數人去過的地方。


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