藍馳創投 · 曹巍:一個優秀創始人應具備的七項能力

很多投資人在做投資決策時,都非常強調人這個因素。相信有很多正在創業的讀者和投投一樣,都有這樣一個疑惑——投資人看人的標準究竟是什麼?直到最近,投投找來曹巍先生一起聊了聊這個話題,一番交談過後,自己終於對「投資人看人」有了一定的認識。

做投資以來,我接觸過很多的創業公司,發現創業都不是一帆風順的,往往都是好一年,壞兩年,然後再好兩年,再壞一年,永遠都是這樣螺旋式的發展。

這過程中考驗的就是一個創始人對自己是否有正確的認識,對待創業這件事情是不是真的有決心;自己能不能不斷變得更成熟,更接地氣,把手裡的事情做得更好。從業這些年來,我看到大部分優秀的創始人都會具備這七項能力:

第一項能力:基於數據分析的快速學習、試錯能力。

由於各種各樣的原因,創業團隊面臨的外部市場環境經常在快速變化,大部分早期創業團隊的商業模式和方向都是在摸索和嘗試中不斷變化。包括藍馳投資的一些團隊剛剛開始的方向和後面跑出來的方向也都不太一樣。

比如,唱吧最早嘗試的方向是團購平台的聚合入口;極客學院最早是從開發者社區和應用市場切入;羅敏在創立趣分期之前一直在摸索汽車團購的創新模式等等。而最終決定在哪個方向上發力往往是由關鍵的數據分析說了算。

但也有很多創始人往往不關注核心數據的收集與分析,團隊雖然看上去很拚命,而實際上自我分析和自我調整的能力較弱,容易在某個固定的模式里卡住較長一段時間。在快速試錯的過程中,還有一點需要強調的是,創始人要能拆解核心KPI指標體系並快速推進執行。

對於早期創業團隊而言強調技術或商業模式創新固然重要,但更重要的是建立可以保障執行力的管理體系和公司文化。不然就只是嘴上說說戰略,並不能真正快速落地執行。

第二項能力:時刻保持樂觀態度並不斷傳遞信心的能力

試想如果一個創始人,帶領着整個團隊,一旦遇到困難便每天愁眉苦臉好像這個社會虧欠了他一樣,那整個團隊會不斷接收到他傳遞出來的負能量。這樣的團隊連起碼的凝聚力和戰鬥力都無從談起,更不要說用創新的方式去解決問題了。所以,一個優秀的創始人就像太陽一樣,每天散發著光和熱,讓整個團隊都能感受到這份鬥志與溫暖,這樣的團隊才有機會打勝仗。

在這裡也建議大家去做自己真心喜歡的事業或行業,這樣你會願意花足夠多的時間去思考、創造和堅持,當然也會更開心一些。正如日本作家村上春樹說的,「不管全世界怎麼說,我都認為自己的感受才是正確的。無論別人怎麼看,我絕不打亂自己的節奏。喜歡的事自然可以堅持,不喜歡的怎麼也長久不了。」

*村上春樹,日本現代著名小說家,代表作《挪威的森林》、《海邊的卡夫卡》等。

第三項能力:自我認知和自我突破的能力

只有自己不斷變得更強,才能夠吸引更優秀的團隊加入。在公司發展的各個階段,創始人遇到的壓力和挑戰都是不同的,如何快速認知自己的不足並迅速學習成長便成為了關鍵要素。

最近經常會遇到一些比較年輕的創業團隊,他們在市場機會判斷上非常敏銳,可以快速地捕捉用戶需求的變化趨勢並快速地把用戶規模做起來,公司規模也會隨之迅速變大。但由於很多年輕的創始人之前並沒有相應的管理經驗,也沒有意識去培養自己這方面的能力,這個時候公司就很難吸引到有成熟的管理運營經驗的優秀人才加入,導致整個公司的業務很難再上一個台階,從而進入到一個瓶頸期。因此,創始人的成長瓶頸往往是大部分創業公司面臨的成長瓶頸。

記得王興在總結自己多年的創業心得時,提到過一點,「創業是一件非常辛苦的事情,要想把它做成,需要又猛又持之以恆。雖然創始人每天要做的事情很多,但其中有一項非常重要的就是要不停地反省,不停地學習,不停地想辦法提升自己。」

第四項能力:有基礎的財務分析能力

很多創始人覺得財務是一個專業的事情,交給專業的人來做就好了。但實際上如果創始人自己不具備基礎的財務分析能力,他在做業務決策時有可能會犯致命的低級錯誤。而優秀的創始人往往能夠將公司基本的財務狀況了解清楚,並能從資源配置的角度思考資金的使用效率和公司的運營效率是否穩定或在逐步提升。

多花一些時間了解現金流規劃、業務財務核算以及收入確認方式,也有助於創始人儘早形成規範的財務意識。一個創始人至少要對三張表(損益表、資產負債表和現金流量表)有概念,對一些基礎的財務預警指標要用起來,比如提前6-9個月的現金流預警等。

第五項能力:判斷真實需求的能力

需求不是互聯網創造出來的,而是人創造出來的,市場上的細分產業實際上代表了需求的結構。在這裡我有三點思考:

1)所選擇的產業要有改進的需求,並且切入的場景是真實存在的。

O2O最火的時候,大量的創業團隊在嘗試各種各樣的上門服務方向。這些服務背後基本都有對應的傳統產業存在,但這些傳統產業的服務場景是多元化的。實踐看來,很多到家的服務場景根本不是剛需場景。藍馳投資了雲家政,很重要的一個原因是家政服務只能在「家」這個場景實現,這個場景是剛需性質的。而這個場景背後是3000萬的創業者和上百萬個中小門店,一個值得花時間耕耘的賽道。對於創業者來說,有時最大的坑已經不是創造需求了,而是創造模式和不合理的場景。

2)對用戶群體的理解是正確的,方向有沒有偏差。

在此,創業者不要一味地盯着巨頭、盯着對手看,因為選擇你產品的是用戶,而不是巨頭和對手,所以一定要把精力花在弄清楚用戶價值的事上。

在這裡,我也想分享一個用戶價值趨勢給大家作為參考。過去是靠產品連接人,現在更多的是強調文化屬性、調性,是一群人共有的特徵。我們在看新的產品形態時,會發現它通過文化的載體和差異化的調性,去連接人與興趣。所以,我們也在關注新生代人群,他們的群體文化、使用習慣,或是在觀點的表達上新的展現形式。

3)對於創業公司而言,滿足用戶的真實需求就是產品的核心價值,所以一定要緊緊圍繞你的核心價值去消耗資源。

在資本市場環境不好的時候,你會看到很多的公司在裁員,表面上看起來這隻起到了為公司削減成本的效果,但實際上每一次的裁員都是對公司核心價值的再一次提煉。

管理學上有一個詞叫戰略匹配(Strategic Match),指公司尋求的競爭優勢與公司用以獲取競爭優勢的流程能力與管理政策之間的一致性。舉個例子,一般動物會有兩個生育策略,一個叫k策略取意king(國王),精心養育下一代養一個就優秀一個。還有一個叫R策略取意Rat(老鼠),生很多靠數量取勝。這兩個策略動物只能選其中一個,一旦決定用哪個之後所有的手段都得相匹配。畢竟你不可能既生得多又想每一個都精心養。這就是當資源有限的時候,所有的努力都要儘可能集中在同一個方向。

有的創業者可能會說這麼做風險不是很大嗎?其實如果你在任何方向上你都沒有做到極致,就意味着你不可能被看到或者存活下來,這樣風險反而更大。

第六項能力:抓住機會的能力

現在有不少創業者說市場上已經沒機會了,但新聞客戶端那麼多,今日頭條還能夠從巨人的叢林里殺出來;視頻播放網站那麼多,嗶哩嗶哩還可以從高手如林的血泊中走出來。所以市場上從不缺少機會,也永遠都會有新的機會、新的模式湧現出來,關鍵是你如何去抓住機會。

就拿大家熱議的互聯網金融領域創業舉例,大家可以從不同的場景和切入口獲得用戶,雖然場景已經分得很細了,但由於傳統的金融市場是相對分散的,也就導致了細分領域不是有一家做起來,後來者就完全沒有機會了。

實際上綜合比較來看,中國整個金融系統的運行效率還是很低的,美國金融行業貢獻的經濟利潤只佔整個社會經濟利潤總和的20%,而在中國這個比例高達80%。

金融機構在配置資源的過程中讓整個社會的參與者每天在持續繳納着「金融稅」或者說支付着超額的摩擦成本。這就是目前中國經濟結構中最重要的問題之一,同樣也是最大的機會之一。從具體模式上來講,整個金融賽道的行業創新周期正在逐步從商業模式創新(互聯網金融)過渡到金融科技創新驅動。這個過渡不會是突然發生的,而是逐步轉變比例的一個過程。

目前美國主流的互聯網金融方向上的投資主要圍繞着金融技術方面,比如應用區塊鏈在底層數據庫和支付環節的創新、基於AI的智能投顧算法的創新、自動化和高速交易系統方面的創新等等。而國內市場經過早期的商業模式創新階段,如何快速切換到雙輪驅動模式是很多創業團隊面臨的挑戰。

以趣分期為例,其實趣分期在早期切入市場的時候是以商業模式創新為主:依靠高效、迅猛的地面營銷團隊快速搶佔校園信用消費市場份額。但經過近兩年的快速發展,趣分期已經升級為趣店集團變成一個以大數據和算法驅動的金融技術公司。我們依然看好消費信貸這個巨大細分市場的創業機會,相信後面還會有層出不窮的創新玩法和潛力可挖。

另外一個很有潛力的細分領域是面向金融行業的企業服務市場。例如,利用大數據幫助銀行實現貸前線索初篩和貸后資產質量監控;整合供應鏈金融數據流封裝決策模塊;實施搭建針對金融行業的雲計算解決方案;幫助傳統銀行升級營銷渠道;利用大數據幫助保險公司設計產品和控制費用等等場景。

第七項能力:融資能力

對於大部分創業團隊來說,融資能力和其它業務能力一樣,是需要花時間來培養的。很多早期創業團隊每天盯着行業新聞看,感覺融資並不難,但自己一上陣就發現比自己想象得要困難很多。任何一個早期團隊能夠得到資本市場的認可,特別是一線早期基金的認可還是需要有一定功力的。

每個創業團隊的業務狀況和創始人背景千差萬別,別人的成功融資套路可能並不具有太多的借鑒意義。所以建議早期創業團隊在把基礎業務做好的同時,逐步建立屬於自己的投資人朋友圈並逐步形成自己的融資渠道和方法論。

在這裡也有三個通用技巧想與大家分享:

1)在公司不缺錢的時候融資效果會更好。最好在現金儲備夠用9-12個月的時候啟動融資。在這個階段啟動融資至少可以做到「手裡有糧,心裡不慌」,和投資人見面時底氣也比較足。另外可以有充分的時間了解資本市場狀態和預判後續融資難度,並及時對業務或公司運營成本進行調整。

2)規劃清楚公司的運營計劃和資金需求,不要糾結於估值和金額。以下一個核心業務里程碑為目標,資金夠用即可。很多團隊在融資時喜歡參照媒體爆出來的類似階段或類似模式公司的估值作為參考,在融資估值和金額方面太過於糾結,這種情況下往往會錯過最優的融資時間窗口或打亂公司的發展節奏。

3)選擇真正認可團隊和理解業務長期發展方向的投資人。市場環境變化風雲莫測,公司的發展也經常是一波三折。真正理解行業和認可團隊的投資人在關鍵時刻能夠頂得住,並幫助團隊渡過難關。

其實,好的投資人就像一面鏡子,能夠使你看到自己的不足,然後幫助你去提升。當然,我也希望告訴創業者,資本市場不一定是百分之百對的,也不一定百分之百錯的。如何能夠很客觀地看到資本市場的缺陷,同時又能夠充分地利用好市場,這是一個優秀創始人必備的素質。


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